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noticias ambientales - es-news
Un estudio descubre un gran valor biológico en Baja California y detiene el desarrollo de un complejo turístico

(07/30/2014) Con un infinito cielo azul de fondo, el sol abrasador golpeaba la arena inexorablemente, lanzando una mirada blanca y cegadora. Bejamin Wilder y su equipo de científicos se detuvieron por un momento bajo la sombra generosa de un acantilado y se deleitaron con la inmensa belleza del paisaje que se desplegaba ante ellos. Cada par de ojos se dirigía hacia algo diferente: aquí un matorral de arbustos, allí un lagarto escurridizo. Entre todos, con su visión experta captaron una imagen profunda de la diversidad del entorno que les rodeaba.


La nueva gran idea en conservación de bosques: hacer posible que todos puedan vigilarlos

(07/30/2014) Nigel Sizer ha trabajado durante décadas en la temática de bosques a nivel mundial. En la actualidad, es Director Global del Programa de Bosques del Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés), que tiene proyectos como Global Forest Watch (GFW), Forest Legality Alliance y Global Restoration Initiative. En estos programas participan gobiernos, empresas y la sociedad civil con el fin común de conservar los bosques para las generaciones futuras.


Descubriendo los secretos de uno de los grandes felinos más misteriosos del mundo

(07/29/2014) La pantera nebulosa de Sunda siempre estuvo rodeada de misterio. Fue declarada recién en 2006 una especie diferente de la de su primo de Indochina, la pantera nebulosa de Borneo, y se encuentra en la categoría “En Peligro” en la lista roja de la UICN. La distinción entre la pantera nebulosa de Borneo (Neofelis nebulas) y la pantera nebulosa de Sunda (Neofelis diardi) fue hecha por las innovadoras tecnologías de codificación molecular y estudios de la anatomía de las dos especies. Aunque es el depredador más grande de Borneo, se conoce muy poco sobre la pantera de Sunda. Como un animal de tamaño medio, bien camuflado y de hábitos principalmente nocturnos, la pantera ha evadido a los investigadores desde su descubrimiento hace ocho años.


La acidificación oceánica es 10 veces más rápida que en cualquier otro momento de los últimos 55 millones de años, poniendo en peligro los ecosistemas polares

(07/29/2014) Una evaluación de la acidificación oceánica, presentada en la Conferencia sobre el cambio climático de la ONU en Warsaw en noviembre 2013, concluyó claramente que la acidez está en vías de aumentar un 170 por ciento para finales de este siglo. Como muchas especies clave son sensibles a los cambios en acidez, esto podría impactar drásticamente en los ecosistemas oceánicos, con efectos especialmente pronunciados en las regiones polares donde las frías aguas intensifican la acidificación y alberga a muchos organismos que son particularmente vulnerables a la acidificación.


Un sistema revolucionario creado con el apoyo de Google pone el “big data” al servicio de la conservación de los bosques

(07/16/2014) El Instituto de los Recursos Mundiales (WRI) ha anunciado el lanzamiento de una herramienta que promete revolucionar el control de la cobertura forestal a nivel mundial. La plataforma, bautizada como Global Forest Watch y desarollada durante años por más de 40 colaboradores, se genera a partir de una extensa base de datos relacionados con la cobertura forestal mundial y se representa en forma de mapas interactivos y gráficos que revelan las tendencias en materia de deforestación, recuperación de superficie forestal y expansión de la silvicultura industrial. Global Forest Watch es la primera herramienta que realiza un seguimiento global de los bosques con periodicidad mensual, brindando a las autoridades y entidades conservacionistas la posibilidad de actuar contra episodios de talas ilegales poco después de que éstos hayan sido iniciados.


Brasil podría impulsar su agricultura sin destruir sus bosques

(07/15/2014) Brasil podría aumentar considerablemente su producción agrícola y a la vez incrementar la protección de sus ecosistemas autóctonos, según un nuevo análisis publicado por la Iniciativa de Política Climática (CPI, en inglés), un comité de expertos internacional.


Usar Google Earth puede ayudar a proteger a las tribus aisladas de la selva amazónica

(07/15/2014) En el año 2008, unas imágenes de una tribu aislada de la selva amazónica en Brasil causaron un gran revuelo. Los miembros de la tribu de aquellas fotos tenían sus cuerpos pintados de un color rojo intenso, (color que simboliza la guerra), y con sus flechas apuntaban al avión del gobierno de Brasil que sobrevolaba su territorio. Los ocupantes del avión trataban de fotografiar a la tribu para poder así demostrar su existencia. Gracias a un reciente estudio, se ha encontrado otra forma de estudiar a estas tribus aisladas de una manera segura y a distancia. Se trata del uso de las imágenes de satélite.


Pesca de arrastre: este método de pesca destructivo está convirtiendo los lechos marinos en “desiertos”

(07/14/2014) El arrastre de fondo es una práctica utilizada por la industria pesquera en todo el mundo. Este método consiste en arrastrar una red enorme y pesada a lo largo del suelo marino para levantar todo lo que encuentre a su paso. Investigaciones anteriores han relacionado el arrastre con fuertes impactos en el medioambiente, tales como la pesca de un gran número de especies no objetivo —denominadas conjuntamente “captura accesoria”—, así como también la destrucción de la superficie del suelo marino. Ahora, un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences descubrió que esta práctica también tiene consecuencias a largo plazo y de gran alcance en lo profundo del océano y más allá de este.


Papa Francisco: “Si destruimos la Creación, ¡la Creación nos destruirá a nosotros!”

(07/14/2014) El papa Francisco, quien adoptó este nombre en honor al santo —amante de la naturaleza— nacido en Asís, habló la semana pasada, durante una audiencia en el Vaticano, sobre la necesidad de salvaguardar la Creación.


El canto del cisne de los osos bailarines de la India

(07/11/2014) Como las estrellas de sus crueles giras itinerantes, los osos perezosos han bailado durante cientos de años al son de los penetrantes sonidos de los damru (tambores con forma de reloj de arena). Huérfanos a causa de los cazadores furtivos y entrenados por los Qalandars, tribu nómada musulmana, estos osos caminaban fatigados por ciudades y pueblos para que sus dueños pudieran ganarse la vida.


Osos, felinos y mamíferos misteriosos: las cámaras ocultas en “el parque de papel” demuestran que la protección vale la pena

(07/11/2014) ¿Puede un solo fotógrafo cambiar el destino de un parque? Un nuevo grupo conservacionista, HabitatID, cree que sí y está convirtiendo esas ideas en acciones. Con la instalación de cámaras ocultas en el Parque Nacional Virachey, el grupo pretende que las fotografías de animales carismáticos que están en peligro de extinción reimpulsen la protección de un parque que, básicamente, ha sido abandonado por otros grupos conservacionistas y ha recibido poca financiación del gobierno. La primera serie de fotografías, tomadas en 11 semanas, ya ha captado varios animales impresionantes, como la pantera nebulosa, el oso negro asiático y quizás incluso una especie nueva de mamífero.


Príncipe saudí mata un dos por ciento de la población mundial de un pájaro en peligro de extinción

(07/08/2014) Durante un safari de caza de tres semanas, del 11 al 31 de enero de este año, el príncipe de Arabia Saudí Fahd bin Sultan bin Abdulaziz Al Saud y su comitiva dispararon supuestamente 2.100 avutardas Hubara asiáticas (Chlamydotis macqueenii) en Balochistán, Pakistán. Los científicos no están seguros de cuántas avutardas Hubara sobreviven hoy, pero su mejor estimación es alrededor de 100.000 y están descendiendo.


Una cámara trampa captura el primer video de un ave pocas veces vista en la Amazonia... y mucho más

(07/08/2014) Un programa de cámara trampa del Programa del Parque Nacional Yasuní en conflicto de Ecuador ha descubierto una mina de oro al capturar, según los investigadores, el primer video de un paujil nocturno salvaje (Nothocrax urumutum). Además, el programa ha capturado el video de otros animales rara vez vistos, incluyendo al zorro de oreja corta y al armadillo gigante.


Científicos descubren un nuevo género de mamífero marino representado por especies en peligro de extinción únicas

(07/07/2014) Esta es la historia de tres focas monje: la del Caribe, la de Hawái y la del Mediterráneo. La foca monje caribeña, que una vez se contó en cientos de miles, era un mamífero marino tremendamente abundante que se encontraba por todo el Caribe y que hasta fue documentada por Cristóbal Colón durante su segundo viaje, cuando sus hombres mataron varias para comerlas. Menos de quinientos años después, la especie se extinguió debido a la caza excesiva. Pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo la extinta foca monje del Caribe se relacionaba con otras focas monje. ¿Estaba más emparentada con la especie del Mediterráneo o con la de Hawái? Ahora, los investigadores tienen una respuesta y, además, un nuevo género de foca.


Implacable crecimiento demográfico conduciendo al calentamiento global y a la extinción masiva

(07/02/2014) Tomó a los humanos alrededor de 200.000 años para alcanzar una población global de un billón. Pero en doscientos años la hemos septuplicado. De hecho, en los últimos 40 años, hemos añadido un billón extra aproximadamente cada 12 años. Y las Naciones Unidas predicen que añadiremos otros cuatro billones – para un total de 11 billones – hacia el fin de siglo. A pesar de esto, pocos científicos, legisladores, o hasta medioambientalistas están dispuestos a conectar públicamente este increíble crecimiento poblacional con el cambio climático que empeora, con la pérdida de biodiversidad, la escasez de recursos, o la crisis medioambiental global en general.


Leones en peligro de extinción en África occidental: sobreviven menos de 250 ejemplares

(07/02/2014) Los leones de África occidental, que podrían representar una subespecie distinta, están al borde de la extinción. Un nuevo estudio en PLOS ONE informa que menos de 250 leones adultos sobreviven en esa zona. Los científicos ya sabían que la situación de los leones de África occidental era problemática pero nadie esperaba que la situación fuera tan grave como realmente lo es. De hecho, en 2012 los científicos estimaron la población en más de 500. Sin embargo, los científicos se sorprendieron cuando observaron 21 parques y se dieron cuenta de que tan solo cuatro leones habían conseguido sobrevivir en lo que había sido una población de más 50 individuos.


Granadas, helicópteros y extracción de cerebros: cazadores matan de manera indiscriminada a una población de elefantes en un parque

(06/30/2014) Durante los últimos dos meses, cazadores han matado 68 elefantes africanos en el Parque Nacional Garamba, lo que representa cerca del cuatro por ciento del total de la población de elefantes del área protegida, informa African Parks y el Instituto Congolés para la Conservación de la Naturaleza (ICCN, por sus siglas en inglés). Los cazadores han utilizado helicópteros, granadas y motosierras con el fin de llevar a cabo su comercio truculento y, por primera vez, el parque ha registrado que los delincuentes están extrayendo el cerebro de los elefantes, además de sus colmillos y genitales.


La marca de ropa Stella McCartney se compromete a usar tejidos que no afecten a la deforestación

(06/27/2014) La lujosa marca de ropa Stella McCartney se ha comprometido a eliminar de su cadena de suministros los tejidos que se obtengan a través de la destrucción de bosques antiguos o en peligro para abril de 2017.


Amazonia feliz: se recaudaron 215 millones de dólares estadounidenses para la red de áreas protegidas más grande del mundo

(06/27/2014) Desde todos los puntos de vista, el programa Áreas Protegidas de la Región Amazónica (ARPA, por sus siglas en inglés) es muy extenso: la red incluye más de 90 parques, cubre 51 millones de hectáreas y comprende el 15 por ciento de la Amazonia de Brasil. Al ser tres veces más grande que todos los parques nacionales de Estados Unidos de América juntos, constituye la red de áreas protegidas más grande del mundo. Sin embargo, proteger un área más grande que España no es una tarea simple o económica. Hoy en día, una amplia coalición de donantes gubernamentales y recaudadores privados de fondos han anunciado la recaudación de 215 millones de dólares estadounidenses para garantizar la financiación de ARPA durante los próximos 25 años.


Satélites revelan la degradación de los bosques de montaña

(06/27/2014) El calentamiento global ha afectado trágicamente a los bosques tropicales en zonas de gran elevación de cinco continentes desde los años 90, provocando la degradación de su cubierta vegetal. El follaje de estos bosques se ha ido reduciendo de manera incesante y su actividad fotosintética ha ido disminuyendo.


Infravaloración del calentamiento global: vacíos en los datos de la temperatura del Ártico confunde a científicos y sociedad

(06/25/2014) No hay lugar en la tierra que se caliente más rápido que el Ártico, pero con qué rapidez es una pregunta que continúa abierta dadas las grandes lagunas de información de la temperatura a lo largo de esta vasta región. Ahora, un estudio reciente en el Quarterly Journal of the Royal Meteorological Society dice que no sólo es el Ártico que se calienta ocho veces más rápido que el resto del planeta, sino que el fallo en considerar los vacíos de los datos de la temperatura lleva a infravalorar el conjunto de datos de la subida de la temperatura en el mundo.


La cocaína: la nueva cara de la deforestación en Centroamérica

(06/25/2014) En 2006 México intensificó su estrategia de seguridad en el país para crear un entorno de cero tolerancia para las organizaciones envueltas en el tráfico de drogas (también conocidas como las DTO), la respuesta de estas mafias ha sido la creación de nuevas rutas que traviesan la frontera entre Guatemala y Honduras. Pronto empezó la exportación de cocaína desde Sudamérica a través del Corredor Biológico Mesoamericano (CBM). Esta franja de bosque multinacional, que incluye varios parques nacionales y áreas protegidas, originalmente fue creada para proteger las especies en peligro, como el tapir (Tapirus bairdii) y el jaguar (Panthera onca), así como también el segundo mayor arrecife de coral. Hoy en día, su futuro depende del mundo del tráfico y consumo de drogas.


Conectar los bosques, salvar especies: un grupo conservacionista diseña un gran corredor biológico en Panamá

(06/24/2014) Pronto, las lluvias azotarán las empinadas laderas de la Península de Azuero en Panamá, arrastrando la tierra hacia el río y de ahí al mar. Los siglos de agricultura de roza y quema hacen que queden pocos árboles que resistan los diluvios durante la época lluviosa. La erosión conlleva que a los ganaderos les sea difícil cultivar buenos pastos para su ganado y comida para ellos en la tierra que queda tras las lluvias. Sin embargo, un ambicioso plan dirigido por el Proyecto Ecológico Azuero (PEA), una organización sin ánimo de lucro con sedes en Nueva York y Panamá, podría ayudar a invertir ese patrón.


Nuevo informe revela que corporaciones y gobiernos vulneran derechos humanos en la Amazonía

(06/24/2014) Hace poco, Regnskogfondet (la Fundación noruega por la Selva Tropical) hizo público un informe de 52 páginas titulado “Human Rights and Resource Conflicts in the Amazon” [Conflictos sobre derechos humanos y recursos en la Amazonía]. El informe tomó seis meses para dar detenida cuenta de los conflictos que están teniendo las(los) activistas y los pueblos indígenas (PI) con las corporaciones y las entidades gubernamentales. Advierte sobre una situación que no se pinta bien.


De la teoría a la cruda realidad: la malaria se expande hacia mayores altitudes debido al calentamiento global

(06/23/2014) La malaria azota a nivel global: a pesar de siglos de esfuerzos para combatir esta enfermedad transmitida por un mosquito, todavía hoy mata entre 660.000 y 1,2 millones de personas cada año, de acuerdo con datos de 2010 de la Organización Mundial de la Salud. Asombrosamente, los expertos estiman que unos 300 millones de personas son infectados con la enfermedad todos los años o, lo que es lo mismo, un 4% de la población mundial total. Y estas cifras puede que sean incluso peores. Durante años, los científicos han mantenido un enérgico debate sobre si la malaria se expandirá a medida que el calentamiento global empeore, pero un nuevo estudio publicado en Science deja clara la primera gran evidencia.


ONU: Podemos salvar los bosques del mundo a una fracción del costo de los subsidios a los combustibles fósiles

(06/20/2014) Invertir 30 mil millones de dólares al año en la conservación forestal —menos del siete por ciento de los 480 mil millones gastados anualmente en subsidios a combustibles fósiles— podría ayudar a detener la deforestación a la vez que aceleraría una transición a una economía global más verde, afirma un nuevo informe publicado por el Panel Internacional de Recursos (IRP) y el programa REDD de la ONU.


El 86 por ciento de los grandes animales en el desierto del Sahara están extintos o en peligro de extinción

(06/20/2014) Al ser más grande que todo Brasil, uno de los ecosistemas más fuertes de la Tierra, y en su gran mayoría sin desarrollar, se espera que el desierto del Sahara sea un refugio para la fauna del desierto. Se presupone que los grandes animales africanos, los cuales se enfrentan a la caza ilegal y a la disminución de su hábitat en otras partes del mundo, prosperan en esta vasta tierra salvaje. Pero un nuevo estudio sin precedentes en Diversity and Distributions (diversidad y distribuciones) sostiene que la mega fauna del desierto del Sahara está al borde del colapso completo.


22.000 elefantes han sido sacrificados por su marfil en 2012

(06/18/2014) Al mismo tiempo que se inauguraba la Cumbre sobre el Elefante Africano, los ecologistas publicaron las últimas cifras de elefantes africanos abatidos por los rifles de los cazadores furtivos el pasado año: 22.000. Alrededor de 15.000 elefantes asesinados en 42 lugares a lo largo de 27 países en el continente, según la última información publicada por el programa CITES de Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE, sus siglas en inglés). Sin embargo, los ecologistas creen que hay otros 7.000 que no se han registrado. El número de elefantes eliminados ha tenido un ligero descenso con respecto a 2011 que era de 25.000.


Explotación minera en el Corazón de Borneo: producción de carbón en Indonesia

(06/16/2014) Indonesia es el principal exportador mundial de carbón y abastece de energía a China e India, entre otros países. Indonesia ocupa también el cuarto lugar en el ranking de mayores emisores de gases de efecto invernadero en el mundo (después de China, Estados Unidos y la Unión Europea), en gran parte debido a los altos índices de deforestación e incendios de turberas. Este ranking no toma en cuenta las emisiones de carbono que Indonesia “exporta” en forma de carbón.


El crecimiento demográfico y la demanda de alimento que conlleva puede afectar de forma negativa a las selvas tropicales

(06/15/2014) El crecimiento demográfico y la demanda de alimentos que esto conlleva podría tener graves consecuencias en los ecosistemas tropicales, a menos que se produzcan cambios importantes en la forma en que se producen y se consumen los cultivos, advierte un nuevo estudio publicado en Trends in Ecology & Evolution.


Una empresa petrolera incumple su contrato y construye carreteras en la selva del Yasuní

(06/13/2014) Cuando el gobierno de Ecuador aprobó los permisos para que una empresa petrolera explorara en el Parque Nacional del Yasuní –una zona conocida como Bloque 31− lo hizo con la condición de que la empresa empleara un diseño sin carreteras, con helicópteros haciendo gran parte del trabajo. Sin embargo, un nuevo informe basado en fotografías obtenidas con un satélite de alta resolución ha demostrado que la empresa en cuestión, Petroamazonas, ha desobedecido las condiciones del contrato y ha construido un enorme acceso por carretera, al menos un puente permanente y ha talado más parte del bosque de lo que tenía permitido.


El conocimiento local arroja luz sobre algunos de los mamíferos más extraños del mundo

(06/13/2014) Una de las dificultades de estudiar especies raras y en peligro de extinción es que son, por definición, difíciles de encontrar. Las(os) científicas(os) pasan horas en el campo tratando de entender su distribución y lo que amenaza su supervivencia y apenas logran recolectar unos cuantos datos, simplemente porque los avistamientos son tan pocos e infrecuentes. Por tanto, para averiguar más sobre especies que son raras y esquivas se ven obligadas(os) a recurrir a otros métodos, como los conocimientos de la gente del lugar.


Represas en el Amazonas podrían haber intensificado inundaciones épicas

(06/12/2014) Ambientalistas y científicos lanzaron gritos de protesta ante la propuesta de construir las represas de San Antonio y Jirau, en el oeste del Amazonas, en Brasil. Afirmaban que, entre otras cosas, las represas subirían el nivel de agua del río Madeira, lo que potencialmente conduciría a inundaciones catastróficas. Parece que tenían razón: semanas atrás, una corte federal ordenó que se realice un nuevo estudio del impacto ambiental en relación a las represas, ya que se sospecha que habrían contribuido a empeorar las recientes inundaciones en Brasil y en el país vecino, Bolivia


¿Ya se alcanzó el punto de inflexión? La Antártida Occidental en cámara lenta, derretimiento imposible de detener

(06/06/2014) En doscientos años, el planeta podría lucir muy diferente. Esta semana, dos estudios importantes revelaron que la capa de hielo de la Antártida Occidental se encuentra al borde de un posible colapso inevitable debido al cambio climático. El lento colapso, con el tiempo, podría provocar un aumento en el nivel del mar mundial que oscila entre los 3,6 y los 4,5 metros (12 - 15 pies) y superaría varios de los niveles del mar de las islas del mundo, zonas bajas y ciudades costeras. El lado positivo es que los científicos estiman de manera mesurada que el colapso podría tardar entre 200 y 1000 años en desarrollarse.


Horrores submarinos: el caparazón de los animales marinos de la costa de los Estados Unidos se está disolviendo

(06/06/2014) Podría ser el argumento de una película de terror: los humanos se despiertan un día y descubren que ciertos cambios químicos en la atmósfera están disolviendo partes de su cuerpo. Esto es lo que le está pasando a la pequeña porción de animales marinos conocidos como mariposas de mar, o terópodos en la Costa Oeste de los Estados Unidos. El aumento de carbono en el océano está disolviendo el caparazón de las mariposas de mar, unos pequeños caracoles marinos que son la base de gran parte de la cadena alimenticia del océano, ya que son presa para el salmón rosa, la caballa y el arenque.


Cuentos de niños y estufas nuevas protegen al langur chato dorado en China

(06/04/2014) Shows de marionetas, pósteres y actividades para niños tomadas de tradiciones locales están ayudando a salvar a un mono en peligro de extinción en China. Las actividades, que alientan a los lugareños -niños y adultos por igual- a proteger sus bosques y a adoptar estufas de bajo consumo de combustible, han funcionado, de acuerdo a un reporte publicado en Conservation Evidence. Los investigadores locales chinos, apoyados por la organización estadounidense de conservación Rare, diseñaron la campaña para proteger a los monos.


Final del juego para el lémur: los científicos proponen un plan ambicioso para salvar a la familia de mamíferos en mayor peligro de extinción del mundo

(05/29/2014) Debido a las maravillosas idiosincrasias de la evolución, existe un país en la Tierra que alberga el 20 % de los primates del mundo. Lo que es más sorprendente aún es que cada uno de estos primates —toda una familia diferente de hecho— no se encuentra en ningún otro lado. El país es, por supuesto, Madagascar y los primates en cuestión son, por supuesto, los lémures. Pero la remota isla de Madagascar, que alguna vez fue un refugio seguro para experimentos evolucionarios salvajes, se ha convertido en una pesadilla ecológica. La sobrepoblación, pobreza extrema, inestabilidad política, agricultura de tala y quema, explotación forestal ilegal para bosques lucrativos, y un comercio floreciente de carne de animales salvajes han colocado al 94 % de los lémures del mundo en peligro de extinción, lo que los convirtió en el grupo de mamíferos en mayor peligro del planeta. Pero para detener la marcha acelerada hacia la extinción, los ecologistas difundieron hoy en el diario Science un plan de emergencia de tres años para proteger 30 bosques de lémures.


APP se compromete a conservar y restaurar un millón de hectáreas de bosque en Indonesia; WWF le presta su apoyo

(05/29/2014) Asia Pulp & Paper (APP), la empresa más grande de pasta de papel y papel en Indonesia, y objetivo durante mucho tiempo de campañas medioambientales, se ha comprometido hoy a recuperar un millón de hectáreas de bosque en Indonesia. Esta área representa una extensión equivalente al total de un área de plantación de la que la empresa obtuvo pasta de papel en 2013. WWF, que hasta ahora había sido uno de los críticos más acérrimos de APP, ha dado la bienvenida de inmediato a este compromiso.


¿Puede el aceite de palma dejar atrás su mala reputación?

(05/27/2014) La industria indonesia de aceite de palma se ha hecho de muy mala fama en los últimos años. A las empresas de aceite de palma se las suele acusar de talar bosques primarios, destruir los hábitats de especies en riesgo de extinción, liberar cantidades ingentes de carbono al drenar pantanos de turba, y agravar los conflictos sobre tierras con las comunidades locales.


El cuento de la tortuga: investigadores descubren una guardería de bebés tortuga (fotos)

(05/23/2014) Kate Mansfield se encuentra en su laboratorio en la Universidad de Florida Central sosteniendo una tortuga boba bebé más pequeña que la palma de una mano mientras le pinta el caparazón con pintura acrílica para uñas. Cuando la base está seca, pega sobre ella un parche de neopreno de un traje de buzo viejo con pegamento para extensiones de pelo. Por último, en la parte superior adhiere un rastreador satelital del tamaño de dos dados que funciona con una batería solar diminuta. Ahora la pequeña tortuga ya está lista para volver al océano.


Alarmante número de víctimas debido al comercio de marfil: en 12 años se extinguió el 65% de los elefantes africanos de bosque del mundo (advertencia: imagen gráfica)

(05/23/2014) Los elefantes africanos de bosque sufrieron una matanza sin precedentes por su marfil durante la última década, según las cifras reveladas el día de hoy por ambientalistas en Londres. Durante los últimos doce años, los cazadores han eliminado el sesenta y cinco por ciento de los elefantes africanos de bosque del mundo, nueve por ciento de su población por año. Un estudio publicado en 2010 reveló que los elefantes africanos de bosque y sus "primos" más conocidos, los elefantes africanos de sabana, son, de hecho, especies diferentes, tanto como los elefántes asiáticos y los mamuts. Estos hallazgos demuestran que el peligro que sufren los elefantes africanos de bosque es incluso más grave.


Casi el 90 por ciento de la explotación forestal en la RDC es ilegal

(05/21/2014) El sector forestal en la República Democrática del Congo (RDC) está completamente fuera de control según un nuevo y revelador informe. El informe, llevado a cabo por la Chatham House, calcula que al menos el 80 por ciento de la explotación forestal en la RDC era ilegal en 2011, lo cual hace que la RDC sea posiblemente el país con mayor riesgo del mundo a la hora de hacerse con productos legales derivados de la madera.


Los leones aumentan: la conservación comunitaria está marcando una gran diferencia para los Reyes de África en Mozambique

(05/21/2014) Todo el mundo sabe que los tigres, los pandas y las ballenas azules están en peligro de extinción -¿y los leones?- Algunos investigadores acaban de descubrir que la población de leones ha caído precipitadamente: ha descendido hasta los 30.000 animales en todo el continente africano. Aunque 30.000 pueda sonar un gran número, supone una reducción de casi el setenta por ciento desde 1960. Además, la población de leones se está fragmentando ya que cierto número de ellos ha desaparecido. Sin embargo, aún hay esperanza: un lugar en el que los leones están actualmente aumentando es en la Reserva Nacional Niassa en Mozambique. Aquí el número de leones ha crecido en torno al sesenta porciento en sólo siete años. En parte gracias al esfuerzo de Colleen y Keith Begg.


¿Un aspecto nuevo para el aceite de palma? Cómo una pequeña cooperativa está cambiando la industria en Honduras

(05/16/2014) David Reyes hunde la mano en un líquido oscuro, apestoso, al fondo de un jarro plástico cortado que está atado alrededor de una palmera y saca un escarabajo muerto. “Solíamos colocar insecticida al fondo de estas trampas —cuenta Reyes, el gerente agrícola de Hondupalma, una cooperativa de pequeños hacendados en Honduras que produce aceite de palma—. Ahora simplemente usamos alcohol con melaza para eliminar los insectos”. Según Reyes, esta nueva medida le ahorró a la cooperativa $175 000 en costos de pesticidas durante los últimos dos años.


Europa aprueba medicamento veterinario que casi extermina a los buitres de Asia

(05/16/2014) Cuando los europeos llegaron por primera vez a Norte América exterminaron tres a cinco mil millones de palomas migratorias (Ectopistes migratorius) cazándolas y destruyendo su hábitat, en el breve lapso de un siglo. En 1914, la última paloma migratoria que quedaba con vida pereció en el Zoológico de Cincinnati. A pesar de lo pasmoso de este evento de extinción, tres especies de buitres del Sureste de Asia ostentan la dudosa distinción de haber tenido el mayor colapso demográfico de toda avifauna. Quizás no comenzaron con poblaciones tan cuantiosas como las de la paloma migratoria, pero apenas en una década se vieron reducidas en un 96 a 99 por ciento.


Con entrenamiento, las comunidades locales lograrán medir con precisión y de manera rentable el carbono forestal

(05/16/2014) Las comunidades forestales pueden medir con precisión y de forma rentable la biomasa y otros datos necesarios para evaluar los proyectos de la REDD+, siempre que hayan de dos a tres días de entrenamiento, según un nuevo estudio publicado en la revista Ecology and Society.


Las ranas que viven en zonas altas dañadas a causa de las nuevas carreteras en zonas remotas para proyectos petrolíferos en el Amazonas

(05/13/2014) Se suele decir que las carreteras en zonas remotas para proyectos petrolíferos en el Amazonas tienen pocas consecuencias, pero de hecho, están teniendo un gran impacto en las ranas que viven en las flores de las partes más altas del dosel, según afirma una publicación en PLOS ONE. En el Parque Nacional del Yasuní en Ecuador, crecen grandes bromelias de la parte alta del dosel de los árboles tropicales altos que pueden contener hasta cuatro litros de agua estancada. Los investigadores han encontrado una gran diversidad de vida que habita en esas micropiscinas, entre las especies encontradas varias son especies de ranas. Sin embargo, a pesar de que estas ranas viven hasta 50 metros por encima del suelo del bosque, un nuevo estudio ha descubierto que la proximidad a las carreteras de proyectos petrolíferos disminuye las poblaciones de las ranas de zonas altas.


Nueva especie de murciélagos descubierta en Brasil pone a otra en riesgo

(05/12/2014) Un equipo de investigadores ha descubierto una nueva especie de murciélago en Brasil, lo cual ha puesto a una especie anteriormente conocida, el murciélago nectarívoro de Bokermann (Lonchophylla bokermanni), en riesgo de extinción. Aunque se pensaba que solo comprendían una especie, las poblaciones de murciélagos del Bosque Atlántico y el Cerrado (la sabana tropical del interior de Brasil) son de hecho muy diferentes entre sí, según un nuevo estudio en Zootaxa. Los científicos ahora dicen que la población del Bosque Atlántico representa una especie recientemente descripta, a la cual llamaron murciélago nectarívoro Peracchi (Lonchophylla peracchii). Sin embargo, esta nueva clasificación deja restringida a toda la especie de murciélagos nectarívoros de Bokermann a 150 kilómetros cuadrados en el Cerrado, dejándolos bajo la amenaza de extinción por la destrucción de su hábitat. Además, los científicos saben muy poco acerca del murciélago de néctar Bokermann, ya que la mayoría de los estudios se han concentrado en realidad en el de Peracchi.


Procter & Gamble y Cargill se comprometen a terminar con la deforestación para obtener aceite de palma

(05/08/2014) Procter & Gamble (P&G) y Cargill anunciaron nuevas medidas para terminar con la deforestación dentro de su cadena de suministros de aceite de palma. P&G (NYSE:PG) un gigante de los productos de consumo que posee marcas como Head & Shoulders y Olay, se comprometió a establecer, para fines de 2015, un proceso de seguimiento del aceite de palma hacia los molinos abastecedores. Por medio de esta política se compromete a eliminar la deforestación en su cadena de suministros para el año 2020.


Descubren en Senegal cinco nuevas especies de murciélagos

(05/05/2014) Un equipo de investigadores internacionales, liderados por los profesores Petr Koube y Darina Koubínová, ha descubierto cinco nuevas especies de murciélagos vespertinos en el transcurso de unas expediciones en el Parque Nacional de Niokolo-Koba en Senegal. Las nuevas especies se consideran crípticas, dado que su composición genética es diferente a pesar de las similitudes físicas. Los nuevos murciélagos todavía no han recibido un nombre.



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