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noticias ambientales - Virginia Zuniga
En Honduras, los anfibios y el paraíso para tapires están siendo devastados por la tala ilegal

(06/13/2013) El Parque Nacional Cusuco en Honduras, localizado en el área montañosa cerca de la frontera con Guatemala, es reconocido por los investigadores como un refugio crítico para los anfibios amenazados en un país que ha sufrido una extensa deforestación. Pero mientras que el Parque ha escapado la devastación que han sufrido otras áreas protegidas en Honduras, la situación parece estar cambiando: desde 2010 ha habido un fuerte aumento de la deforestación.


El hambre de China por recursos naturales tiene grandes impactos ambientales en América Latina

(04/14/2013) La corta de bosque amazónico en Ecuador, las montañas niveladas en Perú, la sabana del Cerrado en Brasil convertidas en campos de soja y las áreas de exploración de petróleo en desarrollo en el cinturón del Orinoco en Venezuela.


Las represas están represando rápidamente al Amazonas

(04/14/2013) Según una nueva evaluación que valora la rápida expansión de las represas en la región amazónica, los constructores de represas que buscan liberar el potencial hidroeléctrico del Amazonas están poniendo en peligro al río más caudaloso del mundo y a su selva lluviosa.


El tráfico ilícito de animales salvajes asciende a 19 billones de dólares, pero los gobiernos fallan al no abordarlo

(03/03/2013) El tráfico ilegal de animales salvajes es un negocio de 19 billones de dólares anuales, lo que lo hace el cuarto mercado más grande luego de las drogas, la falsificación, y el tráfico humano, sin embargo los esfuerzos para controlarlo están “fallando”, asevera un nuevo reporte comisionado por WWF.


El Salvador analiza la total prohibición de la minería

(02/21/2013) En los días calurosos piedras y limo seco de la mina San Sebastián, en el este de El Salvador se cuecen bajo el sol. La gran cantidad de basura se vuelve pecosa con rocas teñidas de color azul brillante con cianuro, el cual es librado a los elementos que en días lluviosos se lava cuesta abajo hacia el Río San Sebastián.


No es solamente Sandy: en el 2012 EEUU fue azotado por sequías históricas, incendios y olas de calor

(02/06/2013) La devastación causada por el huracán Sandy –que mató a más de 100 personas y produjo más de 50 billones de dólares en daños a lo largo de la costa Este de EEUU - ha avivado la conversación dormida por largo tiempo, sobre el cambio climático en los medios de comunicación, y es importante notar que éste no es el único evento climático raro y salvaje en los EEUU este año.


Grupos indígenas vuelven a ocupar la represa Belo Monte en la Amazonia

(01/21/2013) La construcción de la mega represa brasilera, Belo Monte, ha sido detenida nuevamente ya que 150 manifestantes, la mayoría de ellos pertenecientes a las tribus indígenas aledañas, han ocupado el principal sitio de construcción en Pimental. Más de cien indígenas se alinearon con los pescadores que han estado protestando la construcción de la represa por más de 24 días seguidos. Los grupos indígenas y los pescadores locales aseveran que la represa devastará al Río Xingú, cambiando su estilo de vida.


Japón declaró extinta a la nutria de río

(01/11/2013) Hoy, el ministro de Medio Ambiente de Japón declaró extinta a la nutria de río de Japón (Lutra lutra whiteleyi). Se la vio por última vez en 1979 en la ciudad de Susaki en la isla de Shikoku, la subespecie única fue diezmada por la caza excesiva y la pérdida de hábitat por el desarrollo humano.


El nuevo y raro roedor descubierto en Indonesia tiene solo dos dientes

(12/04/2012) La isla de Sulawesi en Indonesia es un laboratorio de raros experimentos evolutivos. Piensa en el babirusa, una especie similar a un cerdo, con colmillos que atraviesan su hocico, o el megapodio maleo, un pájaro terrestre que deposita sus huevos en las arenas calentadas geotérmicamente; o el anoa de montaña, el bovino salvaje más chico del mundo. Ahora, la isla compuesta de cuatro penínsulas, puede agregar otra criatura extraña a la colección de fieras de maravilla: el Paucidentomys vermidax, una nueva especie de roedor que es diferente a todas las demás.


Los bosques secos en Latino América están desapareciendo más rápido que los bosques lluviosos

(11/29/2012) Entre 2001 y 2010 los países de Latino América perdieron 78.000 kilómetros cuadrados de bosques subtropicales y tropicales secos, según una nueva evaluación basada en satélites publicada en PDF en la revista Biotropica.


El movimiento para regularizar la minería en Colombia genera preocupación

(11/17/2012) La semana pasada Colombia ha comenzado a conceder nuevas concesiones mineras en 17,6 millones de hectáreas y ha provocado dudas sobre los potenciales impactos ambientales de un nuevo boom en la minería en todo el país.


Otro record en emisiones de carbono pone al globo en el camino hacia ‘consecuencias devastadoras’

(10/10/2012) El año pasado las emisiones de dióxido de carbono aumentaron 3.2 por ciento y llegaron a un nuevo record, 31.6 giga toneladas, lo que hace que el planeta siga el camino hacia cambios climáticos peligrosos, lo que puede impulsar pérdidas de cultivos a nivel global, aumento del nivel del mar, empeoramiento de eventos climáticos extremos, y extinciones masivas. Según datos de la Agencia Internacional de Energía (IEA), las emisiones de China fueron las que más aumentaron el año pasado (9.3 por ciento) mientras que las emisiones en Europa y Estados Unidos disminuyeron mínimamente. China es actualmente el mayor emisor de gases invernadero, mientras que Estados Unidos ha emitido la mayor cantidad a nivel histórico.


El 91 % de los lémures de Madagascar están amenazados de extinción

(09/26/2012) 94 de las 103 especies de lémures en el mundo están en riesgo de extinción, según una nueva evaluación realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), publicada por el grupo Comisión para la Sobrevivencia de Especies durante un seminario realizado esta semana.


Gráficas: deforestación en Indonesia y Malasia 2000-2010

(09/12/2012) Indonesia y Malasia perdieron más de 11 millones de hectáreas (42470 millas cuadradas) de bosques entre el 2000 y el 2010, según un estudio publicado el año pasado en la revista Global Change Biology. El área es aproximadamente del tamaño de Dinamarca o el estado de Virginia.


Expertos: la tala sostenible de selvas es imposible

(08/20/2012) Es imposible pensar en la tala industrial sostenible y lucrativa de bosques tropicales primarios, argumenta un nuevo estudio en Bioscience, el que concluyó que la ecología de maderas duras tropicales hace que la tala con prácticas verdaderamente sostenibles no solo es impráctica, sino completamente no rentable. Dado esto, los investigadores recomiendan que los subsidios para la tala industrial sean eliminados del programa Reducción de Emisiones de Deforestación y Degradación de Bosques (REDD+) de las Naciones Unidas. El estudio, que se suma al debate creciente del rol de la tala en bosques tropicales, es contrario a un estudio reciente que afirman que la tala bien manejada en bosques tropicales añosos puede proveer la ‘solución’ entre conservación y conversión de bosques a monocultivos o pasturas.


Greenpeace invoca cero deforestación a nivel global para el año 2020

(07/11/2012) Durante una expedición para incrementar la concientización realizada en el Rio Amazonas a bordo del Rainbow Warrior, Greenpeace reiteró la convocatoria a terminar con la deforestación en Brasil en 2015 y a nivel global en 2020.


Científicos descubren una nueva y letal serpiente marina

(06/12/2012) Científicos en Australia han descubierto una nueva especie de serpiente marina en el estuario del Golfo de Carpentaria en el Norte de Australia. La serpiente fue descrita en la edición actual de Zootaxa.


El lavado de la ropa contamina los océanos con miles de millones de micro-plásticos

(03/16/2012) El lavado de la ropa sintética –tal como nylon, polyester y acrílico- está contaminando los océanos con miles de millones de micro-plásticos: los plásticos que miden menos de un milímetro. Puede sonar inocuo, pero las investigaciones muestran que estos micro-plásticos se están acumulando en las especies marinas con efectos desconocidos en la salud, tanto en las especies que se alimentan de éstos, como en los humanos que los consumen.


La erosión cultural entre los grupos indígenas de Venezuela trae nuevos riesgos para la selva tropical de Caura

(12/31/2011) Uno de los paisajes más hermosos del planeta está en peligro. En lo profundo del sur de Venezuela, entre antiguas montañas aplanadas cubiertas de selva, conocidas como tepuis, ríos cristalinos, y cataratas que dejan sin aliento, las influencias externas –malaria, los altos precios del oro, la caza comercial, y la erosión cultural – están amenazando a uno de los bloques remanentes de naturaleza más grandes del mundo, uno que es el hogar de pueblos indígenas y niveles sorprendentemente altos de diversidad biológica.


Amando al tapir: conservación pionera para el animal más grande de Sud América

(11/24/2011) Comparado con algunas especies de la mega fauna de América del Sur que se destacan –me vienen a la mente el jaguar, la anaconda, y la águila harpía- el tapir no recibe mucho amor. Esto es una lástima. Por un lado, ellos son los animales terrestres más grandes del continente Sudamericano: libra por libra ellos le ganan al jaguar y a la llama. Por otro lado, juegan un papel muy significativo en su ecosistema: ellos dispersan semillas, modifican su hábitat, y son una presa para sus predadores. Y por otra razón, los tapires modernos son los últimos sobrevivientes de una familia de mega fauna que merodeó por gran parte del hemisferio norte, incluyendo América del Norte, y solamente declinó durante la extinción del Pleistoceno. Finalmente, para cualquier persona con suficiente fortuna de haber visto a un tapir en la naturaleza, frecuentemente tímido, uno sabe que hay algo místico y antiguo sobre esta bestia rara.


Sembrando las semillas para salvar al ‘Mar de Patagonia’

(10/19/2011) Con aguas y costas salvajes, el Mar en Patagonia es el hábitat de una gran colección de animales marinos: desde pingüinos a elefantes marinos, albatros a calamares, y leones marinos a la ballena franca austral. El mar se ubica entre las latitudes más nórdicas y las frías aguas del Atlántico Sur, el que rodea a Antártica. Sin embargo, la región es un sitio de intensa pesca, lo que impone presión a un número de especies y pone en peligro el mismísimo ecosistema que sostiene a la industria. Los esfuerzos de conservación, encabezados por el conservacionista marino Claudio Campagna y colegas en la Sociedad de Conservación de la Vida Salvaje (WCS por sus siglas en inglés) están en los estadios iniciales. Campagna, el que a menudo escribe sobre la importancia del lenguaje en la lucha por la preservación, ha luchado para renombrar el área para enfocarse en la impresionante vida salvaje.


La “ola de calor” en el Ártico está diezmando el hielo marino

(09/27/2011) Según reporta el National Snow and Ice Data Center (NSIDC), el hielo marino en el Ártico podría alcanzar un nuevo mínimo histórico hacia finales del verano dada las temperaturas en el Polo Norte, las que alcanzan sorprendentemente entre 11 y 14 Fahrenheit (6 a 8 grados Celsius), por encima de la media en la primera mitad de julio. La extensión del hielo marino ya está por debajo del nivel en 2007, el cual permanece como el año que se registró la mínima extensión del hielo marino. El hielo marino llega a su nadir en setiembre antes de resurgir durante el invierno ártico.


Última chance de ver: el Río Xingú del Amazonas

(09/26/2011) No lejos de donde el gran Río Amazonas desemboca en el Atlántico, se divide en un tributario ancho, al principio un lago vertical grande, cuando se lo mira desde un satélite, y eventualmente se adelgaza en un garabato salvaje a través del verde oscuro del Amazonas. En total, este tributario corre casi completamente en dirección sur a través de la amazonia brasilera por 1230 millas (1979 kilómetros)-casi tan largo como el Río Colorado- hasta que se agota en la sabana de Mato Grosso. Es llamado hogar por diversas tribus indígenas y especies únicas, este es el Río Xingú.


Pez gigante ayuda a que crezca la selva Amazónica

(08/06/2011) Un fruto en el Amazonas inundado deja caer de un árbol al agua. Antes de que pueda siquiera llegar al fondo, un pez monstruoso de 60 libras con un apetito voraz lo engulle. Cerca de una semana más tarde –y a varias millas de distancia – el pez expele sus desechos que incluye la semilla de la fruta que comió tanto tiempo atrás y tan lejos. Una semilla afortunada flota hacia un lugar particularmente propicio y germina. Muchos años más tarde el nuevo árbol de frutas está prosperando, mientras que el mismo pez monstruoso retorna de vez en cuando, a la espera de que otra comida caiga del cielo. Este proceso se conoce como dispersión de semillas, y mientras que los investigadores han estudiado la capacidad de dispersión de semillas de muchas especies como aves, murciélagos, monos y roedores, un tipo de animal pasa desapercibido: el pez. Sin embrago, Jill T. Anderson, un estudiante de pos doctorado en la Universidad de Duke, es uno de los pocos investigadores que han comenzado a conectar los puntos entre el pez amazónico que come cantidades asombrosas de fruta, como el pesado tambaqui (Colossoma macropomum), y la diversidad y bienestar de la selva lluviosa amazónica. Desafortunadamente, justo cuando los investigadores están descubriendo la importancia de estos peces, éstos están desapareciendo en muchas partes del Amazonas dada la poca regulación y la sobrepesca.


Fotos: una visita a Gunung Palung en Borneo Indonesio

(07/30/2011) Una descripción de la visita reciente de Rhett Butler (de mongabay.com) al Parque Nacional de Gunung Palung en Kalimantán Occidental, en la parte indonesia de la isla de Borneo. En mis viajes a Kalimantan, los bosques de Gunung Palung cercanos a Cabang Panti se sitúan entre los mejores. Durante las 24 horas de mi arribo ya había visto orangutanes salvajes, monos de hoja roja, gibones, jabalíes barbudos, una variedad de lagartos y ranas, una cobra (demasiado cerca para sentirme confortable), una diversidad innumerable de insectos.


Se ha detenido la exploración en busca de petróleo en el Parque Nacional Virunga-por ahora

(07/15/2011) La República Democrática del Congo (RDC) ha suspendido la exploración en busca de petróleo en el parque nacional más antiguo de África, Virunga, hasta que sea realizada una Evaluación Estratégica Ambiental (EEA). Este cambio termina con los planes de compañías petroleras, Soco y Dominion para explorar en busca de petróleo en bloques en el parque, que fuera otorgado a estas compañías el año pasado.


Los grupos que presionan en nombre de la industria de aceite de palma atacan las nuevas estipulaciones sociales y ambientales del Banco Mundial

(07/10/2011) Los grupos financiados por la industria de palma aceitera criticaron el nuevo marco estratégico que reinicia los préstamos al sector de la palma de aceite.


Según un reporte del Reino Unido, Indonesia puede lograr los objetivos de bajo carbono sin sacrificar el crecimiento económico

(07/08/2011) Indonesia puede alcanzar sus objetivos de desarrollo con baja emisión de carbono sin sacrificar el crecimiento económico, informa una evaluación comisionada por el gobierno británico.


Las autoridades brasileras imponen multas de 1.2 billones de dólares a los comerciantes de ganado ligados a la deforestación, trabajo esclavo

(06/08/2011) Las autoridades brasileras planean recaudar en multas 2 billones de reales (1.2 billones de dólares) contra 14 compañías acusadas de la compra de carne vacuna proveniente de hacendados que deforestaron la selva amazónica o explotaron a los trabajadores en el estado de Acre, según reporta AFP.


Indonesia emprende cortar 3 millones de ha de selva en Nueva Guinea

(04/11/2011) El Ministro Forestal de Indonesia ha aprobado la conversión de cerca de 3 millones de hectáreas de bosques naturales en la provincia de Papúa, en la isla de Nueva Guinea, según nuevos análisis realizados por Greenomics Indonesia, un grupo ambiental.


Salvando al mamífero carnívoro más grande de Madagascar: el fosa

(03/30/2011) Madagascar es una tierra de maravillas: lémures danzantes, camaleones del tamaño de una uña, el aye-aye de dedo largo, grandiosos baobabs, y el fuerte fosa. Un momento – ¿qué? ¿Qué es un fosa? Es verdad que cuando la gente piensa en Madagascar raramente piensa en su predador máximo, el fosa- aunque sea alguno de los pocos que en realidad reconoce al animal. Aunque el fosa ganó un poco de notoriedad en la primera película Madagascar de Dreamworks, su rol en la película fue eclipsado por los lémures. En este caso, las artes imitan a la vida: en conservación e investigación este predador parecido a un felino ha vivido a la sombra de su presa, el lémur. Inclusive los científicos no están seguros de qué hacer con el fosa: ciertos estudios han mostrado que no es un felino y no es una mangosta entonces la especie – y sus otros escasos parientes en Madagascar- han sido ubicados en una familia propia, Eupleridae, en donde el fosa (Cryptoprocta ferox) es el más grande de todos. Pero si es la primera vez que escucha sobre estos asuntos, no se sienta mal: uno de los únicos investigadores de fosa, Mia-Lana Lührs, también se topó con la especie.


Científicos: una carretera a través del Serengeti probablemente terminará con la migración de ñu

(03/05/2011) Un nuevo estudio encontró que la carretera propuesta a través del Parque Nacional Serengeti probablemente tendrá consecuencias devastadoras para una de las últimas migraciones en el mundo. Según el estudio, dicha carretera puede llevar a una pérdida de 35% de la manada de ñu, famosa en el parque, esencialmente reduciendo la manada en más de medio millón de animales. A pesar de las dichas preocupaciones, y la disponibilidad de una ruta alternativa que evitaría las planicies del Serengeti, el gobierno de Tanzania ha declarado que continuará adelante con la controversial carretera.


Nadador de Maratón: una entrevista con el primer hombre en nadar “el largo” del Amazonas

(03/05/2011) Por cientos de años, los exploradores se han dado paso por el río más poderoso del mundo. Incalculables personas no han completado el viaje, ahogándose en las turbias aguas, han sido devorados por animales, se han perdido, han sucumbido a las enfermedades tropicales, han sido asesinados por piratas o poblaciones locales hostiles. Pero hoy un viaje por el Amazonas es menos especial -ha sido surcado por ciertas almas intrépidas en balsas y kayaks. Atravesar la mayoría del Amazonas se puede hacer fácilmente en barcas comerciales, si tienes tiempo y mucha paciencia. Pero en el 2007, un esloveno realizó algo asombroso: nadó el largo total del río. La aventura le tomó 66 días y le provocó una carga física y emocional muy pesada, pero Martin Strel sobrevivió y en ello transmitió al mundo un simple, pero poderoso mensaje: somos parte de nuestro ambiente.


La certificación de la madera no es suficiente para salvar las selvas

(09/01/2010) Durante las décadas de los 80 y 90, las presiones de grupos activistas llevaron a que algunas de las empresas madereras y minoristas más grandes del mundo aunaran fuerzas con ambientalistas para formar el Forest Stewardship Council (FSC), un estándar de certificación que busca reducir el impacto ambiental de la producción de pulpa y papel de los bosques naturales. A pesar del escepticismo inicial sobre si los compradores pagarían una prima por productos forestales más verdes, FSC creció rápidamente y para el año 2000 se convirtió en un estándar en muchos mercados, incluyendo Europa y Estados Unidos. Compañías como Home Depot, Lowe´s e Ikea son hoy firmes partidarios de FSC. Pero FSC no ha estado exento de controversia. En años recientes, algunos activistas han expresado su preocupación sobre los estándares de FSC y al mismo tiempo, la credibilidad de los auditores que certifican las operaciones forestales. Entre los partidarios de la iniciativa está Rainforest Action Network (RAN), un grupo mejor conocido por sus tácticas de protesta agresiva. RAN dice que el compromiso con FSC es mejor que la alternativa: dejar que la industria de la madera conciba sus propios estándares de sustentabilidad.


Indonesia anuncia una moratoria para otorgar nuevas concesiones de bosques

(06/06/2010) Con una de las mayores tasas de deforestación en el mundo, el tercer emisor mundial de gases de efecto invernadero debido principalmente a la pérdida de bosques, y con una rica biodiversidad que lucha por sobrevivir en medio de la pérdida de hábitat a gran escala, Indonesia hoy anunció un acuerdo que puede ser el comienzo del fin de la pérdida de bosques en el país del sudeste asiático. Indonesia anunció una moratoria de dos años al otorgamiento de nuevas concesiones para talar los bosques tropicales y los de las turberas, en Oslo, Noruega, que comienza en enero de 2011, sin embargo, las concesiones que ya fueron otorgadas a las compañías no se detendrán. El anuncio llegó cuando Indonesia recibió 1 billón de dólares americanos de Noruega para ayudar al país a detener la deforestación.


18225 nuevas especies descubiertas en el 2008

(06/02/2010) Los investigadores anunciaron, en el reporte 2010 State of Observed Species (Estado de las Especies Observadas 2010) que se descubrieron 18.225 especies vivientes en el 2008. Además, se descubrieron 2140 nuevas especies extintas, a través de los fósiles.


Las plantaciones de soja a gran escala empujan a los granjeros hacia la selva amazónica

(05/30/2010) Según reporta un nuevo estudio publicado en el boletín Environmental Research Letters, la expansión de la industria de la soja en la amazonia brasileña ha contribuido a la deforestación al empujar a los criadores de ganado más hacia el norte, a la zona de la selva lluviosa.


Fotos: El aceite de palma amenaza a los felinos más raros de Borneo

(11/09/2009) Según asegura un reciente reporte, basado en 3 años de trabajo de campo y más de 17000 cámaras trampa nocturnas, la expansión de la palma aceitera está amenazando a los felinos más raros de Borneo. Al estudiar estos felinos en cinco lugares - cada uno en diferentes ambientes- en Sabah, en Borneo Malayo, los investigadores encontraron que, cuatro de cinco especies de felinos están amenzados por la pérdida de hábitat debido a las plantaciones de aceite de palma.









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