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Sobre bebés y maternidad: los armadillos gigantes son científicos sorprendentes (fotos)
(09/29/2014) Se dice que el momento más importante en la vida de un animal –ya sea una ballena, un humano o un mosquito− es el acto de dar a luz, de traer al mundo a un nuevo miembro de la especie. No es de extrañar que los biólogos traten la reproducción –desde el momento de la concepción a la crianza− como algo vital no solo para entender la historia natural de un animal, sino también para su conservación.


Un buitre egipcio muerto lleva a conservacionistas a la pista de un mercado negro de partes de animales
(09/24/2014) Alrededor de las once de la mañana del jueves 27 de febrero de 2014, Angoulou Enika se escondió entre los altos pastizales a un lado de un gran pozo de agua, ubicado en la región del Sahel en Níger. Se mantuvo lo más quieto posible mientras apuntaba su rifle a un buitre egipcio que había bajado a tierra a tomar agua. Mantuvo la respiración, sostuvo el rifle y disparó. El ave cayó hacia un lado.


Solo el 15 por ciento de los puntos calientes de biodiversidad del planeta permanecen intactos
(09/24/2014) De acuerdo con un nuevo y profundo estudio sobre la vegetación primaria remanente, los treinta y cinco puntos calientes de biodiversidad del planeta —que albergan el setenta y cinco por ciento de los vertebrados terrestres en peligro de extinción de todo el mundo— tienen más dificultades que las esperadas. En total, queda menos del quince por ciento de vegetación natural intacta en estos puntos calientes, los que incluyen las famosas joyas de la vida silvestre, tales como Madagascar, los Andes tropicales y las islas de la Sonda (Borneo, Java, Sumatra y la península de Malaca).


Más de 800 especies incluidas en la lista de amenazadas de la IUCN, incluyendo 44 especies de lémur
(09/24/2014) Los expertos han añadido 817 especies a las categorías de amenazadas de la Lista Roja de la IUCN, en la última actualización. Esto incluye 51 mamíferos, la mayoría lémures, y más de 400 plantas. La nueva actualización ha descubierto que más del 90 por ciento de los lémures y el 79 por ciento de orquídeas Sandalia de Venus de clima templado están amenazadas de extinción.


Ola de secuestros de crías de elefante golpea Sri Lanka, según los ambientalistas
(09/16/2014) En Sri Lanka, una estafa oculta con la fauna ha estado gestándose desde hace tiempo. Y un acontecimiento reciente la hizo explotar. La noche del 1 de mayo, una banda intentó secuestrar una cría de elefante del Parque Nacional Uduwalawe en Sri Lanka.


¿El apocalipsis? El cambio climático ya está dañando la agricultura, acidificando los mares y empeorando los climas extremos
(09/10/2014) Ya no es sólo una cuestión de derretimiento de los glaciares o raras y tempranas primaveras: el cambio climático ya está impactando sobre todos los aspectos de la civilización humana, desde nuestra capacidad para cultivar suficientes cosechas, hasta nuestra habilidad para estar juntos los unos con los otros, según un nuevo informe de 2.300 páginas del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.


Los bosques montañosos almacenan un 40 por ciento más carbono de lo que se creía
(09/09/2014) No es fácil medir el carbono en los ecosistemas de los bosques montañosos. Por un lado, subir a estos bosques puede ser difícil, cansado e incluso peligroso. Por otro, muchos bosques lluviosos montañosos están casi permanentemente cubiertos de nubes —de ahí el término "bosque nuboso"— haciendo problemático medir el almacenaje de carbono de la superficie desde el aire o satélite. Pero un nuevo estudio en biogeociencia ha descubierto que muchos datos del almacenaje de carbono en los bosques tropicales montañosos han sido muy subestimados.


Leñadores planean talar un 20% del paraíso de una isla tropical
(09/09/2014) Hace siete años, una compañía de aceite de palma puso sus ojos en la Isla de Woodlark - una pequeña isla de bosques pluviales que está a casi 320km de la costa de Papúa Nueva Guinea - pero la compañía era reprochada por los habitantes locales. Después de manifestaciones y peticiones, los planes de la compañía de eliminar un 70% de la isla para plantaciones se canceló en los principios de 2008. Sin embargo, los habitantes locales y los ecologistas que hablaron con mongabay.com en esa época creían que las cosas no terminarían así: tenían razón.


El Gran Canal: ¿la gran apuesta de Nicaragua traerá prosperidad o la ruina del medio ambiente?
(09/05/2014) Hace cien años, el Canal de Panamá reestructuró la geografía mundial, al permitir, por primera vez, que los barcos circunvalen el trayecto largo y peligroso de Cape Horn atravesando un continente. Hoy en día, un nuevo proyecto, liderado por un millonario chino, tímido ante los medios de comunicación, desea competir con el infame canal mediante la construcción de un canal de 278 kilómetros (173 millas) a través de Nicaragua.


Ecoturismo rentable: un estudio revela un índice bajo de pobreza en lugares donde prevalece el turismo basado en la naturaleza
(08/29/2014) Un nuevo estudio ha considerado un argumento que, durante mucho tiempo, han sostenido los defensores que fundamenta el establecimiento de áreas protegidas: el ecoturismo es rentable.


Como los cazadores se han convertido en la clave para salvar al urogallo en Bulgaria
(08/28/2014) Un sorprendente estrépito estalla rompiendo el silencio en un bosque nevado poco antes del amanecer. Este poderoso chasquido suena como el de una pelota de pin-pong antes de culminar en un ruidoso pop parecido al de un tapón cuando se abre una botella de champán. El sonido se oye claro y a lo lejos. Sostenido sobre la gruesa rama de un árbol, con su cola en forma de abanico semejante la de un pavo, con las alas relajadas y la cabeza apuntando hacia el cielo, un urogallo está cantando. La canción termina con un sonido de poca frecuencia similar al chirrío de un tenedor al rasparlo contra el interior de una sartén.


A los bifes con el bife: cómo 12 estrategias podrían reducir de manera radical las emisiones agrícolas
(08/26/2014) Comer menos carne de vaca, reducir el desperdicio de alimentos y utilizar paisajes agrarios para secuestrar carbono son tres maneras que sugiere un nuevo informe con las que el planeta podría afrontar de forma rápida las emisiones agrícolas. En la actualidad, la agricultura representa casi la quinta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, donde se incluye la deforestación asociada a la agricultura. Pero el nuevo informe, realizado por Climate Focus and California Environmental Associates, dice que la implementación de las doce estrategias —centradas en gran medida en los EE. UU., China, Brasil, la India y la UE—podría reducir las emisiones agrícolas en un 50-90 por ciento en tan solo 16 años y aún seguir alimentando a una población mundial creciente.


La tala ilegal suma hasta el 70% de la industria de madera en Papúa Nueva Guinea
(08/21/2014) La corrupción, un gobierno débil y los poderosos barones madereros están desnudando ilegalmente los bosques de Papúa Nueva Guinea, de acuerdo a un nuevo informe de la Chatham Housse. El instituto de políticas encuentra que el 70% de la tala en Nueva Guinea es ilegal actualmente, a pesar del hecho de que el 99% de la isla es propiedad de comunidades indígenas locales.


Al borde de la extinción, ¿podrían los drones y la tecnología salvar al Pequeño Dodo?
(08/21/2014) No se sabe casi nada sobre el pequeño dodo, un ave parecida a una paloma, grande y arcaica que se encuentra solamente en las islas de Samoa. Peor aún, este pájaro verdaderamente extraño, siguiendo la misma suerte que su mucho más famoso pariente, el pájaro dodo, está al borde de la extinción. Recientemente, los conservacionistas estimaron que quedaban menos de 200 ejemplares en la isla y quizás muchos menos; frustrantemente, en los últimos años, avistamientos del pájaro han sido casi inexistentes.


Los monos de tamaño chico se adueñan de la Amazonia a medida que los grandes son cazados y desaparecen
(08/18/2014) La pierna de un mono araña cocinada a las brasas puede no parecer una cena suntuosa, pero para el pueblo Mayoruna-Matsé o cualquier otra de las quince tribus que viven en aislamiento voluntario en Perú, es el fruto de una cacería exitosa y un momento que reviste gran orgullo para la familia del cazador. Sin embargo, un mono araña por lo general tiene una única cría cada treinta meses, lo que forzosamente limita la cantidad de monos adultos disponibles para la caza de subsistencia.


Selvas tropicales en llamas: el cambio climático está llevando al límite al Amazonas
(08/18/2014) Entre los años 1999 y 2010, casi el 3 por ciento de la selva amazónica se quemó, y las previsiones climáticas indican que las condiciones secas conducentes a incendios se volverán cada vez más comunes en el futuro. Los científicos habían pensado por mucho tiempo que el fuego no constituía una amenaza importante para la salud de los bosques. Sin embargo, un nuevo estudio indica que las selvas tropicales pueden ser muy vulnerables al fuego, y advierte que la presente combinación de cambio climático y deforestación puede llevar a los bosques amazónicos a una situación insalvable.


El precio del oro: ganadores y perdedores en la industria minera de Latinoamérica
(08/15/2014) En una tarde de viernes de junio, la Plaza de Armas en Cajamarca estaría a rebosar de vida. Ahora es invierno, y aunque las densas nubes blancas revolotean bajo en la distancia, el sol en el norte de esta ciudad peruana aprieta caluroso. Las parejas se sientan en los bancos unas frente a otras. Los niños corren en la hierba entre parterres. Hombres trajeados avanzan por el perímetro. Es un día idílico. Pero algo más amenazador no escapa a la vista. En la ladera de la montaña que domina la ciudad se han tallado en la vegetación las palabras Nova Conga. Es una advertencia constante más allá de la plaza, cercada con hoteles internacionales y restaurantes caros. Allí hay otra realidad.


Historia de dos peces: pesca con cianuro y jefes extranjeros frente a la costa de Sulawesi (Parte I)
(08/15/2014) En primavera y en verano, una vez han pasado las tormentas del monzón, los barcos pesqueros vuelven a zarpar de la pequeña isla de Kodingareng en el archipiélago de Spermonde frente a la costa de Sulawesi del sur. Con el calor de la tarde, Abdul Wahid se suma a los otros pescadores en la estrecha sombra que se proyecta de las casas del pueblo costero para comprobar los precios diarios de la pesca.


Salvar la selva comprándola
(08/15/2014) Durante más de veinticinco años, una agencia internacional sin ánimo de lucro denominada World Land Trust ha estado trabajando para proteger los bosques tropicales comprando la tierra y compartiéndola con grupos locales. El año pasado, la rama norteamericana del grupo decidió cambiar su nombre por el de Rainforest Trust para transmitir mejor su misión al mundo exterior. Desde entonces, el Rainforest Trust se ha embarcado en su proyecto más ambicioso hasta ahora: proteger 5,9 millones de acres de selva tropical en Perú.


¿Es posible la producción textil sin deforestación?
(08/15/2014) H&M y Zara/Inditex, dos de las compañías textiles más importantes del mundo, en la actualidad, se comprometieron a eliminar de sus productos la destrucción de bosques antiguos. El compromiso apoya los nuevos esfuerzos para eliminar la deforestación de las cadenas de abastecimiento de marcas mundiales. Hasta ahora, los activistas se han enfocado principalmente en la producción de pulpa y papel, madera, y bienes básicos agrícolas como la soja, el aceite de palma y el ganado.


Disminuye la población de más del 75 % de los grandes depredadores
(08/13/2014) Los principales carnívoros del mundo están en grandes problemas: esta es la conclusión que se puede sacar de un nuevo trabajo de revisión publicado hoy en Science. Al examinar 31 especies de carnívoros grandes (aquellos que pesan más de 15 kilos o 33 libras), los investigadores descubrieron que la población del 77 % está disminuyendo y que más del 50 % vio reducida su área de distribución histórica a menos de la mitad. De hecho, este estudio se publica solo unos días después de que una investigación nueva descubriera que el león senegalés, con una genética particular, cuenta con solo 250 adultos reproductores.


Mariposas migratorias Monarca alcanzan números impactantemente bajos
(08/11/2014) Este año la población de mariposas monarca que pasa el invierno en México, ha llegado a los números más bajos en la historia, de acuerdo a WWF-México. Las mariposas monarca cubrieron solamente 0.67 hectáreas en el bosque mexicano, un declive de 44 por ciento desde 2012, cuando la población ya estaba disminuyendo peligrosamente. Para poner este dato en perspectiva, el promedio de cobertura de 1994 – 2014 fue 6.39, casi diez veces más que la cobertura de este año. Durante años, los conservacionistas tenían miedo de que la deforestación en México, lograra finalizar con la migración de las Monarca, pero ahora, los científicos dicen que los cambios en agricultura y política en los EE.UU y Canadá – incluyendo los Cultivos Genéticamente Modificados (OMG) y la pérdida de hábitat – están poniendo en riesgo uno de los mayores eventos de migración en el mundo.


Bonobos: los grandes jardineros de la cuenca del Congo
(08/11/2014) La supervivencia de los bosques primarios depende de muchas interacciones que se superponen. Estas incluyen a los jardineros tropicales, como el bonobo (Pan pansicus) en la cuenca del Congo, de acuerdo con un nuevo estudio publicado en el Journal of Tropical Ecology. Los bonobos son conocidos como una especie clave, fundamental para la diversificación y la existencia de los bosques donde viven.


Las eco-certificaciones de materias primas se disparan, pero los estándares patinan
(08/11/2014) El volumen de materias primas producidas bajo algún estándar de certificación social o medioambiental creció un 41 por ciento en 2012, superando por mucho el 2 por ciento de crecimiento de los mercados de materias primas convencionales, encontrando un nuevo punto de vista para el mercado mundial de certificación.


3M relacionado con la deforestación en Brasil, Canadá, Europa y los EEUU, según ONG
(08/04/2014) Un Nuevo reportaje del grupo activista ForestEthics afirma que muchos de los productos de la compañía Americana, 3M, provienen de bosques en peligro de extinción alrededor del mundo. La ONG relaciona la cinta de enmascarar y el papel de lija de 3M con una zona habitada por caribúes en los bosques boreales de Canadá, las esponjas Scotch-Brite con una fábrica de celulosa controvertida en Brasil, y esos papeles de post-it ubicuos con las prácticas de explotación forestal presuntamente pobres en los EEUU.


Casi mil activistas ambientales asesinados desde 2002
(08/04/2014) Entre 2002 y 2013, al menos 908 personas fueron asesinadas por pronunciarse en defensa del medio ambiente, según un informe de Global Witness que muestra, además, un aumento drástico en el índice de muertes en los últimos cuatro años. Cabe destacar que el informe apareció el mismo día que otra ONG, Survival International, publicó un video de una persona armada amenazando a una comunidad de aborígenes guaraníes en Brasil. Esta comunidad se ha asentado nuevamente en tierras que les fueron robadas por estancieros hace décadas. Según el informe, casi la mitad de las muertes que tuvieron lugar en la última década ocurrieron en Brasil (448 en total) y más de dos tercios de ellas (661) estuvieron relacionadas con conflictos por tierras.


Un estudio descubre un gran valor biológico en Baja California y detiene el desarrollo de un complejo turístico
(07/30/2014) Con un infinito cielo azul de fondo, el sol abrasador golpeaba la arena inexorablemente, lanzando una mirada blanca y cegadora. Bejamin Wilder y su equipo de científicos se detuvieron por un momento bajo la sombra generosa de un acantilado y se deleitaron con la inmensa belleza del paisaje que se desplegaba ante ellos. Cada par de ojos se dirigía hacia algo diferente: aquí un matorral de arbustos, allí un lagarto escurridizo. Entre todos, con su visión experta captaron una imagen profunda de la diversidad del entorno que les rodeaba.


La nueva gran idea en conservación de bosques: hacer posible que todos puedan vigilarlos
(07/30/2014) Nigel Sizer ha trabajado durante décadas en la temática de bosques a nivel mundial. En la actualidad, es Director Global del Programa de Bosques del Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés), que tiene proyectos como Global Forest Watch (GFW), Forest Legality Alliance y Global Restoration Initiative. En estos programas participan gobiernos, empresas y la sociedad civil con el fin común de conservar los bosques para las generaciones futuras.


Descubriendo los secretos de uno de los grandes felinos más misteriosos del mundo
(07/29/2014) La pantera nebulosa de Sunda siempre estuvo rodeada de misterio. Fue declarada recién en 2006 una especie diferente de la de su primo de Indochina, la pantera nebulosa de Borneo, y se encuentra en la categoría “En Peligro” en la lista roja de la UICN. La distinción entre la pantera nebulosa de Borneo (Neofelis nebulas) y la pantera nebulosa de Sunda (Neofelis diardi) fue hecha por las innovadoras tecnologías de codificación molecular y estudios de la anatomía de las dos especies. Aunque es el depredador más grande de Borneo, se conoce muy poco sobre la pantera de Sunda. Como un animal de tamaño medio, bien camuflado y de hábitos principalmente nocturnos, la pantera ha evadido a los investigadores desde su descubrimiento hace ocho años.


La acidificación oceánica es 10 veces más rápida que en cualquier otro momento de los últimos 55 millones de años, poniendo en peligro los ecosistemas polares
(07/29/2014) Una evaluación de la acidificación oceánica, presentada en la Conferencia sobre el cambio climático de la ONU en Warsaw en noviembre 2013, concluyó claramente que la acidez está en vías de aumentar un 170 por ciento para finales de este siglo. Como muchas especies clave son sensibles a los cambios en acidez, esto podría impactar drásticamente en los ecosistemas oceánicos, con efectos especialmente pronunciados en las regiones polares donde las frías aguas intensifican la acidificación y alberga a muchos organismos que son particularmente vulnerables a la acidificación.


Un sistema revolucionario creado con el apoyo de Google pone el “big data” al servicio de la conservación de los bosques
(07/16/2014) El Instituto de los Recursos Mundiales (WRI) ha anunciado el lanzamiento de una herramienta que promete revolucionar el control de la cobertura forestal a nivel mundial. La plataforma, bautizada como Global Forest Watch y desarollada durante años por más de 40 colaboradores, se genera a partir de una extensa base de datos relacionados con la cobertura forestal mundial y se representa en forma de mapas interactivos y gráficos que revelan las tendencias en materia de deforestación, recuperación de superficie forestal y expansión de la silvicultura industrial. Global Forest Watch es la primera herramienta que realiza un seguimiento global de los bosques con periodicidad mensual, brindando a las autoridades y entidades conservacionistas la posibilidad de actuar contra episodios de talas ilegales poco después de que éstos hayan sido iniciados.


Brasil podría impulsar su agricultura sin destruir sus bosques
(07/15/2014) Brasil podría aumentar considerablemente su producción agrícola y a la vez incrementar la protección de sus ecosistemas autóctonos, según un nuevo análisis publicado por la Iniciativa de Política Climática (CPI, en inglés), un comité de expertos internacional.


Usar Google Earth puede ayudar a proteger a las tribus aisladas de la selva amazónica
(07/15/2014) En el año 2008, unas imágenes de una tribu aislada de la selva amazónica en Brasil causaron un gran revuelo. Los miembros de la tribu de aquellas fotos tenían sus cuerpos pintados de un color rojo intenso, (color que simboliza la guerra), y con sus flechas apuntaban al avión del gobierno de Brasil que sobrevolaba su territorio. Los ocupantes del avión trataban de fotografiar a la tribu para poder así demostrar su existencia. Gracias a un reciente estudio, se ha encontrado otra forma de estudiar a estas tribus aisladas de una manera segura y a distancia. Se trata del uso de las imágenes de satélite.


Pesca de arrastre: este método de pesca destructivo está convirtiendo los lechos marinos en “desiertos”
(07/14/2014) El arrastre de fondo es una práctica utilizada por la industria pesquera en todo el mundo. Este método consiste en arrastrar una red enorme y pesada a lo largo del suelo marino para levantar todo lo que encuentre a su paso. Investigaciones anteriores han relacionado el arrastre con fuertes impactos en el medioambiente, tales como la pesca de un gran número de especies no objetivo —denominadas conjuntamente “captura accesoria”—, así como también la destrucción de la superficie del suelo marino. Ahora, un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences descubrió que esta práctica también tiene consecuencias a largo plazo y de gran alcance en lo profundo del océano y más allá de este.


Papa Francisco: “Si destruimos la Creación, ¡la Creación nos destruirá a nosotros!”
(07/14/2014) El papa Francisco, quien adoptó este nombre en honor al santo —amante de la naturaleza— nacido en Asís, habló la semana pasada, durante una audiencia en el Vaticano, sobre la necesidad de salvaguardar la Creación.


El canto del cisne de los osos bailarines de la India
(07/11/2014) Como las estrellas de sus crueles giras itinerantes, los osos perezosos han bailado durante cientos de años al son de los penetrantes sonidos de los damru (tambores con forma de reloj de arena). Huérfanos a causa de los cazadores furtivos y entrenados por los Qalandars, tribu nómada musulmana, estos osos caminaban fatigados por ciudades y pueblos para que sus dueños pudieran ganarse la vida.


Osos, felinos y mamíferos misteriosos: las cámaras ocultas en “el parque de papel” demuestran que la protección vale la pena
(07/11/2014) ¿Puede un solo fotógrafo cambiar el destino de un parque? Un nuevo grupo conservacionista, HabitatID, cree que sí y está convirtiendo esas ideas en acciones. Con la instalación de cámaras ocultas en el Parque Nacional Virachey, el grupo pretende que las fotografías de animales carismáticos que están en peligro de extinción reimpulsen la protección de un parque que, básicamente, ha sido abandonado por otros grupos conservacionistas y ha recibido poca financiación del gobierno. La primera serie de fotografías, tomadas en 11 semanas, ya ha captado varios animales impresionantes, como la pantera nebulosa, el oso negro asiático y quizás incluso una especie nueva de mamífero.


Príncipe saudí mata un dos por ciento de la población mundial de un pájaro en peligro de extinción
(07/08/2014) Durante un safari de caza de tres semanas, del 11 al 31 de enero de este año, el príncipe de Arabia Saudí Fahd bin Sultan bin Abdulaziz Al Saud y su comitiva dispararon supuestamente 2.100 avutardas Hubara asiáticas (Chlamydotis macqueenii) en Balochistán, Pakistán. Los científicos no están seguros de cuántas avutardas Hubara sobreviven hoy, pero su mejor estimación es alrededor de 100.000 y están descendiendo.


Una cámara trampa captura el primer video de un ave pocas veces vista en la Amazonia... y mucho más
(07/08/2014) Un programa de cámara trampa del Programa del Parque Nacional Yasuní en conflicto de Ecuador ha descubierto una mina de oro al capturar, según los investigadores, el primer video de un paujil nocturno salvaje (Nothocrax urumutum). Además, el programa ha capturado el video de otros animales rara vez vistos, incluyendo al zorro de oreja corta y al armadillo gigante.


Científicos descubren un nuevo género de mamífero marino representado por especies en peligro de extinción únicas
(07/07/2014) Esta es la historia de tres focas monje: la del Caribe, la de Hawái y la del Mediterráneo. La foca monje caribeña, que una vez se contó en cientos de miles, era un mamífero marino tremendamente abundante que se encontraba por todo el Caribe y que hasta fue documentada por Cristóbal Colón durante su segundo viaje, cuando sus hombres mataron varias para comerlas. Menos de quinientos años después, la especie se extinguió debido a la caza excesiva. Pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo la extinta foca monje del Caribe se relacionaba con otras focas monje. ¿Estaba más emparentada con la especie del Mediterráneo o con la de Hawái? Ahora, los investigadores tienen una respuesta y, además, un nuevo género de foca.


Implacable crecimiento demográfico conduciendo al calentamiento global y a la extinción masiva
(07/02/2014) Tomó a los humanos alrededor de 200.000 años para alcanzar una población global de un billón. Pero en doscientos años la hemos septuplicado. De hecho, en los últimos 40 años, hemos añadido un billón extra aproximadamente cada 12 años. Y las Naciones Unidas predicen que añadiremos otros cuatro billones – para un total de 11 billones – hacia el fin de siglo. A pesar de esto, pocos científicos, legisladores, o hasta medioambientalistas están dispuestos a conectar públicamente este increíble crecimiento poblacional con el cambio climático que empeora, con la pérdida de biodiversidad, la escasez de recursos, o la crisis medioambiental global en general.


Leones en peligro de extinción en África occidental: sobreviven menos de 250 ejemplares
(07/02/2014) Los leones de África occidental, que podrían representar una subespecie distinta, están al borde de la extinción. Un nuevo estudio en PLOS ONE informa que menos de 250 leones adultos sobreviven en esa zona. Los científicos ya sabían que la situación de los leones de África occidental era problemática pero nadie esperaba que la situación fuera tan grave como realmente lo es. De hecho, en 2012 los científicos estimaron la población en más de 500. Sin embargo, los científicos se sorprendieron cuando observaron 21 parques y se dieron cuenta de que tan solo cuatro leones habían conseguido sobrevivir en lo que había sido una población de más 50 individuos.


Granadas, helicópteros y extracción de cerebros: cazadores matan de manera indiscriminada a una población de elefantes en un parque
(06/30/2014) Durante los últimos dos meses, cazadores han matado 68 elefantes africanos en el Parque Nacional Garamba, lo que representa cerca del cuatro por ciento del total de la población de elefantes del área protegida, informa African Parks y el Instituto Congolés para la Conservación de la Naturaleza (ICCN, por sus siglas en inglés). Los cazadores han utilizado helicópteros, granadas y motosierras con el fin de llevar a cabo su comercio truculento y, por primera vez, el parque ha registrado que los delincuentes están extrayendo el cerebro de los elefantes, además de sus colmillos y genitales.


La marca de ropa Stella McCartney se compromete a usar tejidos que no afecten a la deforestación
(06/27/2014) La lujosa marca de ropa Stella McCartney se ha comprometido a eliminar de su cadena de suministros los tejidos que se obtengan a través de la destrucción de bosques antiguos o en peligro para abril de 2017.


Amazonia feliz: se recaudaron 215 millones de dólares estadounidenses para la red de áreas protegidas más grande del mundo
(06/27/2014) Desde todos los puntos de vista, el programa Áreas Protegidas de la Región Amazónica (ARPA, por sus siglas en inglés) es muy extenso: la red incluye más de 90 parques, cubre 51 millones de hectáreas y comprende el 15 por ciento de la Amazonia de Brasil. Al ser tres veces más grande que todos los parques nacionales de Estados Unidos de América juntos, constituye la red de áreas protegidas más grande del mundo. Sin embargo, proteger un área más grande que España no es una tarea simple o económica. Hoy en día, una amplia coalición de donantes gubernamentales y recaudadores privados de fondos han anunciado la recaudación de 215 millones de dólares estadounidenses para garantizar la financiación de ARPA durante los próximos 25 años.


Satélites revelan la degradación de los bosques de montaña
(06/27/2014) El calentamiento global ha afectado trágicamente a los bosques tropicales en zonas de gran elevación de cinco continentes desde los años 90, provocando la degradación de su cubierta vegetal. El follaje de estos bosques se ha ido reduciendo de manera incesante y su actividad fotosintética ha ido disminuyendo.


Infravaloración del calentamiento global: vacíos en los datos de la temperatura del Ártico confunde a científicos y sociedad
(06/25/2014) No hay lugar en la tierra que se caliente más rápido que el Ártico, pero con qué rapidez es una pregunta que continúa abierta dadas las grandes lagunas de información de la temperatura a lo largo de esta vasta región. Ahora, un estudio reciente en el Quarterly Journal of the Royal Meteorological Society dice que no sólo es el Ártico que se calienta ocho veces más rápido que el resto del planeta, sino que el fallo en considerar los vacíos de los datos de la temperatura lleva a infravalorar el conjunto de datos de la subida de la temperatura en el mundo.


La cocaína: la nueva cara de la deforestación en Centroamérica
(06/25/2014) En 2006 México intensificó su estrategia de seguridad en el país para crear un entorno de cero tolerancia para las organizaciones envueltas en el tráfico de drogas (también conocidas como las DTO), la respuesta de estas mafias ha sido la creación de nuevas rutas que traviesan la frontera entre Guatemala y Honduras. Pronto empezó la exportación de cocaína desde Sudamérica a través del Corredor Biológico Mesoamericano (CBM). Esta franja de bosque multinacional, que incluye varios parques nacionales y áreas protegidas, originalmente fue creada para proteger las especies en peligro, como el tapir (Tapirus bairdii) y el jaguar (Panthera onca), así como también el segundo mayor arrecife de coral. Hoy en día, su futuro depende del mundo del tráfico y consumo de drogas.


Conectar los bosques, salvar especies: un grupo conservacionista diseña un gran corredor biológico en Panamá
(06/24/2014) Pronto, las lluvias azotarán las empinadas laderas de la Península de Azuero en Panamá, arrastrando la tierra hacia el río y de ahí al mar. Los siglos de agricultura de roza y quema hacen que queden pocos árboles que resistan los diluvios durante la época lluviosa. La erosión conlleva que a los ganaderos les sea difícil cultivar buenos pastos para su ganado y comida para ellos en la tierra que queda tras las lluvias. Sin embargo, un ambicioso plan dirigido por el Proyecto Ecológico Azuero (PEA), una organización sin ánimo de lucro con sedes en Nueva York y Panamá, podría ayudar a invertir ese patrón.


Nuevo informe revela que corporaciones y gobiernos vulneran derechos humanos en la Amazonía
(06/24/2014) Hace poco, Regnskogfondet (la Fundación noruega por la Selva Tropical) hizo público un informe de 52 páginas titulado “Human Rights and Resource Conflicts in the Amazon” [Conflictos sobre derechos humanos y recursos en la Amazonía]. El informe tomó seis meses para dar detenida cuenta de los conflictos que están teniendo las(los) activistas y los pueblos indígenas (PI) con las corporaciones y las entidades gubernamentales. Advierte sobre una situación que no se pinta bien.


De la teoría a la cruda realidad: la malaria se expande hacia mayores altitudes debido al calentamiento global
(06/23/2014) La malaria azota a nivel global: a pesar de siglos de esfuerzos para combatir esta enfermedad transmitida por un mosquito, todavía hoy mata entre 660.000 y 1,2 millones de personas cada año, de acuerdo con datos de 2010 de la Organización Mundial de la Salud. Asombrosamente, los expertos estiman que unos 300 millones de personas son infectados con la enfermedad todos los años o, lo que es lo mismo, un 4% de la población mundial total. Y estas cifras puede que sean incluso peores. Durante años, los científicos han mantenido un enérgico debate sobre si la malaria se expandirá a medida que el calentamiento global empeore, pero un nuevo estudio publicado en Science deja clara la primera gran evidencia.


ONU: Podemos salvar los bosques del mundo a una fracción del costo de los subsidios a los combustibles fósiles
(06/20/2014) Invertir 30 mil millones de dólares al año en la conservación forestal —menos del siete por ciento de los 480 mil millones gastados anualmente en subsidios a combustibles fósiles— podría ayudar a detener la deforestación a la vez que aceleraría una transición a una economía global más verde, afirma un nuevo informe publicado por el Panel Internacional de Recursos (IRP) y el programa REDD de la ONU.


El 86 por ciento de los grandes animales en el desierto del Sahara están extintos o en peligro de extinción
(06/20/2014) Al ser más grande que todo Brasil, uno de los ecosistemas más fuertes de la Tierra, y en su gran mayoría sin desarrollar, se espera que el desierto del Sahara sea un refugio para la fauna del desierto. Se presupone que los grandes animales africanos, los cuales se enfrentan a la caza ilegal y a la disminución de su hábitat en otras partes del mundo, prosperan en esta vasta tierra salvaje. Pero un nuevo estudio sin precedentes en Diversity and Distributions (diversidad y distribuciones) sostiene que la mega fauna del desierto del Sahara está al borde del colapso completo.


22.000 elefantes han sido sacrificados por su marfil en 2012
(06/18/2014) Al mismo tiempo que se inauguraba la Cumbre sobre el Elefante Africano, los ecologistas publicaron las últimas cifras de elefantes africanos abatidos por los rifles de los cazadores furtivos el pasado año: 22.000. Alrededor de 15.000 elefantes asesinados en 42 lugares a lo largo de 27 países en el continente, según la última información publicada por el programa CITES de Supervisión de la matanza ilegal de elefantes (MIKE, sus siglas en inglés). Sin embargo, los ecologistas creen que hay otros 7.000 que no se han registrado. El número de elefantes eliminados ha tenido un ligero descenso con respecto a 2011 que era de 25.000.


Explotación minera en el Corazón de Borneo: producción de carbón en Indonesia
(06/16/2014) Indonesia es el principal exportador mundial de carbón y abastece de energía a China e India, entre otros países. Indonesia ocupa también el cuarto lugar en el ranking de mayores emisores de gases de efecto invernadero en el mundo (después de China, Estados Unidos y la Unión Europea), en gran parte debido a los altos índices de deforestación e incendios de turberas. Este ranking no toma en cuenta las emisiones de carbono que Indonesia “exporta” en forma de carbón.


El crecimiento demográfico y la demanda de alimento que conlleva puede afectar de forma negativa a las selvas tropicales
(06/15/2014) El crecimiento demográfico y la demanda de alimentos que esto conlleva podría tener graves consecuencias en los ecosistemas tropicales, a menos que se produzcan cambios importantes en la forma en que se producen y se consumen los cultivos, advierte un nuevo estudio publicado en Trends in Ecology & Evolution.


Una empresa petrolera incumple su contrato y construye carreteras en la selva del Yasuní
(06/13/2014) Cuando el gobierno de Ecuador aprobó los permisos para que una empresa petrolera explorara en el Parque Nacional del Yasuní –una zona conocida como Bloque 31− lo hizo con la condición de que la empresa empleara un diseño sin carreteras, con helicópteros haciendo gran parte del trabajo. Sin embargo, un nuevo informe basado en fotografías obtenidas con un satélite de alta resolución ha demostrado que la empresa en cuestión, Petroamazonas, ha desobedecido las condiciones del contrato y ha construido un enorme acceso por carretera, al menos un puente permanente y ha talado más parte del bosque de lo que tenía permitido.


El conocimiento local arroja luz sobre algunos de los mamíferos más extraños del mundo
(06/13/2014) Una de las dificultades de estudiar especies raras y en peligro de extinción es que son, por definición, difíciles de encontrar. Las(os) científicas(os) pasan horas en el campo tratando de entender su distribución y lo que amenaza su supervivencia y apenas logran recolectar unos cuantos datos, simplemente porque los avistamientos son tan pocos e infrecuentes. Por tanto, para averiguar más sobre especies que son raras y esquivas se ven obligadas(os) a recurrir a otros métodos, como los conocimientos de la gente del lugar.


Represas en el Amazonas podrían haber intensificado inundaciones épicas
(06/12/2014) Ambientalistas y científicos lanzaron gritos de protesta ante la propuesta de construir las represas de San Antonio y Jirau, en el oeste del Amazonas, en Brasil. Afirmaban que, entre otras cosas, las represas subirían el nivel de agua del río Madeira, lo que potencialmente conduciría a inundaciones catastróficas. Parece que tenían razón: semanas atrás, una corte federal ordenó que se realice un nuevo estudio del impacto ambiental en relación a las represas, ya que se sospecha que habrían contribuido a empeorar las recientes inundaciones en Brasil y en el país vecino, Bolivia


¿Ya se alcanzó el punto de inflexión? La Antártida Occidental en cámara lenta, derretimiento imposible de detener
(06/06/2014) En doscientos años, el planeta podría lucir muy diferente. Esta semana, dos estudios importantes revelaron que la capa de hielo de la Antártida Occidental se encuentra al borde de un posible colapso inevitable debido al cambio climático. El lento colapso, con el tiempo, podría provocar un aumento en el nivel del mar mundial que oscila entre los 3,6 y los 4,5 metros (12 - 15 pies) y superaría varios de los niveles del mar de las islas del mundo, zonas bajas y ciudades costeras. El lado positivo es que los científicos estiman de manera mesurada que el colapso podría tardar entre 200 y 1000 años en desarrollarse.


Horrores submarinos: el caparazón de los animales marinos de la costa de los Estados Unidos se está disolviendo
(06/06/2014) Podría ser el argumento de una película de terror: los humanos se despiertan un día y descubren que ciertos cambios químicos en la atmósfera están disolviendo partes de su cuerpo. Esto es lo que le está pasando a la pequeña porción de animales marinos conocidos como mariposas de mar, o terópodos en la Costa Oeste de los Estados Unidos. El aumento de carbono en el océano está disolviendo el caparazón de las mariposas de mar, unos pequeños caracoles marinos que son la base de gran parte de la cadena alimenticia del océano, ya que son presa para el salmón rosa, la caballa y el arenque.


Cuentos de niños y estufas nuevas protegen al langur chato dorado en China
(06/04/2014) Shows de marionetas, pósteres y actividades para niños tomadas de tradiciones locales están ayudando a salvar a un mono en peligro de extinción en China. Las actividades, que alientan a los lugareños -niños y adultos por igual- a proteger sus bosques y a adoptar estufas de bajo consumo de combustible, han funcionado, de acuerdo a un reporte publicado en Conservation Evidence. Los investigadores locales chinos, apoyados por la organización estadounidense de conservación Rare, diseñaron la campaña para proteger a los monos.


Final del juego para el lémur: los científicos proponen un plan ambicioso para salvar a la familia de mamíferos en mayor peligro de extinción del mundo
(05/29/2014) Debido a las maravillosas idiosincrasias de la evolución, existe un país en la Tierra que alberga el 20 % de los primates del mundo. Lo que es más sorprendente aún es que cada uno de estos primates —toda una familia diferente de hecho— no se encuentra en ningún otro lado. El país es, por supuesto, Madagascar y los primates en cuestión son, por supuesto, los lémures. Pero la remota isla de Madagascar, que alguna vez fue un refugio seguro para experimentos evolucionarios salvajes, se ha convertido en una pesadilla ecológica. La sobrepoblación, pobreza extrema, inestabilidad política, agricultura de tala y quema, explotación forestal ilegal para bosques lucrativos, y un comercio floreciente de carne de animales salvajes han colocado al 94 % de los lémures del mundo en peligro de extinción, lo que los convirtió en el grupo de mamíferos en mayor peligro del planeta. Pero para detener la marcha acelerada hacia la extinción, los ecologistas difundieron hoy en el diario Science un plan de emergencia de tres años para proteger 30 bosques de lémures.


APP se compromete a conservar y restaurar un millón de hectáreas de bosque en Indonesia; WWF le presta su apoyo
(05/29/2014) Asia Pulp & Paper (APP), la empresa más grande de pasta de papel y papel en Indonesia, y objetivo durante mucho tiempo de campañas medioambientales, se ha comprometido hoy a recuperar un millón de hectáreas de bosque en Indonesia. Esta área representa una extensión equivalente al total de un área de plantación de la que la empresa obtuvo pasta de papel en 2013. WWF, que hasta ahora había sido uno de los críticos más acérrimos de APP, ha dado la bienvenida de inmediato a este compromiso.


¿Puede el aceite de palma dejar atrás su mala reputación?
(05/27/2014) La industria indonesia de aceite de palma se ha hecho de muy mala fama en los últimos años. A las empresas de aceite de palma se las suele acusar de talar bosques primarios, destruir los hábitats de especies en riesgo de extinción, liberar cantidades ingentes de carbono al drenar pantanos de turba, y agravar los conflictos sobre tierras con las comunidades locales.


El cuento de la tortuga: investigadores descubren una guardería de bebés tortuga (fotos)
(05/23/2014) Kate Mansfield se encuentra en su laboratorio en la Universidad de Florida Central sosteniendo una tortuga boba bebé más pequeña que la palma de una mano mientras le pinta el caparazón con pintura acrílica para uñas. Cuando la base está seca, pega sobre ella un parche de neopreno de un traje de buzo viejo con pegamento para extensiones de pelo. Por último, en la parte superior adhiere un rastreador satelital del tamaño de dos dados que funciona con una batería solar diminuta. Ahora la pequeña tortuga ya está lista para volver al océano.


Alarmante número de víctimas debido al comercio de marfil: en 12 años se extinguió el 65% de los elefantes africanos de bosque del mundo (advertencia: imagen gráfica)
(05/23/2014) Los elefantes africanos de bosque sufrieron una matanza sin precedentes por su marfil durante la última década, según las cifras reveladas el día de hoy por ambientalistas en Londres. Durante los últimos doce años, los cazadores han eliminado el sesenta y cinco por ciento de los elefantes africanos de bosque del mundo, nueve por ciento de su población por año. Un estudio publicado en 2010 reveló que los elefantes africanos de bosque y sus "primos" más conocidos, los elefantes africanos de sabana, son, de hecho, especies diferentes, tanto como los elefántes asiáticos y los mamuts. Estos hallazgos demuestran que el peligro que sufren los elefantes africanos de bosque es incluso más grave.


Casi el 90 por ciento de la explotación forestal en la RDC es ilegal
(05/21/2014) El sector forestal en la República Democrática del Congo (RDC) está completamente fuera de control según un nuevo y revelador informe. El informe, llevado a cabo por la Chatham House, calcula que al menos el 80 por ciento de la explotación forestal en la RDC era ilegal en 2011, lo cual hace que la RDC sea posiblemente el país con mayor riesgo del mundo a la hora de hacerse con productos legales derivados de la madera.


Los leones aumentan: la conservación comunitaria está marcando una gran diferencia para los Reyes de África en Mozambique
(05/21/2014) Todo el mundo sabe que los tigres, los pandas y las ballenas azules están en peligro de extinción -¿y los leones?- Algunos investigadores acaban de descubrir que la población de leones ha caído precipitadamente: ha descendido hasta los 30.000 animales en todo el continente africano. Aunque 30.000 pueda sonar un gran número, supone una reducción de casi el setenta por ciento desde 1960. Además, la población de leones se está fragmentando ya que cierto número de ellos ha desaparecido. Sin embargo, aún hay esperanza: un lugar en el que los leones están actualmente aumentando es en la Reserva Nacional Niassa en Mozambique. Aquí el número de leones ha crecido en torno al sesenta porciento en sólo siete años. En parte gracias al esfuerzo de Colleen y Keith Begg.


¿Un aspecto nuevo para el aceite de palma? Cómo una pequeña cooperativa está cambiando la industria en Honduras
(05/16/2014) David Reyes hunde la mano en un líquido oscuro, apestoso, al fondo de un jarro plástico cortado que está atado alrededor de una palmera y saca un escarabajo muerto. “Solíamos colocar insecticida al fondo de estas trampas —cuenta Reyes, el gerente agrícola de Hondupalma, una cooperativa de pequeños hacendados en Honduras que produce aceite de palma—. Ahora simplemente usamos alcohol con melaza para eliminar los insectos”. Según Reyes, esta nueva medida le ahorró a la cooperativa $175 000 en costos de pesticidas durante los últimos dos años.


Europa aprueba medicamento veterinario que casi extermina a los buitres de Asia
(05/16/2014) Cuando los europeos llegaron por primera vez a Norte América exterminaron tres a cinco mil millones de palomas migratorias (Ectopistes migratorius) cazándolas y destruyendo su hábitat, en el breve lapso de un siglo. En 1914, la última paloma migratoria que quedaba con vida pereció en el Zoológico de Cincinnati. A pesar de lo pasmoso de este evento de extinción, tres especies de buitres del Sureste de Asia ostentan la dudosa distinción de haber tenido el mayor colapso demográfico de toda avifauna. Quizás no comenzaron con poblaciones tan cuantiosas como las de la paloma migratoria, pero apenas en una década se vieron reducidas en un 96 a 99 por ciento.


Con entrenamiento, las comunidades locales lograrán medir con precisión y de manera rentable el carbono forestal
(05/16/2014) Las comunidades forestales pueden medir con precisión y de forma rentable la biomasa y otros datos necesarios para evaluar los proyectos de la REDD+, siempre que hayan de dos a tres días de entrenamiento, según un nuevo estudio publicado en la revista Ecology and Society.


Las ranas que viven en zonas altas dañadas a causa de las nuevas carreteras en zonas remotas para proyectos petrolíferos en el Amazonas
(05/13/2014) Se suele decir que las carreteras en zonas remotas para proyectos petrolíferos en el Amazonas tienen pocas consecuencias, pero de hecho, están teniendo un gran impacto en las ranas que viven en las flores de las partes más altas del dosel, según afirma una publicación en PLOS ONE. En el Parque Nacional del Yasuní en Ecuador, crecen grandes bromelias de la parte alta del dosel de los árboles tropicales altos que pueden contener hasta cuatro litros de agua estancada. Los investigadores han encontrado una gran diversidad de vida que habita en esas micropiscinas, entre las especies encontradas varias son especies de ranas. Sin embargo, a pesar de que estas ranas viven hasta 50 metros por encima del suelo del bosque, un nuevo estudio ha descubierto que la proximidad a las carreteras de proyectos petrolíferos disminuye las poblaciones de las ranas de zonas altas.


Nueva especie de murciélagos descubierta en Brasil pone a otra en riesgo
(05/12/2014) Un equipo de investigadores ha descubierto una nueva especie de murciélago en Brasil, lo cual ha puesto a una especie anteriormente conocida, el murciélago nectarívoro de Bokermann (Lonchophylla bokermanni), en riesgo de extinción. Aunque se pensaba que solo comprendían una especie, las poblaciones de murciélagos del Bosque Atlántico y el Cerrado (la sabana tropical del interior de Brasil) son de hecho muy diferentes entre sí, según un nuevo estudio en Zootaxa. Los científicos ahora dicen que la población del Bosque Atlántico representa una especie recientemente descripta, a la cual llamaron murciélago nectarívoro Peracchi (Lonchophylla peracchii). Sin embargo, esta nueva clasificación deja restringida a toda la especie de murciélagos nectarívoros de Bokermann a 150 kilómetros cuadrados en el Cerrado, dejándolos bajo la amenaza de extinción por la destrucción de su hábitat. Además, los científicos saben muy poco acerca del murciélago de néctar Bokermann, ya que la mayoría de los estudios se han concentrado en realidad en el de Peracchi.


Procter & Gamble y Cargill se comprometen a terminar con la deforestación para obtener aceite de palma
(05/08/2014) Procter & Gamble (P&G) y Cargill anunciaron nuevas medidas para terminar con la deforestación dentro de su cadena de suministros de aceite de palma. P&G (NYSE:PG) un gigante de los productos de consumo que posee marcas como Head & Shoulders y Olay, se comprometió a establecer, para fines de 2015, un proceso de seguimiento del aceite de palma hacia los molinos abastecedores. Por medio de esta política se compromete a eliminar la deforestación en su cadena de suministros para el año 2020.


Descubren en Senegal cinco nuevas especies de murciélagos
(05/05/2014) Un equipo de investigadores internacionales, liderados por los profesores Petr Koube y Darina Koubínová, ha descubierto cinco nuevas especies de murciélagos vespertinos en el transcurso de unas expediciones en el Parque Nacional de Niokolo-Koba en Senegal. Las nuevas especies se consideran crípticas, dado que su composición genética es diferente a pesar de las similitudes físicas. Los nuevos murciélagos todavía no han recibido un nombre.


35 imágenes sobre el comercio con aletas de tiburón que harán que te sientas consternado
(05/05/2014) El mes pasado algunos científicos publicaron un estudio alertando de que una cuarta parte del total de tiburones y rayas se ven amenazados por la extinción. La investigación, publicada en la revista de acceso libre eLife el 21 de enero, resultó de la colaboración entre 300 científicos de 64 países. La conclusión que a la que llegaron fue que la pesca abusiva es la mayor amenaza para el mayor número de especies, y señalaron que se matan hasta 73 millones de tiburones cada año solo para conseguir sus aletas.


Fotografías: eclosión masiva de huevos de tortuga con más de 200.000 crías
(05/02/2014) Biólogos han documentado recientemente uno de los grandes eventos de la naturaleza menos conocidos. En las orillas del río Purús, en el Amazonas brasileño, investigadores han observado la eclosión masiva de unas 210.000 de tortugas arrau, o tortuga gigante sudamericana (Podocnemis expansa). La tortuga gigante sudamericana, o arrau, es la tortuga de arroyo más grande del mundo y puede crecer hasta los 80 centímetros de largo.


La mayor productora de aceite de palma se compromete en contra de la deforestación
(04/24/2014) Wilmar, la mayor comerciante mundial de aceite de palma y desde hace mucho tiempo en el punto de mira de ecologistas, ha aprobado una serie de políticas en las que se compromete a eliminar la deforestación llevada a cabo por parte de sus cadenas de proveedores. Este acuerdo, si se implementara en su totalidad, tiene el potencial de transformar la industria del aceite de palma, la cual ha emergido en las últimas décadas como uno de los principales causantes de la destrucción de los bosques tropicales.


El “Unicornio” de Asia fotografiado en Vietnam
(04/23/2014) En 1992, unos científicos descubrieron algo espectacular: un enorme mamífero terrestre (200 libras -unos 91kgs-) que de alguna manera consiguió eludir a la ciencia incluso en la misma época en la que los humanos visitaron la luna y fisionaron el átomo. Sus descubridores, junto con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) y el ministerio forestal de Vietnam, dieron a la especie el nombre de saola (Pseudoryx nghetinhensis). Descubierto en las montañas anamitas de Laos y Vietnam, el saola es un hermoso bovino bicorne parecido al antílope africano, y dada su rareza, ha sido apodado como el unicornio asiático. Desde su descubrimiento, los científicos han podido fotografiar con cámaras trampa un saola salvaje en 1999 e incluso estudiar con brevemente especímenes vivos introducidos en las aldeas de Laos antes de que muerieran (en 1996 y también en 2010). A pesar de ello el constante temor sobre su extinción se cernió sobre los esfuerzos por salvar a la especie. Pero el WWF revelaba hoy buenas noticias: una cámara trampa ha fotografiado a un saola en un área protegida sin identificar de Vietnam, primer encuentro documentado del animal en el país desde hace 15 años.


Ecosistemas de Manglar Destruidos en Myanmar
(04/22/2014) Un nuevo estudio publicado por la revista Global Global Environmental Change reportó que la cobertura de ecosistemas de manglar en el Delta de Ayeyarwady en Myanmar ha decaído en casi dos tercios entre 1978 y 2011, haciendo que las zonas costeras sean más vulnerables a desastres naturales como el Ciclón Nargis, que causó 138,000 muertes en 2008.


El elefante de Borneo se enfrenta a la palmera de aceite: salvando al paquidermo más pequeño del mundo en un paisaje fracturado
(04/21/2014) En el estado malayo de Sabah, donde la mayoría de los estudiantes de conservación todavía son extranjeros –europeos o norteamericanos- destaca Nurzahafarina Othman: no solo es malaya, una musulmana y madre de una niña pequeña, pero se está convirtiendo rápidamente en una importante investigadora y una defensora de los elefantes más pequeños del mundo: el elefante de Borneo (Elephas maximus borneensis). Aunque a veces se les describe como un elefante pigmeo, todavía pesan 2.000 kilogramos (4.4 libras). El origen de estos elefantes “diminutos” en el Borneo malayo ha tenido a los científicos perplejos durante décadas.


La deforestación del Amazonas podría causar sequías en California
(04/21/2014) La deforestación total del bosque pluvial amazónico podría reducir la precipitación en el Noroeste del Pacífico por hasta un 20 por ciento y la acumulación de nieve en Sierra Nevada por hasta un 50 por ciento, sugiere una nueva investigación publicada en Journal of Climate.


La concentración de CO2 alcanza un nuevo pico el año pasado
(04/21/2014) Las concentraciones de dióxido del carbono en la atmósfera batió un récord el año pasado, según un nuevo informe de la World Meteorogical Organisation (WMO). Aunque esto no ha sido sorpresa, debido a las todavía crecientes emisiones globales, la concentración ha aumentado esta década considerablemente más que el promedio. Según el boletín anual de los gases de efecto invernadero de la WMO, las concentración de CO2 alcanzó 393,1 partes por millón (ppm) en 2012.


El contrabando de madera continúa en Madagascar
(04/16/2014) El palosanto talado ilegalmente durante el caos que siguió al golpe de estado ocurrido en Madagascar en 2009 continúa saliendo del país de contrabando hoy en día, socavando los esfuerzos realizados para hallarle un destino legal, informa la revista MADAGASCAR CONSERVATION & DEVELOPMENT.


Fotos de Greenpeace exponen la deforestación en Indonesia por parte de un gigante del aceite de palma
(04/16/2014) Una serie de fotos publicadas esta semana por Greenpeace muestra que una empresa indonesia de aceite de palma continúa desmontando el hábitat del orangután en Borneo a pesar de haber prometido parar con la destrucción del bosque.


Japón promete aumentar las emisiones de carbono en lugar de reducirlas
(04/14/2014) En 2009 Japón prometió reducir las emisiones de carbono un 25 % según los niveles de 1990 en un periodo de 11 años. Cuatro años más tarde —incluida la fusión nuclear en Fukushima—, Japón ajustó su objetivo para reducir las emisiones un 3,8 % según los niveles de 2005 en la Cumbre Climática de las Naciones Unidas llevada a cabo en Varsovia, Polonia. Sin embargo, el nuevo objetivo, que recibió una condena generalizada cuando fue anunciado el viernes, en realidad resulta ser un aumento del 3,1 % de emisiones cuando se toma la referencia ampliamente aceptada de 1990.


Bangladesh proyecta enorme planta de carbón en el manglar más grande del mundo
(04/14/2014) Su suponía que el 22 de octubre funcionarios bangladesíes e indios celebrarían una ceremonia para colocar la piedra fundamental de la planta de energía de Rampal, una planta a carbón, nueva e inmensa, que estará ubicada al borde de Sundarbans, el manglar más grande del mundo. Sin embargo, los gobiernos cancelaron la ceremonia repentinamente para más bien anunciar que sus jefes de estado ya habían inaugurado el proyecto a principios de octubre, y que lo habían hecho ya sin aspavientos por Skype. Aun cuando los gobiernos afirman que fueron sus apretadas agendas las que provocaron el cambio, los activistas contienden que la súbita cancelación de la ceremonia se debe a la creciente presión contra la planta de carbón, que incluyó una marcha de cinco días en septiembre que atrajo a miles.


La deforestación en la Amazonia brasileña aumentó un 28% en 2013
(04/11/2014) El aumento del 28% de la deforestación en la Amazonia de Brasil en 2013 hace pensar que el reciente progreso en la reducción de las pérdidas de bosques en las selvas tropicales más grandes del mundo podría estar en peligro de revertirse.


Un mapa forestal de alta resolución, que funciona gracias a Google, revela la deforestación masiva en todo el mundo
(04/07/2014) Los investigadores han lanzado hoy una nueva herramienta muy esperada que revela el grado de pérdida y aumento de la cubierta forestal a una escala global. El mapa forestal interactivo, que funciona gracias a la enorme nube de Google, establece un nuevo punto de referencia para la medición de la deforestación y la recuperación de los bosques en los países, los biomas y los tipos de bosque de todo el mundo.


El demonio de azogue: la minería de oro clandestina es una de las principales fuentes de contaminación por mercurio
(04/07/2014) En 1956, en la tranquila ciudad costera de Minamata en la costa suroeste de la isla japonesa de Kyusgu, los gatos empezaron a comportarse de manera muy extraña. Tenían convulsiones, salivaban en exceso, y perdían de manera gradual su capacidad para andar. Después, aves muertas empezaron a caer del cielo. Los moluscos se abrían y morían. Los peces también se comportaban de manera anormal, al final subían flotando a la superficie del mar Shiranui. Muchos de los peces enfermos vagaban por el mar y se ahogaban. Pronto, ya no quedaban gatos vivos en la zona.


Descubiertos nuevos escarabajos que construyen sus casas en los agujeros de las hojas y en sus heces
(04/07/2014) Científicos han descubierto dos nuevas especies de coleópteros en el sur de la India que muestran una forma innovadora de usar los agujeros de las hojas y sus bolitas fecales como refugios. Anteriormente se desconocía este comportamiento de anidación en los escarabajos.


Científicos declaran: “Para salvar al tigre malayo, es necesario salvar a sus presas primero”
(04/04/2014) Una importante premisa en biología, como cualquier estudiante de secundaria nos explicaría, es el estudio de las relaciones entre los diferentes organismos. Puede que el mejor ejemplo de esto lo encontramos en Malasia, donde la población del tigre malayo (Panthera tigris jacksoni) que se encuentra en peligro de extinción, está disminuyendo debido al decreciente número de sus presas.


Aves extinguidas a nivel local en la Amazonia se reagrupan lentamente cuando los árboles rebrotan
(04/04/2014) Algunas buenas noticias de la selva amazónica: con tiempo suficiente, las tierras deforestadas pueden recuperarse lo suficiente para acoger especies de aves que habían abandonado previamente la zona, según un estudio reciente en The Auk (revista especializada en ornitología).


La cruzada del dosel: la mayor red de cámaras ocultas vigila a los animales afectados por un proyecto de gas
(04/04/2014) Petróleo, gas, madera, oro: la selva del Amazonas es rica en recursos y su explotación está en alza. Con el aumento de la extracción de recursos también aumenta el desarrollo de vías de acceso y tuberías. Estos elementos se abren camino en un bosque que previamente estaba intacto, por lo que interrumpen la infinidad de caminos de las especies que los habitan. Para las especies que dependen del dosel de la selva, esto podría ser particularmente problemático. El alcance de su población se fragmenta y se perturban los movimientos de las especies entre hábitats, afectando a su comportamiento, a su salud y a la diversidad genética de estas, y como consecuencia tiene un efecto en los mayores procesos del ecosistema en general.


Intentando evitar la extinción local: los científicos traen al Ibis Eremita de nuevo a Europa después de 300 años
(04/04/2014) El ibis calvo del norte (Geronticus eremita), llamado también ibis eremita o waldrapp, es un ave migratoria. Hace tiempo, el ibis Eremita vivía en Oriente Medio, el norte de Africa y el sur y centro de Europa pero debido a la caza, la pérdida de su hábitat y el uso de pesticidas, estas aves desaparecieron de la mayoría de estos lugares y actualmente está en peligro de extinción. Llegó a desaparecer completamente en Europa hace 300 años; ha desaparecido casi en su totalidad en Siria, con un solo ejemplar hallado en una solitaria zona de cría en 2013; y el único bastión que queda en una pequeña población de unas 500 aves en Marruecos. Pero ahora, un equipo de científicos de Austria está trabajando para restablecer una población autónoma y migratoria de ibis Eremitas en Europa.


Tejones de miel y más: Trampas de cámara revelan la riqueza de pequeños carnívoros en Gabón (fotos)
(04/03/2014) Gabón ha perdido la mayor parte de sus grandes carnívoros incluyendo leones, hienas manchadas, perros salvajes africanos (aunque es aún hogar de muchos leopardos), pero un nuevo estudio se enfoca en las especies con apetito de carne menos conocidas de este país. Por primera vez, los investigadores estudiaron a los pequeños carnívoros de Gabón, incluyendo 12 especies, desde el tejón de miel (Mellivora capensis) hasta la mangosta de pantano (Atilax paludinosus).


Un nuevo informe de Naciones Unidas puntúa con baja nota la gobernanza forestal en Indonesia
(04/03/2014) Un nuevo informe de Naciones Unidas revela serias deficiencias en el método de gobernanza de bosques en Indonesia, hecho que sirve de llamada de atención para los responsables de la conservación forestal del país, el cual presume de contar con el tercer bosque tropical más grande del mundo.


El felino más enigmático del mundo fotografiado en una explotación forestal
(04/01/2014) El gato de la bahía o gato de Borneo se puede decir que es el miembro menos conocido de la familia de gatos (Fedilae). Aunque fue descrito por científicos por primera vez en 1874, no hubo fotografías de un individuo vivo hasta 1998 y un gato salvaje en su hábitat en el bosque tropical no fue fotografiado hasta cinco años después. Por ello, los científicos, junto con la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Escuela Imperial de Londres (Imperial College London) se quedaron sorprendidos cuando las cámaras de control remoto capturaron numerosas fotografías de estos gatos caminando en una área explotación forestal comercial en Sabah, un estado del Borneo Malasio.


El ferrocarril para transportar carbón podría causar un “desastre ecológico”, advierten los ambientalistas
(03/28/2014) Los activistas han instado al gobierno de Indonesia a cancelar o reevaluar los planes para construir una vía férrea para transportar carbón en el Borneo indonesio -conocido como Kalimantan-, por considerar que el proyecto sería un “desastre ecológico” que arruinaría las cuencas de agua y generaría una mayor explotación minera en la región, lo que a su vez amenazaría los ecosistemas y socavaría los compromisos asumidos por el gobierno local de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.


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