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Amenazada proyecto hidroeléctrico en Colombia, ave de reciente descubrimiento


November 29, 2012


Dry forest and canyons along the Cauca River. The forests in these photos will soon be submerged by the Pescadero-Ituango dam. Photo by: Carlos Esteban Lara.
Bosque seco en los cañones del Río Cauca. Los bosques de estas fotografías pronto quedarán sumergidos por la presa Pescadero-Ituango.

En un poco conocido bosque seco de Colombia, científicos han descubierto una nueva especie de ave llamada cucarachero paisa (Thryophilus sernai). Después de su primer avistamiento en 2010, los científicos han fotografiado esta nueva ave y sus vocalizaciones, con lo que se pudo determinar que el cucarachero es una especie totalmente nueva para la ciencia, de acuerdo a un reporte reciente en Auk.

"Se necesitaron buenos oídos y buenos ojos, ambos en el lugar y momento correctos," dijo el autor Carlos Esteban Lara de la Universidad Nacional de Colombia a mongabay.com sobre el descubrimiento. Después del primer avistamiento, Lara y sus colegas iniciaron "un estudio de datos en historia natural, distribución, vocalizaciones, morfología y variación genética."

Encontrada a lo largo de río Cauca, en el municipio colombiano de Ituango, esta ave es distinta tanto en su coloración como en su canto.

The Antioquia wren (Thryophilus sernai). Photo by: Carlos Esteban Lara.
El cucarachero paisa (Thryophilus sernai).
Sin embargo, tan pronto como esta nueva especie ha sido descubierta podría desaparecer. El incremento en minería, infraestructura turística y deforestación por agricultura en la región ha sido la causa de la pérdida generalizada de su hábitat. Más aún, ningún bosque seco en la zona está bajo protección actualmente. Lara señala esos "problemas críticos" para el futuro del cucarachero paisa, pero añade que el proyecto de la hidroelécltrica Pescadero-Ituanago podría ser el tiro final.

"Esta presa inundará los remanentes de bosque seco en la zona norte del territorio de la nueva especie" dice Lara, enfatizando que esa es su "bosque preferido."

De completarse, el projecto Pescadero-Ituanago será la presa más grande de Colombia, con capacidad instalada de 2,400 megawatts.

Los bosques secos de Ituanago son también hogar para la guacamaya militar (Ara militaris) y el hormiguero pico de hacha (Clytoctantes alixii), ambas amenazadas (vulnerable y en peligro, respectivamente) de acuerdo a la Lisa Roja de IUCN.

Los bosques secos tropicales son ecosistemas que reciben considerablemente menos humedad que los bosques lluviosos, pero que han evolucionado para sobrevivir temporadas secas anuales y frecuentemente pierden las hojas durante la sequía. Lara dice que mientras los bosques tropicales lluviosos concentran casi toda la atención alrededor del mundo, los bosques tropicales secos en Colombia se encuentran en mayor peligro.

"(El bosque seco) tiene solamente cinco por ciento de su extensión original, y hay creciente presión por convertir el bosque remanente en campos para la agricultura," dijo Lara, añadiendo que mientras los bosques lluviosos están amenazados en Colombia, éstos cubren un área mucho más amplia que los bosques secos " que se encuentran aislados en pocas localidades de Colombia."

Lara hace un llamado por más investigación en los bosques secos de Colombia, ya que confía que otras especies nuevas podrían estar aún escondidas en ese desvaneciente ecosistema.



The Antioquia wren (Thryophilus sernai). Photo by: Carlos Esteban Lara.
The Antioquia wren (Thryophilus sernai). Photo by: Carlos Esteban Lara.







This forest will be flooded by the Pescadero-Ituango dam. Photo by: Carlos Esteban Lara.
This forest will be flooded by the Pescadero-Ituango dam. Photo by: Carlos Esteban Lara.



CITATION: Lara, C. E., A. M. Cuervo, S. V. Valderrama, D. Calderón-F. & C. D. Cadena. 2012. A new species of wren (Troglodytidae: Thryophilus) from the dry Cauca River Canyon, northwestern Colombia. The Auk 129: 537–550












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