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Los árboles de Madagascar entre los más diversos del mundo


January 18, 2012


 Bare hills: aerial view of deforestation and soil erosion in Madagascar. Photo by: Rhett A. Butler.
Cerros desnudos: vista aérea de la deforestación y la erosión del suelo en Madagascar. Foto por: Rhett A. Butler.

En términos de biodiversidad es posible que los bosques de Madagascar, que se hallan en gran riesgo, estén entre los más ricos del mundo. Los investigadores estiman que la isla frente a la costa de África es hogar de al menos 10.000 especies de árboles y arbustos, y que más del 90 por ciento de estas especies no se encuentran en ninguna otra parte del mundo. Contando con poca información de línea de base sobre los ecosistemas en Madagascar, un nuevo estudio, el primero en su clase sobre la diversidad de árboles en los bosques tropicales de las tierras bajas de Madagascar, espera comenzar el proceso. Publicado en la revista especializada Tropical Conservation Science, de acceso ilimitado, de mongabay.com, el nuevo estudio censó especies de árboles en la Reserva Especial Betampona en Madagascar oriental.

En total, los investigadores contaron 244 especies de árboles y arbustos en 49 familias que cubren cien parcelas y abarcan un total de 0,79 hectáreas. Esta cuenta está entre las mayores del mundo. De hecho, sólo un estudio similar en Yanomamo, Perú, halló más especies: 292 cubriendo una hectárea. Mas la diversidad malgache superó estudios similares de bosques tropicales en las tierras bajas de Malasia, Indonesia, Columbia, Camerún y Papúa Nueva Guinea (véase la grafica abajo).

No sólo es que el bosque tropical de Madagascar es sumamente diverso sino que también es único en comparación a los otros bosques tropicales del mundo.

"Los bosques tropicales en las tierras bajas orientales de Madagascar también fueron observados por su singular riqueza en especies de palma (Arecaceae), pándanos (Pandanaceae), bambú (Graminaceae) y árbol helecho (Cyatheaceae)," escriben los autores. Euphorbiaceae, o la familia Spurge, era el árbol más dominante en el bosque.

"Con niveles de biodiversidad que están entre los mayores del mundo, la isla está, de muchas maneras, al borde del colapso ecológico," escriben los autores. Los bosques tropicales de Madagascar han desaparecido casi por completo: sólo ha sobrevivido el 10 por ciento de los bosques primarios de la isla.

Debido a la pobreza, la sobrepoblación, la mala gobernanza y la agricultura de tala y quema en Madagascar, la mayor parte de sus bosques ha desaparecido o está en grave riesgo de hacerlo. Una crisis reciente inclusive llevó a una tala ilegal por muchas de las áreas protegidas de Madagascar. La pérdida de bosques en el país no sólo amenaza las singulares especies de la isla sino que también empeora las condiciones de vida de la población malgache, la cual ahora enfrenta drástica erosión, degradación de suelos, sobreexplotación de recursos, y especies foráneas.

"Dada la veloz tasa a la cual los bosques tropicales, en particular en tierras bajas, están siendo fragmentados y consumidos se proyecta que para 2020 ya no quedará bosque primario fuera de las reservas protegidas," escriben los autores. "Sin embargo, esto podría suceder antes pues la presión antropogénica sobre la flora y la fauna y los recursos que las sostienen ha ido en aumento debido a que no se aplica la conservación desde el golpe de estado de principios de 2009."

Algunos expertos advierten que Madagascar podría convertirse en la próxima Haití en términos de deforestación y colapso ecológico al por mayor, empeorando las vidas de los habitantes más pobres del país y destruyendo algunos de los hábitats más ricos del mundo.








CITAS: Armstrong, A. H., Shugart, H. H. y Fatoyinbo, T. E. 2011.Characterization of Community Composition and Forest Structure in a Madagascar Lowland Rainforest [Caracterización de la composición de comunidad y la estructura de bosque en un bosque tropical en las tierras bajas de Madagascar]. Tropical Conservation Science Vol. 4(4):428-444.












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