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Los bosques lluviosos: Riqueza en riesgo - Bosques lluviosos amenazados

Tala en Perú. (Foto de R. Butler)

TALA

La tala es una de las actividades más sobresalientes y mejor conocidas que degradan y destruyen al bosque lluvioso. A pesar de que las técnicas de tala han ido mejorado y del creciente conocimiento y preocupación internacional acerca de los bosques lluviosos, la tala no sustentable de los bosques lluviosos tropicales sigue siendo prevalente—gran parte de ella se lleva a cabo ilegalmente por organizaciones criminales.

A finales de la década de los 90, después de agotar gran parte de sus reservas madereras, las compañías taladoras de Asia empezaron a moverse hacia los bosques lluviosos, incluyendo al noreste de Sudamérica (Guyana, Surinam); la Amazonia brasileña; la cuenca del Congo de África Central; y el sur del Pacífico, particularmente las Islas Salomón y Papua Nueva Guinea; y América Central. Las compañías madereras chinas han sido particularmente activas, después de que el gobierno prohibió la tala doméstica en gran parte del país, luego de las inundaciones catastróficas de 1998. Con un boom en la construcción que demanda ciertas cantidades de madera, China se ha relacionado recientemente con la tala en África, el Amazonas, Birmania e Indonesia.

Las actividades típicas que se llevan a cabo durante la tala son absolutamente perjudiciales para el ecosistema del bosque lluvioso. Los problemas se originan debido a que las concesiones madereras son de plazos limitados (fomentan el agotamiento del recurso en un periodo corto de tiempo), y a la planeación y manejo deficientes. La corrupción es bastante común en muchos países tropicales productores de madera, lo que hace a las leyes forestales prácticamente inaplicables. La falta de transparencia en las transacciones comerciales significa que los oficiales corruptos pueden dar concesiones a sus amigos, sin tener respeto por el medio ambiente o consideraciones con la gente local. La estructura del bosque lluvioso por sí misma—en donde ninguna especie domina, y los árboles de madera atractiva están sumamente dispersos—significa que puede ser más rentable talar el bosque extensivamente. Aunque la tala no sea masiva, la construcción de caminos para tener acceso a los sitios con madera es destructiva por sí misma, y fomenta el establecimiento de asentamientos en zonas que solían ser inaccesibles para los inversionistas, constructores y agricultores pobres. Estudios realizados por el Fondo para la Defensa del Medio Ambiente, muestran que las áreas que han sido taladas selectivamente son ocho veces más susceptibles a ser colonizadas y taladas por agricultores itinerantes que los bosques que no han sido tocados, debido al acceso que tienen a través de los caminos para la tala. La investigación ha encontrado una alta correlación entre la presencia de caminos para la tala y el consumo de "carne silvestre"—animales silvestres cazados para consumo alimenticio.

Los caminos abiertos para la obtención de madera, además de la tala misma—en donde únicamente una o dos especies valiosas de árboles son cosechadas dentro de un área—pueden tener un costo muy elevado para los bosques primarios tropicales. Un estudio reciente de 2005, conducido por científicos del Instituto Carnegie de la Universidad de Stanford, determinaron que la "tala selectiva" provoca el doble del daño que logran dectar los satélites, lo que equivale a un 25 por ciento más de emisiones de gases invernadero de lo que se pensaba.

La tala selectiva—como se practica normalmente—está degradando al bosque, debido a que la caída de un sólo árbol grande tira docenas de árboles circundantes, que se encuentran conectados a él por enredaderas y lianas. El adelgazamiento del dosel protector expone al bosque a una mayor cantidad de luz solar y vientos secos, que pueden matar a los organismos esenciales para la descomposición y la fijación de nutrimentos en el suelo, además de secar la hojarasca e incrementar la vulnerabilidad del bosque ante los incendios. El uso de tractores para arrancar árboles, remueve el suelo e incrementa la erosión. Se ha encontrado que la tala selectiva reduce la biodiversidad global, ya que destruye el hábitat de las especies de bosque primario.

Estas actividades de tala en los bosques tropicales no se preocupan por salvaguardar las reservas de madera para la cosecha futura, ni por proteger al bosque sobreexplotado de incendios, pérdida de biodiversidad, exceso de caza y cambio de uso de suelo subsecuente para campos agrícolas o pastizales. Pero el daño causado por los taladores extensivos es aún peor. Los operadores que no practican la tala selectiva pueden simplemente quemar una zona boscosa, después de que los árboles de valor comercial han sido eliminados.

Tabla: remoción de madera en países tropicales

Tabla: remoción industrial de madera en países tropicales

Tala . . .estilo anfetamina

Informe de la tala ilegal en Tailandia



Economía pobre

Los países en vías de desarrollo normalmente reciben únicamente una fraccón del dinero que les corresponde de las actividades de tala legal, y aún menos de la ilegal, que de acuerdo a las estimaciones del Banco Mundial le cuesta a los gobiernos alrededor de $5 mil millones de dólares (ganancias perdidas) al año y afecta a las economías nacionales con otros $10 mil millones de dólares al año. Las compañías madereras normalmente pueden evadir las leyes, que les permiten pagar una cantidad mínima por las concesiones, mientras que algunas veces evaden los impuestos por extraer árboles. Por ejemplo, un acuerdo firmado en 1994 en Surinam, vendió el 25 por ciento del área terrestre del país (7.5 millones de acres ó 3 millones de hectáreas) a menos de $35 el acre, siendo que no existían reservas para salvaguardar al medio ambiente, ni a las áreas reforestadasl, lo que no le permitía al país monitorear adecuadamente las actividades de tala. El Servicio Forestal de los Estados Unidos y el proyecto de la Escuela de Leyes de Harvard, estiman que mientras los taladores podrían ganar alrededor de $28 millones de dólares al año, el país únicamente recibe $2 millones de dólares. Mientras tanto, al final de la década de los 90, el gobierno de Camboya estaba perdiendo tantas ganancias por su ineficiencia en el cobro de impuestos de madera, que el FMI canceló un préstamo de $120 millones y el Banco Mundial suspendió la ayuda directa al gobierno hasta que se eliminara la corrupción en el sector forestal. Aparentemente estas acciones no fueron suficientes para frenar la pérdida de bosque: entre los años 2000 y 2005, Camboya perdió alrededor del 30% de su cubierta de bosque primario. En Nigeria, que sufrió la mayor tasa de pérdida de bosque primario (55.7 por ciento) durante la primer mitad de esta década, WEMPCO, una compañía maderera de Hong Kong, pagó $28 dólares por cada árbol de caoba, mientras que revendían la madera a un precio de $800 dólares americanos por metro cúbico, lo que equivale alrededor de $2,900 dólares estadounidenses por árbol.

Importación de madera dura tropical a Japón

Importaciones totales de madera tropical a Japón

Los países tropicales también pierden ganancias potenciales cuando exportan la madera antes de ser procesada, que es cuando tiene el valor más bajo. Algunos países como Camboya, Islas Salomón y Birmania, tienen prohibida la exportación cruda, en un esfuerzo por incrementar las ganancias de los operadores locales y del gobierno, aunque es común que las organizaciones criminales trafiquen madera.

"Tala sustentable"

La silvicultura sustentable se puede llevar a cabo, aunque de acuerdo a la Organización Internacional de la Madera Tropical (ITTO), menos del 1 por ciento de la tala en los trópicos es realmente sustentable. En un estudio reciente, se encontró que ninguno de los 34 sitios en el estado de Para en Brasil, cumplía con los requisitos de cosecha de la ITTO que acordó implementar Brasil en el año 2000. Algunas técnicas como la tala en franjas y la tala de bajo impacto (ver C 10: Soluciones: "tala sustentable") tienen potencial, pero no traen ningún beneficio si no son adoptadas.

Las actividades de tala en el bosque lluvioso están particularmente sujetas al "lavado verde", en donde una compañía dice estar comprometida con técnicas de cosecha sustentable, aunque en la práctica ni siquiera implementa los procedimientos más básicos.


Preguntas de repaso:
  • ¿Por qué la tala selectiva puede ser tan destructiva en el bosque lluvioso?
  • ¿Cómo se les llama a los animales silvestres cazados para consumo alimenticio?
  • ¿Qué es el lavado verde?

[]


Continúa: Actividades mineras en el bosque lluvioso



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