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Google Earth se utiliza para buscar nuevas especies

Los Científicos han utilizado Google Earth para encontrar un tesoro de biodiversidad biológica de Mozambique, anteriormente desconocido, informa el Jardín Botánico Royal de Kew.



Se recorren imágenes satelitales vía Google Earth, para encontrar lugares potenciales de conservación, a una altura de 1.600 metros ó más, Julian Bayliss, un conservacionista local, en el año 2005, descubrió una región de 7.000 hectáreas de bosque en el Monte Mabu. Los bosques inexplorados científicamente, eran conocidos únicamente por los aldeanos. Una expedición llevada a cabo en Octubre y Noviembre de éste año, reunió cientos de especies de animales y plantas, incluyendo algunas que son nuevas para la ciencia.



Campamento Base en el Monte Mabu. Foto de Julian Bayliss



Camaleón Pigmeo (Rhampholeon sp). Foto de Julian Bayliss

“La diversidad es fenomenalmente alucinante, al observar como las cosas se han adaptado a pequeños nichos, para mi esa es una cosa increíble”, dijo Jonathan Timberlake, un nuevo Botánico que sirvió como líder de la expedición”. Aún hoy, no podemos decir que conocemos todas las áreas claves de biodiversidad del mundo, todavía hay nuevas por descubrir”. La investigación mostró una riqueza de vida Silvestre que incluye camaleones pigmeo, petirrojos de Swynnerton, mariposas (incluyendo tres nuevas especies), un antílope azul, monos samango, sabandijas elefante, una especie de serpiente antes no descubierta ( en la familia de las víboras Gaboon) y muchas plantas, incluyendo una rara orquídea. Todo el equipo recolectó más de 500 especies de plantas.


Los Científicos planean utilizar los descubrimientos para forzar al gobierno de Mozambique a proteger el excepcional ecosistema del Monte Mabú, el cuál sirvió de refugio a los aldeanos durante dos décadas de guerra civil, pero que se encuentra en riesgo por los madereros y la transformación para agricultura.










Las coordenadas del Monte Mabú de Google Earth son 16 grados, 17 minutos, 56 segundos al sur y 36 grados, 23 minutos, 44 segundos al Este.





“Esta es el área potencial más grande, a un altitud mediana, que yo conozca al sur de Africa, todavía no está en el mapa y la mayoría de los habitantes de Mozambique no reconocen aún el nombre del Monte Mabu”, dijo Timberlake. Kew está trabajando con el gobierno de Mozambique para proteger áreas como las del Monte Mabu y alienta a los habitantes a dar valor a sus bosques salvajes. Al conservar la vida de las plantas podemos ayudar a asegurar el futuro de otras criaturas que vimos allí”.




La expedición También involucró Científicos del Mozambique Agronomic Research Institute (IIAM), Birdlife International y el Mulanji Mountain conservation Trust (MMCT) en Malawi.


Más Fotos




Jonathan Timberlake en el Monte Mabu. Foto de Tom Timberlake



Mariposa Leopardo Común en apareamiento. Foto de Julian Bayliss



Subiendo hacia el Monte Mabu. Foto de Julian Bayliss


Insecto Hemipteran . Foto de Julian Bayliss



Paisaje del Monte Mabu. Foto de Tom Timberlake



Pequeña Mariposa Rayada (Graphium policenes). Foto de Julian Bayliss



Pájaro Verde Oliva (Nectarina Oliva). Foto de Julian Bayliss



Orquídea . Foto de Tom Timberlake



Jonathan Timberlake observando desde la cima del monte Mabu. Foto de Tom Timberlake



Nueva Serpiente Atheris. Foto de Julian Bayliss