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Fotos: El aceite de palma amenaza a los felinos más raros de Borneo

Según asegura un reciente reporte, basado en 3 años de trabajo de campo y más de 17000 cámaras trampa nocturnas, la expansión de la palma aceitera está amenazando a los felinos más raros de Borneo. Al estudiar estos felinos en cinco lugares – cada uno en diferentes ambientes – en Sabah, en Borneo Malayo, los investigadores encontraron que, cuatro de cinco especies de felinos están amenzados por la pérdida de hábitat debido a las plantaciones de aceite de palma.




“¡No hay otro lugar que tenga tan alto porcentaje de felinos salvajes en estado amenazado!” afirmó a mongabay.com Jim Sanderson, un experto en pequeños felinos del mundo. Resaltó que el 80 por ciento de los felinos de Borneo enfrentan la extinción, y dijo “ni uno de estos felinos salvajes presenta una amenaza directa a los humanos”.




El novedoso estudio, llevado a cabo por Jo Ross y Andrew Hearn con el proyecto Canopy Program’s Bornean Wild Cat and Clouded Leopard (Programa de la Canopia para los felinos salvajes de Borneo y la Pantera Nebulosa) del Reino Unido, ha revelado algunos de los primeros datos de los felinos salvajes de Borneo. Las cinco especies de felinos en Borneo incluyen la pantera nebulosa de Sunda, el gato de la bahía, el gato jaspeado, el gato leopardo, y el gato de cabeza plana (al final se muestran las fotos de las cámaras).



Un gato de cabeza plana en cautiverio. Se sabe muy poco sobre esta especie, no obstante, está muy adaptado a cazar especies de agua dulce, y probablemente pase mucho tiempo cazando en el agua. Foto: Jim Sanderson.



El Director de WildCRU, el profesor David Macdonald, dijo “Las cinco especies de felinos salvajes de Sabah son un tesoro especial para la conservación, y este estudio ha realizado una tremenda contribución al conocimiento sobre ellos”. Habiendo trabajado con felinos salvajes alrededor del mundo, Macdonald lidera un taller en Sabah con terceras partes para discutir medidas de conservación para proteger a los emblemáticos felinos de estas islas.




Ross y Hearn descubrieron que los felinos de Borneo estaban presentes en bosques primarios y en bosques recientemente cortados, aunque solo una de las cinco especies de felinos- el gato leopardo- utiliza las plantaciones de palma aceitera. Para las otras cuatro especies, las plantaciones de palma aceitera aparentan ser una zona prohibida, inclusive para fines migratorios. Además, Ross y Hearn no encontraron evidencia que el gato de cabeza plana utilize o migre en las plantaciones de palma aceitera, a pesar de afirmaciones de que los felinos sobreviven allí. Los investigadores dicen que sus descubrimientos deben dar especial énfasis para mantener los bosques remanentes- inclusive aquellos que recientemente fueron talados-, libres de futuras expansiones de palma aceitera.



Los investigadores también lograron exitosamente estimar densidades poblacionales para la pantera nebulosa de Sunda, utilizando las cámaras trampa, además de radio collares y el seguimiento de huellas de un individuo de pantera nebulosa. La pantera nebulosa de Sunda, que es endémica de Borneo y Sumatra, ha sido declarada recientemente como una especie distinta a la pantera nebulosa continental.




Asimismo, Ross y Hearn han tomado las primeras fotografías del esquivo gato de la bahía en Sabah, y han registrado el único video en el mundo de este gato.




Tres de los cinco felinos de Borneo están clasificados como Amenazados por UICN: la pantera nebulosa de Sunda, el gato de la bahía, y el gato de cabeza plana.




Sanderson explica que “El estado amenazado de los felinos salvajes (y la vida salvaje) es debido a una amplia variedad de amenazas, incluyendo: una pérdida masiva de hábitat, la cual no es mitigada, y es causada por las plantaciones de palma aceitera; las prácticas no reguladas de tala destructiva, que incluyen la ampliamente distribuida tala ilegal a pequeña escala; la caza ilegal e incontrolada inclusive en áreas de conservación y en reservas de vida salvaje; la destrucción de ríos y riachuelos de agua dulce por la tala; el vertido de desechos de las plantaciones de palma; el dragado de oro; la contaminación causada por el vertido de aguas servidas en los cursos de agua; y el amplio uso de redes de pesca”.




Los felinos de Borneo poseen bajas densidades, a excepción del gato leopardo. El estudio encontró que para tener una población viable de 250 panteras nebulosas de Sunda, se requiere un área de 3000-8600 kilómetros cuadrados (1,158-3,088 millas cuadradas). Hay varios lugares en Sabah con esta cantidad de bosques aún en pie.




Macdonald afirmó “Estos felinos salvajes, y especialmente la pantera nebulosa de Sunda, son emblemas importantes de los bosques de Borneo, y es vital que se los conserve como especies sombrilla, las cuales brindan protección a la vida salvaje -en general- de los bosques”




El gato jaspeado está clasificado como Vulnerable según la Lista Roja de UICN. El gato leopardo es el único que no está considerado como amenazado, y está clasificado como de Preocupación Menor.




El taller titulado “Primeros pasos hacia la conservación de los felinos salvajes de Borneo” está auspiciado por el Departamento de Vida Salvaje de Sabah, en colaboración con la Universidad de Malasia, Sabah, y el Programa de la Canopia para los felinos salvajes de Borneo y la Pantera Nebulosa. El proyecto es financiado, en su mayoría, por la Iniciativa Darwin del gobierno del Reino Unido.




Pantera nebulosa de Sunda captado por la cámara trampa. En Borneo, la pantera nebulosa de Sunda es la especie más grande de felino, pero en Sumatra compite con el tigre de Sumatra. Derechos de autor: Programa Canopia Global. Foto: Jo Ross y Andrew Hearn.




El gato leopardo de Borneo es considerado una subespecie sin igual. Derechos de autor: Programa Canopia Global. Foto: Jo Ross y Andrew Hearn.








Los investigadores sospechan que, en estado salvaje, existen menos de 2500 gatos de la bahía adultos. La especie es endémica de Borneo y la deforestación violenta es la principal amenaza. Derechos de autor: Programa Canopia Global. Foto: Jo Ross y Andrew Hearn.




El gato jaspeado: esta especie nunca ha sido enteramente estudiada. Se sabe muy poco sobre su ecología. Derechos de autor: Programa Canopia Global. Foto: Jo Ross y Andrew Hearn.