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La deforestación disminuye en el mundo



La pérdida de bosques en el mundo se ha ido reduciendo desde la década de los 90 pero sigue siendo “sumamente alarmante”, según la versión preliminar de una nueva evaluación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, Food and Agriculture Organization).



El informe titulado Evaluación de los Recursos Forestales Mundiales 2010 (FRA, Forest Resources Assessment) estima que el ritmo al cual pierde bosques el mundo ha ido disminuyendo a 13 millones de hectáreas por año desde que comenzó este milenio, en contraste con los cerca a 16 millones de hectáreas por año de la década de los 90 [NOTE]. El informe halla que la deforestación neta declinó de unos 8,3 millones de hectáreas por año en los años 90 a alrededor de 5,2 millones de hectáreas por año desde 2000 como resultado de una reforestación a gran escala, de proyectos de aforestación, de la recuperación natural que experimentan los bosques en algunos países y de una deforestación más lenta en la Amazonía.



No obstante, la pérdida de de bosques primarios sigue siendo cuantiosa, cerca a 4 millones de hectáreas cada año desde 2000. Hoy, los bosques primarios o vírgenes sólo componen el 36 por ciento de la cobertura de bosque del mundo (1,35 mil millones de hectáreas) mientras que los bosques secundarios y de regeneración natural representan un 57 por ciento (2,15 mil millones de hectáreas). El resto — 9 por ciento ó 264 millones de hectáreas — consiste en bosques plantados e incluye las plantaciones industriales.



Cambio neto del área de bosque por país, 2005-2010 (hectáreas por año). Imagen cortesía de FAO
Cambio neto del área de bosque por país, 2005-2010 (hectáreas por año). Imagen cortesía de FAO.





La continua pérdida de bosques primarios es significativa porque estos almacenan más carbono y albergan más biodiversidad que los bosques plantados y en regeneración.



FRA 2010 dice que fueron Brasil, Indonesia y Australia los países que más perdieron bosques, más de 2,5 millones de hectáreas cada uno entre 2005 y 2010. Myanmar (Burma), Bolivia, Venezuela, Nigeria, Congo, Tanzania y Zimbabue perdieron más de 1,2 millones de hectáreas durante el mismo período.






Tendencias en área de bosque, 1990-2010 (millones de hectáreas)

China vio las mayores ganancias en cobertura forestal como producto de una ambiciosa iniciativa de reforestación y aforestación. Sin embargo, los bosques primarios en este país, particularmente al sur, continuaron reduciéndose para dar paso al desarrollo de plantaciones. Los Estados Unidos también ganaron cobertura neta de bosque mientras perdían bosques primarios.



FRA 2010 estima que el cambio en la cobertura mundial de bosque entre 2005 y 2010 resultó en una pérdida anual de 500 millones de toneladas de reserva de carbono. Los bosques del mundo en su totalidad almacenan 289 gigatoneladas (miles de millones de toneladas métricas) de carbono o cerca a 37 años de emisiones anuales de CO2 a los niveles de 2006.






Funciones designadas de los bosques en el mundo, 2010. Imagen cortesía de FAO.

La evaluación halla que 12 por ciento (460 millones de hectáreas) de los bosques del mundo están designados para la conservación de la biodiversidad, un incremento de 95 millones de hectáreas desde 1990. Las áreas protegidas por ley — parques nacionales, reservas de caza, áreas silvestres y otras zonas protegidas — cubren 13 por ciento de los bosques del mundo. Treinta por ciento de los bosques del mundo se usan primariamente para la producción y unas 10 millones de personas están empleadas en el manejo (incluyendo la tala de árboles) y la conservación de los bosques pero muchas más dependen de los bosques como medio de subsistencia. A nivel mundial, los gobiernos gastan más en la silvicultura de lo que recaudan en ingresos; un indicativo, según el informe, de que el sector está excesivamente subsidiado.



FRA 2010 estima que 80 por ciento de los bosques son propiedad pública pero que crece la propiedad y el manejo de bosques por comunidades, individuos y corporaciones. En Sudamérica lo más común es que los bosques estén en manos de comunidades mientras que en Oceanía, Europa y Asia domina el manejo corporativo.





Pautas de la propiedad forestal, 2005




Derechos de manejo en bosques públicos, 2005. Imagen cortesía de FAO.




La evaluación informa que las plagas anualmente dañan algo de 35 millones de hectáreas de bosque, principalmente en zonas templadas y boreales. Se informó que los incendios estaban afectando aproximadamente 1 por ciento ó 38 millones de hectáreas por año aunque FAO advierte que “son muchos los incendios forestales que no se informan”.



La versión final de FRA 2010 será publicada en octubre e incluirá cifras para cada país, además se anticipa un nuevo mapa mundial de bosques para fin de año.



FAO dice que un estudio por teledetección con la colaboración mundial mejorará considerablemente sus evaluaciones para fines de 2011. La evaluación actual se basa sobre todo en informes nacionales.