Noticias ambientales

Brasil ejerce una mayor presión para llevar a cabo cultivos sostenibles de palma de aceite en el Amazonas

Es probable que los esfuerzos por llevar a cabo cultivos de palma de aceite «sostenible» presionen a Malasia e Indonesia a mejorar su comportamiento con respecto al manejo medioambiental del muy utilizado aceite vegetal.




Globo y Terra Brasil informan que el presidente de Brasil, Lula Da Silva, formuló planes para expandir la producción de palma de aceite en el Amazonas, al tiempo que reduce el riesgo para la zona selvática más grande del planeta.



El plan denominado Programa para Producción Sostenible de Aceite de Palma (O Programa de Produção Sustentável de Óleo de Palma) asignará US$60 Millones para promover el cultivo de aceite de palma en áreas agrícolas abandonadas o deterioradas, incluyendo aquellas que llevan bastante tiempo deforestadas por la utilización para el cultivo de caña de azúcar y pastizales. Las autoridades brasileñas reclaman más de 50 millones de hectáreas de estas tierras que existen en el país.




Plantación de palma de aceite y tala de bosque natural en Sabah ,Malasia.

Aunque Embrapa, agencia investigadora brasileña, ha identificado alrededor de 29 millones de hectáreas (71.6 millones de acres) de tierras disponibles para el cultivo de palma de aceite en el Amazonas y 2.8 m ha (6.9 millones de acres) por fuera de la región; un área que podría disminuír los 13 millones de palma de aceite que usualmente se cultivan a nivel mundial. Las autoridades brasileñas dicen que restringirán los cultivos a menos de 5 millones de hectáreas. El programa prohíbe específicamente la expansión, a expensas de los bosques nativos; una de las principales preocupaciones existentes entre los grupos ambientales que han observado la incesante transformación de bosques tropicales en cultivos de palma de aceite, a través de Malasia e Indonesia, durante los últimos 25 años.



El programa puede controlar la peste y los problemas de enfermedades que han afectado la industria del cultivo de palma de aceite en algunas partes de Suramérica. La palma de aceite podría incrementar en forma drástica los ingresos y las posibilidades de empleo en las zonas rurales de Brasil, relacionadas con la cría de ganado y el cultivo de caña de azúcar. Los cultivos de semilla oleaginosa son los más productivos y rentables, y el gobierno brasileño estima que el cambio de yuca a aceite de palma podría incrementar el promedio mensual de ingreso familiar, de 415 a 2.000 reales.



El aceite de palma se utiliza en una amplia gama de productos, que incluye alimentos procesados, lubricantes industriales, cosméticos, jabones y combustibles. En Junio del año pasado, Vale, la más grande mina productora de mineral de hierro, firmó una alianza comercial por US $500 millones con Biopalma da Amazonia, para producir anualmente 160.000 toneladas métricas de aceite básico de palma para combustible, con el fin de reducir los costos de la gasolina. En el momento del anuncio, funcionarios de la empresa dijeron que al comparar el cambio con el biocombustible tradicional, se ahorrarían US$150 millones. Brasil es el productor más grande de biocombustibles, en su mayoría etanol, producido a partir de la caña de azúcar.



Valor presente neto de diferentes formas de usos de la tierra en los trópicos. Valor presente neto en Dólares (se define como el valor presente total de los ingresos generados del uso de la tierra, para una actividad en particular) para la agricultura mecanizada, tala, cría de ganado, precio de la tierra, productos forestales sostenibles, plantaciones maderables, palma de aceite, compensación de carbono en mercados voluntarios y compensación de carbono en mercados controlados .Fuente de la imagen: R.A. Butler.




El anuncio llegó poco después de que funcionarios de Petrobras, la compañía petrolera controlada por el estado de Brasil, informara que invertiría US$315 millones en la construcción de Instalaciones para biocombustible de palma de aceite, en el estado de Pará. El proyecto tendría la capacidad para producir 120 millones de litros (32 millones de galones) al año, la mayoría de los cuales se exportarían a Europa, vía Portugal. Funcionarios de Petrobras dijeron que adquirirían 1.1 millones de semillas oleaginosas de palma para el proyecto y que la cosecha comenzaría en 2014.



El programa de palma de aceite marca un nuevo enfoque para Brasil, que usualmente produce cerca de 110.000 toneladas métricas de crudo aceite de palma, al año; una pequeña parte de la cantidad producida por los líderes del mercado: De acuerdo con la FAO, Indonesia ( 16.9 millones de toneladas métricas en 2008) y Malasia ( 15.8 millones de toneladas). Sin embargo, los agricultores brasileños podrían observar un fuerte impulso en el mercado internacional, si pueden costear efectivamente la producción de palma sin originar deforestación directa o indirecta; una obsesión que ha perseguido a los productores de Indonesia y Malasia. Los contratistas brasileños afirman que contarán con un sistema de monitoreo satelital, de calidad mundial, para asegurarse que la expansión no causará deforestación.