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18225 nuevas especies descubiertas en el 2008



Los investigadores anunciaron, en el reporte 2010 State of Observed Species (Estado de las Especies Observadas 2010) que se descubrieron 18.225 especies vivientes en el 2008. Además, se descubrieron 2140 nuevas especies extintas, a través de los fósiles.



Para los investigadores, los insectos son las nuevas especies más fáciles de descubrir: más del 48% de las nuevas especies descritas en el 2008 son insectos. Más de un tercio de los nuevos insectos son escarabajos. Los mamíferos están dentro de los más difíciles: los investigadores descubrieron solamente 41 nuevas especies de mamíferos en el 2008, y cerca de un tercio de éstos fueron roedores. Se descubrieron cinco veces más mamíferos extintos que especies vivientes.



Hoy en día, los insectos representan la mayoría de las especies en el mundo con más de un millón descritos. Las plantas se encuentran en segundo lugar, con tan solo más de un cuarto de millón. Hasta el 2008, los investigadores han descrito 9.997 pájaros, 8.863 reptiles, 6.644 anfibios, y 5.528 mamíferos. En total, los científicos han descrito casi 2 millones de especies (1.922.710) desde que los trabajos taxonómicos comenzaron en el siglo XVII.



Un insecto fulgoromorfo no identificado de Madagascar. Los científicos estiman que han sido descritas, en el mejor de los casos, el 20% de las especies del mundo. Foto de Rhett A. Butler.

Sin embargo, la mayoría de las especies del mundo permanecen desconocidas para los investigadores. Según el reporte, los científicos creen que hay al menos 10 millones de especies en el mundo, al mismo tiempo que decenas de millones de micro organismos. Si la tasa actual de descubrimiento (es decir, aproximadamente 18.000 nuevas especies al año) continúa, les llevará a los taxónomos 444 años más describir las 8 millones de especies en el mundo que aún quedan por describir.



No obstante, si son correctas las estimaciones de más especies, por ejemplo 50 millones de especies, entonces llevaría dos y medio milenios para que las especies en el mundo sean descritas a la tasa actual.



Si quedan 8 millones o 48 millones de especies desconocidas para los investigadores, varias de estas especies pueden desaparecer antes que los científicos las encuentren. Las tasas de extinción actuales son estimadas en 100 a 1000 veces superiores que las tasas de extinción previas (es decir, la tasa de extinción media determinada por el estudio de los fósiles), esto conduce a los científicos a advertir de una extinción masiva que puede rivalizar con la del cometa que destruyó a los dinosaurios.



Para leer el reporte: SOS 2010.