Noticias ambientales

En el futuro la carretera a través del Serengueti, “acabará con la migración”

Como respuesta al anuncio, por parte de las autoridades de Tanzania, sobre los planes de construcción de la autopista a Serengueti: turistas, ecologistas, personas compañías de turismo han lanzado su voz de protesta internacional. Aún más, existe un grupo en Facebook y una petición en la red, con 5.038 firmas. Sin embargo, el gobierno ha respondido que los planes apenas están en curso.



En entrevista reciente, Shamsa Mwangunga, Ministra de Recursos Naturales y de Turismo de Tanzania, aclaró que la decisión es simplemente para cumplir una promesa de campaña hecha por el presidente Jakaya Kikwete en el 2005, en cuanto a que en la cuarta fase de la administración se completaría la inversión de $ 480 millones de dólares, para la construcción de la vía que comunica la carretera entre Arusha y Musoma. La ministra manifestó que la principal razón para construir la vía, era satisfacer el interés público; la opción actual es una ruta de 480 kilómetros, que bordea todo el extremo sur, del Parque Nacional de Serengueti.



Conduciendo a través del la migración del Serengueti. Fotografía por cortesía de Wildlife Direct.

Los ecologistas argumentan que la parte norte del Serengueti es intocable, y como tal debe permanecer. Una vía gigantesca, a través del área; bloquearía la migración física; introduciría especies invasivas; y permitiría el aumento de la caza furtiva, y al final, exterminaría totalmente la migración. Evidentemente alterada por la protesta pública, la señora Mwangunga, replicó: “Aquellos que critican la construcción de la carretera, no conocen nada de lo que hemos planeado…todos estamos interesados en preservar nuestros recursos naturales…nunca transigiremos en eso”.



La señora Mwangunga ratifica que la carretera que conectará la región Serengueti-Laliondo, con la red nacional de carreteras principales, no impedirá el cruce del Parque Nacional de Serengueti; sino que sería enrutada de tal forma que no afecte los patrones de migración de la vida salvaje. Esto, dice ella, se logrará solamente al pavimentar 40 millas de carretera, de dos carriles, que atraviesan el parque nacional.


No obstante, el famoso ecologista y político, Richard Leakey no está convencido; él dijo en una entrevista con Wildlife Direct él dijo en una entrevista con Wildlife Direct, blog Baraza : “Debemos recordar que el propósito de esta autopista es el crecimiento de las ciudades de Mwanza and Musoma, en el Lago Victoria.“Baraza blog.



“Después de todo, un camino sin pavimentar puede ser suficiente; la población de cada una de estas ciudades es aproximadamente de medio millón de personas. Si se proyecta a 50 años, y gracias a las nuevas carreteras, estas pueblos se convertirán en ciudades, que individualmente, tendrán de 3 a 4 millones de habitantes.”Los habitantes de Tanzania no deberían únicamente evaluar el impacto de una angosta franja de carretera, tal como la visualizamos ahora; es seguro que la vía no será solamente éso dentro de 30 a 40 años. Habrá una carrilera de ferrocarril paralela y probablemente habrá una autopista de 6 carriles en cada dirección. Esto, con toda seguridad, acabará con la migración.


Los ñu cruzan el Río Mara. Fotografía: cortesía de Wildlife Direct.

Leakey sostiene que si la carretera comienza a dificultar el cruce – debido al continuo flujo de tráfico- en cualquier sentido, los ñu no podrán cruzar y se devolverán por temor.Si los animales no pueden terminar su migración, se verán forzados a arrasar las áreas de pastoreo en Tanzania, ésto conducirá al desplome de la población y la migración desaparecerá para siempre.



Es lamentable que las autoridades de Tanzania estén luchando con los ecologistas por el proceso de desarrollo, en vez de darse cuenta que la migración de los ñu es necesaria y parte integral de los futuros planes de desarrollo de la región. La migración ya atrae decenas de millones de dólares en ingresos por turismo para Tanzania; si la migración se conserva intacta, el crecimiento continuará, especialmente con la apertura de la comunidad de África del Este y el convenio comercial con Kenya.



Richard Leakey. Fotografía: cortesía de Wildlife Direct.

Se han propuesto dos rutas alternativas que permitirán el movimiento del comercio al occidente de Tanzania, al ir desde el sur de Serengueti hasta el norte de Kenya. El proyecto será largo y más costoso, sin embargo, la financiación no debería ser una barrera, dada la importancia de la migración. Adicionalmente, Leakely dice que los habitantes de Tanzania proponen una carretera elevada que cruce el Serengueti, de tal forma que los animales puedan moverse libremente por debajo. Tal carretera comenzaría a tener un importante significado para la visita de los turistas a Serengueti, incrementando así los ingresos por concepto de turismo.



Es lamentable que el gobierno de Tanzania esté desperdiciando su popularidad mundial, basada en el reconocimiento por la conservación, y que comenzó con la valoración a los esfuerzos de su primer presidente, Julius Nyerere.



“Al aceptar la administración fiduciaria de nuestra fauna, solemnemente declaramos que haremos todo lo que esté a nuestros alcance para garantizar a los nietos de nuestros hijos el poder de disfrutar esta rica y preciosa herencia”. Dr. Julius K. Nyerere



“Es responsabilidad del gobierno de Tanzania desempeñar su papel para proteger los recursos naturales básicos, para las futuras generaciones de los paises; el tomar deliberadamente una acción, que podría diezmar uno de los grandes espectáculos de la fauna del planeta, es una responsabilidad muy grande”, dice Richard Leakey.



Richard Leakey exhorta al gobierno de Tanzania y a la agencia financiera, que está cambiando el esquema, a pensar muy cuidadosamente acerca de las consecuencias de la carretera, dentro de 50 a 100 años; en vez de tomar decisiones políticas ciegas, las cuales tendrán un impacto permanente en el medio ambiente.








La carretera propuesta dividiría el extremo norte del Serengueti de Tanzania. La AWF (African Wildlife Foundation) ha propuesto una ruta al sureste, evadiendo el ecosistema en su totalidad. Mapa de la Fundación Africana de Vida Salvaje .Haga click para ampliar.









Propuesta alternativa de la AWF. Mapa de la Fundación Africana de Vida Salvaje. Haga click para ampliar.