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Cultivar caracoles para salvar los górilas más raros del mundo

En un lugar de pobreza y hambre, cómo puedes salvar a una especie al borde de la extinción? Esta ha sido una pregunta díficil de abordar por los conservadores en la que han estado trabajando arduamente. La Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS, siglas en Inglés) ha implementado un nuevo plan para proteger al górila más amenazado del mundo, el Cross River górila, de los cazadores furtivos al proveer a los locales con una alternativa y un mejor ingreso cultivando caracoles.



Esta es una nueva iniciativa, financiada por Great Apes Program of the Arcus Foundation, El WCS ha seleccionado a ocho cazadores furtivos de cuatro aldeas a convertirse en granjeros de caracoles. Pero por qué cultivar caracoles?



WCS espera que estos caracoles gigantes africanos proveerán una fuente de ingreso a los antiguos cazadores de górilas. Foto cortesía de WCS.

En Nigeria, los caracoles son una delicadeza altamente buscada además de que provee suficiente apoyo económico a la familia. De acuerdo con WCS, los costos de operación para abrir una granja de caracol son de alrededor de $US 87, mientras que las ventas de 3000 caracoles vendidos anualmente oscilan entre los $US413, esto deja al granjero de caracoles una ganancia annual de $US326. A diferencia de la caza furtiva, el ingreso económico del cultivo de caracoles es seguro y regular.


«La gente viviendo cerca de los River Cross górilas tienen problemas en encontrar fuentes alternativas de ingreso y alimento y esa es la razón por la que cazan,» dice James Deutsch, Director del Programa Africano WCS en un comunicado de prensa. «Estamos trabajando con ellos para probar alternativas diferentes de ganarse la vida, pero tal vez la más prometedora, sin mencionar novedad, es el cultivo de caracoles.»



Los cazadores furtivos convertidos en granjeros de caracoles recibieron 230 caracoles gigantes Africanos de WCS para comenzar su negocio. Los caracoles se reproducen rápidamente y proveen proteína alta.



Aunque se pensaba que el River Cross górila ( Gorilla gorilla diehli), estaban extintos se redescubrieron en 1980. Este gorila que es una subespecie del górila occidental está guindando de un hilo: los investigadores creen que menos de 300 sobreviven hoy en día. El River Cross górila vive en la frontera montañosa entre Nigeria y Camerón.



Toma del único video del River Cross górila en la selva. Foto cortesía de WCS.

Hace dos años, el gobierno de Camerón creó el Parque Nacional Takamanda para ayudar a salvar al River Cross górila.



Los River Cross górilas dependen dela aplicación de la ley y los esfuerzos de conservación de sobrevivencia,» dice Andrew Dunn, Director de WCS en Nigeria. «El trabajo de WCS y la dedicación de nuestro personal de campo en el desarrollo de medios de vida alternativos para los cazadores locales es solamente un paso en el camino hacia la recuperación de estos increíbles animales.»