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La degradación del bosque tropical está avanzando en olas

Una nueva investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences informa que la degradación del bosque tropical está avanzando en una serie de «olas.» Inicialmente los bosques son explotados para los productos de alto valor como maderas duras y luego es utilizada para productos de menor valor como leña y forraje.



El estudio, que puso a prueba la predicción de la teoría económica «una distribución sistemática de las tierras en su valor más alto de utilidad en respuesta a la distancia de los centros de demanda», encontró que la explotación forestal en Tanzania entre 1991 y 2005 de hecho se extendio aún más «a través del tiempo y el espacio como ondas concéntricas, y cada ola se orienta a productos de menor valor.» Inicialmente, los bosques de Tanzania cerca de Dar es Salaam, la capital y un centro comercial importante, fueron explotados por su madera preciosa que era perfecta para los mercados de exportación. Conforme las maderas valiosas se fueron agotaron, los madereros se trasladaron a zonas más distantes. Mientras tanto, otros actores empezaron a extraer los árboles cada vez más pequeños, de menor valor de la zonas forestales sobreexplotadas. Con el tiempo se fueron movilizando hacia abajo en la cadena de valor hasta llegar a los desechos de la madera para la producción de carbón. De acuerdo con algunos autores, dirigidos por Ahrends Antje del Real Jardín Botánico de Edimburgo y la Universidad de York , este proceso disminuyó la capacidad ecológica de los bosques, incluyendo el almacenamiento de carbono, la biodiversidad, y el suministro de otros servicios de los ecosistemas.



La tala selectiva a menudo engendra el aclaramiento total del bosque.

Según ellos, «el declive progresivo en el valor de los recursos leñosos cosechados a una distancia de Dar es Salaam en la última década y la distancia cada vez mayor del transporte para los productos de un valor equivalente sugieren un posible escenario que con el tiempo harán la ‘tala insostenible con un margen de beneficio’ similar a lo que sucede con la pesca secuencial ‘abajo de la cadena trófica’ de los patrones de utilización de recursos vistos en los hábitats marinos sin ninguna administración. «Con los niveles actuales de la demanda y la continua expansión hacia el exterior de las olas de explotación, predecimos que no habrá especies maderables de alto valor que queden en los bosques costeros de Tanzania hasta 220 km de Dar es Salaam en 2010 y hasta la frontera sureña Tanzana dentro de 37 años.»



Los autores argumentan que su trabajo puede ser usado para predecir la degradación forestal en otras regiones.



Ellos dicen que «Nuestro estudio sugiere que la degradación de los bosques tropicales se puede modelar y predecir.»


De hecho, las tendencias en otras partes del mundo parecen confirmar las conclusiones del estudio. La conversión de bosques en la Amazonía brasileña comienza a menudo con la tala selectiva que elimina las especies de alto valor como la caoba. Posteriormente, la madera de menor valor es cosechada para leña, producción de carbón, y en algunos casos para la pulpa. El resto del terreno puede ser quemado y convertido en terreno para el ganado de baja intensidad ganadera. En el sudeste asiático, las maderas valiosas se cortan primero. Más tarde, el bosque se puede talar para las especies menos valiosas y la pulpa, para la eventual conversión de madera o las plantaciones de aceite de palma, una transición que asegura la cadena de valor.



CITATION: Ahrends, A. et al. Predictable waves of sequential forest degradation and biodiversity loss spreading from an African city. (Olas de predicción de la degradación forestal secuencial y la pérdida de biodiversidad se extiende desde una ciudad africana.) PNAS Edición para la semana del 05 de julio 2010.