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La policía de Madagascar del Este arresta a periodista extranjero que estaba investigando el tráfico ilegal de maderas

Autoridades en Madagascar del Este arrestó a un periodista extranjero que estaba investigando el tráfico ilegal de palo de rosa.



Hace doce días ocurrió el arresto, al mismo tiempo que reclaman el gobierno central que está tomando medidas enérgicas contra el comercio ílicito del palo de rosa. La policía de Maronantsetra, un pueblo situado a la entrada del Parque Nacional Masoalo en donde la mayoría de la tala del palo de rosa está ocurriendo, confiscó el equipo fotográfico del periódista, cuyo nombre y nacionalidad no se ha divulgado para proteger su identidad. La policía, acompañada por los traficantes, le exigieron al periódista borrar todas las imágenes de los troncos de madera de su cámara. Solamente después de que el periódista lo hizo, él y su guía fueron puestos en libertad.



El periódista informa sobre sus pruebas:

Un observador, informado sobre los acontecimientos, que ha estado observando muy de cerca el tráfico de palo de rosa dijo que este episodio levanta preguntas muy serias sobre las intenciones del gobierno interino y su capacidad para aplicar su moratorio en el comercio de palo de rosa.



Un observador dijo: «Uno espera que estos policías, Jefe de Distrito y Ministro Ambiental y los funcionarios forestales guarden las tomas para procesar a los taladores que han sido filmados. En su lugar, borraron las imágenes y desaparecieron la evidencia de las malas prácticas.» No es ilegal destruir las pruebas legales de un delito criminal?»



Entonces el observador se pregunto cuales son los intereses que el Jefe del distrito de Maroantsetra está verdaderamente representando.




Troncos de palo de rosa.





Troncos de madera preciosa son atados con lianas y llevados flotando a lo largo de ríos en balsas hechas de especies más livianas como árboles. 5-6 troncos livianos son necesarios para llevar flotando los troncos de palo de rosa, lo que exacerba el impacto de la extracción de palo de rosa.

El arresto, el cual parece violar la libertad de las provisiones de prensa de la constitución de Madagascar se desenvuelve después de algunas revelaciones de que los almacenes pertenecientes a un comerciante de madera de palo de rosa vinculado con el primer ministro interino de Madagascar, Camille Vital, se ha librado del escrutinio de la cuadrilla encargada de investigar el comercio de palo de rosa. La cuadrilla fue establecida siguiendo críticas internacionales sobre el fracaso del gobierno interino de Madagascar —el cual tomó el poder durante un golpe militar el año pasado—para controlar el saqueo generalizado de las madera preciosas de los parques nacionales del país.



Las existencias comerciales de troncos de palo de rosa se encuentran actualmente almacenadas dentro de una refinería de petróleo en Analankinina. Se espera exportación a China via Taomasina (Tamatave), el mayor puerto de Madagascar. En China se hacen muebles populares con el palo de rosa.



El comercio del palo de rosa en Madagascar—que es conducido por un pequeño grupo de traficantes poderosos y adinerados que tradicionalmente han capitalizado en la instabilidad política o desastres naturales para abastecer las reservas de madera y tráficar la madera ilegal—– surgió después de las secuelas del golpe militar de marzo 2009 que desplazó al elegido democrático, pero altamente autocrático presidente Marc Ravalomanana. Andry Rajoelina, alcalde de la ciudad capital de antananarivo y un ex disc jockey, reemplazó a Ravolamanana.



El arrebatar de poder fue extensamente condenado por la comunidad internacional. Muchos países, incluyendo los Estados Unidos y Sur Africa, suspendieron la ayuda y los privilegios comerciales para Madagascar, cayendo la economía en picada. Mientras la economía se recupera, el turismo continúa fuera de su punto máximo debido a preocupaciones sobre la seguridad y estabilidad política. El saqueo a gran escala de los parques forestales después de las secuelas del golpe ha dañado todavía más la reputación isleña como un refugio de biodiversidad, incluyendo más de 100 tipos de lémures, reptiles raros y bellísimos, y plantas raras.