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El mundo necesita proteger 32 millones de kilómetros cuadrados de océano en dos años

De acuerdo a las metas fijadas en el 2002 por la Convención de Diversidad Biológica (CBD) y la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, las naciones deben pasar los próximos dos años poniéndose al corriente sobre la creación de reservas marinas. Actualmente, cerca del 1.17 por ciento del océano está bajo alguna forma de protección, pero la meta del 2002 fue del 10 por ciento para el 2012. Eso significa la protección de más de 32.5 millones de kilómetros cuadrados del océano, dos veces el tamaño de Rusia. De acuerdo a un reporte reciente, La Protección Global del Océano por la Conservación de la Naturaleza, no es solamente la falla mundial en sus metas para proteger una porción importante del océano, sino es también falla para proteger el 10 por ciento de varios ecosistemas marinos.



«Por sobre todo el déficit en nuestros logros es bastante impactante”, dice Mark Spalding junto con la Conservación de la Naturaleza y un editor del reporte. “Sólo alcanzamos la décima parte de nuestra meta. Aun estas estadísticas están alentadas por un puñado de parques marinos gigantes, dejando un déficit mayor en muchos áreas donde las presiones son mucho más intensas. Necesitamos darnos cuenta que la protección marina no sólo tiene que ver con la naturaleza, sino con nosotros. Si no podemos administrar y sostener nuestros mares en su totalidad, los humanos estarán primeros en la lista de perdedores”



Un arrecifes de coral cerca de Cancun. Foto por Rhett A. Butler.

La sobrepesca, la contaminación y el cambio climático han dejado los océanos del mundo en una forma espantosa: las especies marinas (como los tiburones y atún) están cayendo en picada, los arrecifes de coral enfrentan una posible extinción por la acidificación debido a las emisiones de gases de invernaderos, y residuos contaminantes de la agricultura han dejado partes del océanos virtualmente hambrientas de oxígeno. Un estudio en 2008 descubrió que solamente el 4 por ciento del océano podría ser clasificado como “prístino”.



Investigadores sobre la Conservación de la Naturaleza sugieren que los gobiernos del mundo trabajen en “planeamiento espacial marino”, ejemplo, dividir los océanos en zonas de tal forma que una ciudad pueda crear zonas.



«Hay áreas para las casas donde vivimos, áreas para los negocios e industrias donde trabajamos y compramos, y áreas aisladas como parques y espacios abiertos donde jugamos y observamos la naturaleza”, dice Imén Meliane autor principal del reporte. “Si aplicamos estos mismos principios por nuestros océanos, tendremos un acercamiento a largo plazo que combine la protección de océanos con el uso sostenible”.



Mientras que los ecosistemas de la tierra han estado viendo grados variantes de protección por más de un siglo, el concepto de áreas marinas protegidas es relativamente nuevo y solamente se ha centralizado a finales del Siglo Veinte.