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El cambio climático puede dividir a la mitad los bosques premontanos de Argentina y Bolivia

Un nuevo estudio publicado en la revista de acceso libre de mongabay.com Tropical Conservation Science encontró que los bosques premontanos de Argentina y Bolivia son susceptibles a cambios de gran escala por el cambio climático, más de la mitad de este ecosistema se perdería debido al aumento de la temperatura. Aparte de los bosques tropicales “Yungas”, los bosques premontanos son los más bajos en los Andes, y cubre colinas y tierras planas; estos bosques albergan una biodiversidad significativa a pesar de lo cual muchas de esas especies pueden convertirse en especies amenazadas a medida que el planeta se calienta.

“Nuestros resultados indican que los cambios en las condiciones del clima afectarán la distribución del bosque premontano y de un grupo de especies distintivas a lo largo de los Andes, lo que representa, hasta donde sabemos, el primer estudio de esta clase para un ambiente de bosques subtropicales”, afirmaron los autores.

Usando un programa de modelación, el estudio encontró que el bosque premontano de Yungas podría retraerse en más de la mitad, con algunos bosques migrando hacia mayores altitudes.

Adicionalmente, los investigadores estudiaron todo el rango de seis especies clave de árboles, bajo diferentes cambios de clima – el roble criollo (Amburana cearensis), urundel (Astronium urundeuva), palo blanco (Calycophyllum multiflorum), cedro orán (Cedrela balansae), palo amarillo (Phyllostylon rhamnoides), and lapacho rosado (Tabebuia impetiginosa)—y encontraron una reacción similar para estas especies, al igual que para todo el bosque.

“Los modelos de distribución, desarrollados con variables climáticas originales y calibradas, están de acuerdo con el patrón general de una futura retracción y migración altitudinal de los bosques premontanos a lo largo de los Antes, que es probablemente debida a un aumento general en la temperatura”, según los autores.

Actualmente alrededor del 8% de los bosques premontanos caen dentro de áreas protegidas. Sin embargo, mientras el cambio climático altera el rango de estos bosques, el porcentaje de estos bosques que quedaría bajo protección, descendería al 5%.

Los autores afirman que sus hallazgos “cuestionan la viabilidad en el largo plazo de las áreas protegidas que han sido diseñadas para conservar tipos de hábitat particulares y que podrían ser afectados fuertemente por el cambio climático. A pesar de esto, escriben, “más allá de hacer un argumento en contra de las áreas protegidas, proponemos considerar el re-diseño de sistemas más dinámicos.

CITA: Pacheco, S., Malizia, L. R. and Cayuela, L. 2010. Effects of climate change on subtropical forests of South America. Tropical Conservation Science Vol. 3 (4): 423-437.