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Noruega se separa de empresa maderera malasia, debido a destrucción de las selvas

El fondo de pensiones del gobierno de Noruega vendió sus 16 millones de acciones de Samling Global, empresa maderera malasia, luego de concluir que la misma había cometido «serias transgresiones» al talar fuera de áreas de concesión y destruir bosques tropicales, según el Fondo Bruno Manser. La venta, por un valor de 1,2 millones de dólares, representa aproximadamente un 0,3 por ciento de las acciones en circulación de la empresa, según el precio de cierre del mercado de Hong Kong.



La decisión de vender las acciones se debe a una investigación de las operaciones de la empresa en el estado malasio de Sarawak, en la isla de Borneo, por el consejo de ética del fondo de pensiones del gobierno noruego. El consejo documenta «extensivas y repetidas violaciones de las condiciones de la licencia, regulaciones y otras directivas, en las seis áreas de concesión que se han examinado». Registra «infracciones muy serias, como la tala fuera del área de concesión, tala de un área protegida que fue excluida de la concesión por las autoridades para ser integrada a un parque nacional existente y tala repetida sin evaluaciónes del impacto ambiental».



Ruta de tala, en concesión de Samling Ruta de tala

Sigbjorn Johnsen, ministro de finanzas noruego, afirmó que las operaciones forestales de Samling «contribuyen a la tala ilegal y a un grave daño ambiental».



La empresa ha sido criticada ampliamente por ecologistas debido a sus prácticas de tala, que han destruido extensiones de selvas tropicales biológicamente ricas y que la han puesto en conflicto con sus habitantes, incluyendo al pueblo penan, en Sarawak. De acuerdo con lo dicho por el Fondo Bruno Manser, una ONG que trabaja en favor de los habitantes de los bosques de Sarawak, se sospecha que la empresa ha sobornado al jefe de gobierno de Sarawak, Abdul Taib Mahmud, a cambio de hacer la vista gorda con respecto a sus actividades. Una investigación reciente ha descubierto que Taib posee propiedades valuadas en cientos de millones de dólares en Canada, Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos, a pesar de tener un salario de menos de doscientos mil dólares anuales.



Actualmente Samling cotiza en la bolsa de Hong Kong. Su cotización fue respaldada por Credit Suisse, HSBC y Macquarie Securities Ltd.



La investigación del gobierno noruego sobre Samling se realizó a pedido de la Fundación Noruega de Bosques Tropicales.



Noruega es actualmente la principal entidad de financiamiento de los bosques tropicales del mundo, destinando más de 500 millones de dólares anuales a esfuerzos por reducir la deforestación.