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Nadador de Maratón: una entrevista con el primer hombre en nadar “el largo” del Amazonas

amazon river swimmer
Martin Strel, el nadador del Río Amazonas. Foto cortesía de amazonswim.com.


Por cientos de años, los exploradores se han dado paso por el río más poderoso del mundo. Incalculables personas no han completado el viaje, ahogándose en las turbias aguas, han sido devorados por animales, se han perdido, han sucumbido a las enfermedades tropicales, han sido asesinados por piratas o poblaciones locales hostiles. Pero hoy un viaje por el Amazonas es menos especial -ha sido surcado por ciertas almas intrépidas en balsas y kayaks. Atravesar la mayoría del Amazonas se puede hacer fácilmente en barcas comerciales, si tienes tiempo y mucha paciencia.



Pero en el 2007, un esloveno realizó algo asombroso: nadó el largo total del río.



La aventura le tomó 66 días y le provocó una carga física y emocional muy pesada, pero Martin Strel sobrevivió y en ello transmitió al mundo un simple, pero poderoso mensaje: somos parte de nuestro ambiente.



Strel es objeto de un nuevo documental-Big River Man- y ha ganado el premio de mejor cinematografía en el Festival de Cine Sundance, en 2009. El filme documenta el nado de 5.268 kilómetros (3,273 millas) en el Amazonas.



En una entrevista con mongabay.com, en diciembre de 2010, Strel discutió su nado por el Amazonas, el régimen de entrenamiento, su mensaje, su motivación, y los desafíos de la fatiga, enfermedad y las amenazas de caimanes, pirañas, troncos flotantes y corrientes feroces.




UNA ENTREVISTA CON MARTIN STREL, EL NADADOR DE MARATÓN




mongabay.com: ¿Qué te ha inspirado a empezar a nadar en los grandes ríos del mundo?




Martin Strel. Foto cortesía de amazonswim.com.


Martin Strel: Desde una edad muy temprana, siempre me ha gustado estar en el agua-podría decir que el agua es mi segundo hogar. Sin lugar a dudas, hoy, mi amor por este maravilloso elemento AGUA es la razón más grande para hacer esto. Después, más adelante, durante la carrera de nados de maratón he descubierto cuán importante es para nuestra vida el agua dulce y limpia, y he decidido nadar y comentar mis sentimientos y mensajes acerca del agua y sus alrededores. Hoy, el nado no es sólo el nadar, yo estudio la calidad del agua y hago observaciones mientras alcanzo mis desafíos.



mongabay.com: ¿Alguna vez tuviste miedo de nadar en el Amazonas? Hay una cantidad de criaturas –grandes y chicas- que pueden infringir daños serios. ¿Qué precauciones tomaron tú y tu equipo? ¿Tuviste algún incidente?



Martin Strel: Tú tienes razón, el Río Amazonas no es el medio para que un humano nade. Está lleno de una biodiversidad maravillosa-debemos proteger tan preciada parte del mundo. Mi equipo y yo estudiamos el río y sus alrededores durante varios años previo a la natación. Yo viajé tres veces ya que debía saber todos los detalles desde qué puede haber en el agua, qué hay en los alrededores del agua y qué hay en el cielo sobre el agua- hay que saber tantas cosas aparte de nadar. Yo tuve suerte en haber conocido a tanta gente maravillosa quienes me ayudaron a realizar este logro. Nuevamente muchas gracias al equipo que trabajó tan duro y creyó en mi historia.




Protección contra los piratas del Río Amazonas. Foto cortesía de amazonswim.com.


Tuve algunos incidentes incluyendo algunas mordidas de pirañas en mi espalda, un encuentro bastante cercano con una víbora peligrosa, llamada surucucú o serpiente de cascabel muda, y algunos yacarés y jaguares, pero no estaban interesados en mí. Los delfines rosados fueron los que me salvaron la vida y creo que los que me dejaron terminar mi viaje. Ellos me siguieron durante todo el trayecto, nadando muy cerca de mi todos los días y creo, 100 porciento, que estaban ahí para protegerme. Yo escuchaba sus comunicaciones debajo y sobe el agua –muy, muy impresionante.



Pero volvamos a la parte de peligro y a lo que tenía más miedo. No le temía a la mayoría de los animales y las criaturas vivientes, yo pensé que de alguna manera iba a formar parte de su ambiente y lo hice. A lo que más le temía era a ahogarme en las corrientes y en los remolinos poderosos, a herirme de alguna manera o a enfermar debido a bacterias o a enfermedades parasitarias. Además, para ayudarme a mí mismo y evitar estar con miedo de todos los peligros a mi alrededor, inventé una técnica para olvidarme donde estaba. Esto me dio la habilidad de continuar nadando en las aguas turbias y sin ver nada y escuchando todos los sonidos extraños de la selva a mí alrededor.



mongabay.com: ¿Qué hay de los desafíos físicos como los rápidos, aguas arriba en el Amazonas y troncos flotando?







Martin Strel. Foto cortesía de amazonswim.com.

Martin Strel: Sí hay rápidos pero más peligrosos son las corrientes debajo del agua cuando dos ríos se juntan y crean remolinos. Este es un momento que te llena de miedo, ya que eres tan débil, las aguas te llevan para abajo y tú sólo puedes decir adiós al aire. También se encuentran troncos en el agua e inclusive islas enteras, pedazos de tierra y árboles flotando corriente abajo, dado que las lluvias son tan intensas. El agua es tan poderosa que arrastra tierra cuando cambia de curso.



mongabay.com: ¿Hubieron partes del río menos agradables que otras? ¿Tuviste algún tipo de dificultad con la contaminación cerca de las ciudades? ¿Qué hay del delta del río con los cambios masivos de mareas?



Martin Strel: Hmm, hubieron partes que atravesé con un miedo infernal. Al principio, hubo un punto donde hace algunos anos 170 personas murieron cuando todo el bote fue engullido debajo del agua. Y atravesamos este punto al pasar la confluencia de los ríos Ucayali y Pachitea. El Río Amazonas tiene varios nombres diferentes y uno de ellos es Ucayali, aguas arriba. Después hubieron partes aguas abajo (después de Santarém) donde sabíamos que habían piratas y que nos perseguían ya que éramos una buena presa para atacar.



Las mareas en el enorme delta son normales y las esperaba, entonces estábamos preparados. Nadé algunas veces en la noche para poder continuar progresando ya que las mareas eran muy fuertes a ciertas horas.



No tuve problemas con la contaminación de las ciudades, el agua tenía olores diferentes pero no hubo grandes problemas de contaminación. El agua es oscura y turbia y no se puede ver nada pero creo que aún no está contaminada químicamente.



mongabay.com: ¿Total para ti, cuáles fueron los desafíos más grandes durante el nado por el Amazonas?










Martin Strel. Foto cortesía de amazonswim.com.


Martin Strel: Primero completar el viaje desde el inicio hasta el final, segundo, aumentar la concienciación sobre la importancia de las selvas lluviosas y el agua limpia, tercero el difundir mi historia a través de todos los canales posibles, como libros, películas, internet, etc. Yo creo que la historia es exitosa y la meta ha sido alcanzada. Es mi mayor logro hasta hoy y espero que la gente se inspire cuando vea mi historia.



mongabay.com: Cuando concluiste tu nado tú estabas en muy mal estado. ¿Cuáles fueron los mayores problemas de salud y cuánto tiempo te tomó recuperarte?



Martin Strel: Si, estuve muy deprimido durante los últimos días. Aparte de estar exhausto luego de nadar dos meses, también contraje una enfermedad parasitaria llamada bilharzia o esquistosomiasis y tuve quemaduras en el rostro causadas por el sol. Mi mente estaba muy débil al final y básicamente me arrastré a mí mismo durante los últimos días. Me ha tomado mucho, mucho tiempo el recuperarme. Luego de algunos meses estaba bien físicamente, pero mentalmente, todavía me despierto durante las noches y no puedo conciliar el sueño dado los recuerdos oscuros y traumas. Pero el final feliz me hace seguir adelante y anhelar nuevos desafíos.



mongabay.com: ¿Qué respuesta tuviste al nadar en el Amazonas? ¿Ha tomado la gente tu mensaje?



Martin Strel: La respuesta era grandiosa y aún sigue siendo. Tal vez dure un tiempo más ya que no hay mucha gente que haga lo que yo hago. Creo que sí, la gente entendió mi mensaje. Espero haber inspirado a algunas personas a llevar a cabo sus propios desafíos y pensar en un ambiente verde.



mongabay.com: Tú has nadado en el Danubio, el Mississippi, el Yangtze, y ahora el Amazonas. El Congo parece ser demasiado peligroso, entonces ¿Qué es lo que sigue para ti, o ahora que has nadado en el río más poderoso? ¿O te vas a tomar un descanso por un tiempo?



Martin Strel: Por favor mira el artículo que describe mi próximo desafío, el Río Colorado en EEUU:
Marathon swimmer Martin Strel to take on the Grand Canyon







mongabay.com: Qué tipo de preparación haces previo a embarcarte en esta aventura de nadar? Más allá del entrenamiento, ¿Cómo consigues fondos para estos esfuerzos?



Martin Strel: Entreno varias horas al día, una mezcla de natación en las mañanas y otros ejercicios al aire libre en la tarde. Desde esquiar, excursión a pie, ejercicios gimnásticos hasta meditación. Yo sé que sin una extrema preparación física y mental no hay éxito. Al final, reconocí los roles de la preparación mental y la larga experiencia en entrenamiento mental, que fueron más importantes que la fortaleza física para mí. Es aún más, tengo que engordar como un oso antes de comenzar. Empecé a nadar en Atalaya (Perú) con 114 kilos y terminé con 97 kilos. El bracear en las aguas barrosas del Amazonas durante 10 horas al día por sesenta y seis días con todos los peligros alrededor es algo que no puedes prepararte completamente con anterioridad. Lo hice en su mayoría con control mental y poniéndome a mí mismo en un estado de meditación. Tal vez es por eso que hoy me dicen Hombre Pez o Pez Humano. Mis extremidades y todo el equipo son sólo herramientas que me hacen continuar.







mongabay.com: ¿Tienes algún mensaje que quieras compartir con los lectores de mongabay.com?



Martin Strel: Encuentra la motivación adecuada, un reto que deseas llevar a cabo, y después sigue y ¡persigue tu sueño! Mi sueño se convirtió en realidad, yo creo que el tuyo también puede hacerse realidad.


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