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Fotos: una visita a Gunung Palung en Borneo Indonesio

Clear water stream in Gunung Palung
Clear water stream in Gunung Palung. All photos by Rhett A. Butler.


El Parque Nacional Gunung Palung es una de las reservas de bosque tropical más importantes de Indonesia. También es espectacular.



Localizado en Kalimantan Oeste, la provincial más occidental de Borneo Indonesio, Gunung Palung es hoy una isla ecológica dada la destrucción a gran escala de los bosques en tierras bajas que una vez lo rodearan. Desafortunadamente la tala ilegal se ha movido al parque. Gran parte de esto es inducido por la demanda internacional de madera—las maderas duras son cosechadas comúnmente por locales, traficadas por distribuidores en la ciudad cercana de Ketapang, y después traficada a través de Malasia como madera cosechada sustentablemente en Malasia. Pero la tala ilegal en Gunung Palung es también producto de una nueva industria: la construcción de casas para los pájaros de la familia Apodidae (vencejo), el cual fabrica nidos usados para realizar la sopa de nido, una delicadeza en la cocina china. Los leñadores se unen con los cazadores comerciales que cazan especies silvestres — incluyendo orangutanes — en el parque.




Un bosque de turbera en el proceso de ser drenado fuera de Gunung Palung. Todas las fotos son de Rhett A. Butler.



Una vez taladas, las aéreas boscosas son casi siempre convertidas a la agricultura, especialmente aceite de palma y plantaciones de caucho. La agricultura de subsistencia es también un importante motor de la conversión de bosques. (La deforestación dentro y fuera de Gunung Palung será explicada con mayor detención en un futuro artículo.)



Estas actividades eran bien aparentes cuando visité Gunung Palung a fines de febrero y principios de marzo. Mi caminata por el parque comenzó con una hora de caminata a través de un espacio de ramas de árboles contorneados y troncos incendiados los cuales una vez pertenecieron a gigantes de la canopia. Se escuchaba el ruido de las motosierras cuando pasé a través de maderas recién cortadas.



El carecer de cobertura de árboles, hizo de esta parte de la caminata un momento muy caluroso. Sin embargo, una vez que entramos al bosque, el aire se enfrió dramáticamente, pero el coro de las motosierras continuó.




Bosque tropical en Borneo



El bosque se torno más alto y más negruzco al tiempo que caminábamos. La caminata es esencialmente llana. Los aspectos más difíciles son los cruces sobre troncos al pasar por ríos, un puñado de pasajes por arroyuelos mojados, y el peligro de tropezar con raíces y enredaderas. Por los estándares en Borneo esto es muy domado (Si tú no has estado en Asia tropical, prepárate para el calor y la humedad. Las sanguijuelas también pueden ser una nueva experiencia para ti, entonces probablemente querrás usar pantalones largos metidos dentro de tus medias o botas.) La caminata, a un paso sin prisa con un corte para almorzar y tomar muchas fotos, nos llevó menos de seis horas a la Estación de Investigación Cabang Panti. En otras estaciones del año, cuando los ríos tienen niveles de agua más altos, es posible embarcarse en un bote hacia Cabang Panti. Me han dicho que llevaría alrededor de 10 horas.




El Langur Castaño (Presbytis rubicunda)



Cabang Panti está situada en un arroyo de aguas claras y es rodeada de una variedad de tipos de bosques que albergan un impresionante conjunto de plantas y animales. La estación, la cual fue establecida por el ecólogo Mark Leighton en 1984, es también notable por el calibre de los investigadores que han pasado por allí a través de los años. La investigadora de orangutanes Cheryl Knott, el especialista en plantas Cam Webb, la experta en lémures Patricia Wright, y la ecóloga Lisa Curran, están entre los científicos más distinguidos que han llevado a cabo investigaciones en Cabang Panti.



En mis viajes a Kalimantan, los bosques de Gunung Palung cercanos a Cabang Panti se sitúan entre los mejores. Durante las 24 horas de mi arribo ya había visto orangutanes salvajes, Langures Castaños, gibones, jabalíes barbudos, una variedad de lagartos y ranas, una cobra (demasiado cerca para sentirme confortable), una diversidad innumerable de insectos (pero no mosquitos). Una caminata de dos horas desde Cabang Panti te lleva a Riam Berasap, una cascada hermosa del mismo río que corre por la estación de investigación.




Una mariposa roja, blanca y azul



Pero tan mágico como fue Cabang Panti para mí, la caminata te rompe el corazón: el bosque se vuelve progresivamente más degradado y el ruido de las motosierras se hace más fuerte con cada paso. Se produjo un momento memorable cuando encontramos una madre orangután con su bebé trepando en un árbol pequeño. A medida que mirábamos, nuestros oídos fueron asaltados por el ruido ensordecedor de la selva tropical virgen siendo demolida. Tan sólo unos metros más lejos estaba el borde del bosque—ese opresivo Armagedón caliente que tan poco tiempo atrás fue una selva verde.




Un árbol cortado en la selva tropical



Cómo llegar allí: La ruta más directa (no la ruta que yo tomé) es volar desde Jakarta a Pontianak (Kalimantan Oeste) y después a Ketapang. Varias agencias hacen el primer trayecto pero el segundo vuelo a Ketapang está limitado a dos agencias (Kalstar y Trigana). El conseguir boletos aéreos y la confirmación es un desafío (6 viajes a las oficinas en el aeropuerto Banjarmasin tan sólo para tratar de pagar el boleto a Kalstar) entonces tal vez querrás encontrar una agencia de viajes en Indonesia. También hay una opción de ir en barco desde Pontianak.



Una vez que llegas a Ketapang, tendrás que encontrar el camino a Sukadana, que es dos horas en un auto privado o una motocicleta o en autobús (demora más). Hay varios sitios de acceso a Gunung Palung pero yo partí desde una villa pequeña cerca de 30 minutos en motocicleta desde Sukadana.



Arreglos: Hay tours diarios de Gunung Palung ofrecidos por varios operadores. Ya que yo no participé en uno de éstos, no puedo hacer ninguna recomendación. Cabang Panti está generalmente cerrado a los que no sean investigadores, pero hay un nuevo programa (yo hice de conejillo de indias) que trata de atraer a media docena de visitantes (me dijeron 5-6) por mes. El programa es administrado por la oficina del parque en Ketapang (no muy lejos del aeropuerto). La oficina puede arreglar la visita con guías y porteros, si los necesitas (los porteros son de la comunidad local y el contratarlos demuestra el beneficio de conservar el parque).



Facilidades: Cabang Panti tiene un generador que funciona desde el anochecer hasta el momento de ir a la cama. La fuente de agua potable es el río, que según las pruebas recientes es muy clara (no tuve ningún problema y sabe algo dulce). La comida es preparada por el cocinero de la estación y consiste en una típica comida rural indonesia (mucho arroz).




Un dragón del bosque con ojos azules






Costo: Las tarifas varían dependiendo de la disponibilidad, pero mis vuelos desde Ketapang de vuelta a Jakarta totalizaron 120 dólares americanos. El precio de la excursión en Cabang Panti no se había establecido cuando yo arrivé, pero el parque pretende hacerlo en un volumen pequeño, con un servicio de alta calidad para minimizar el impacto en el parque y las investigaciones que se llevan a cabo. Recuerda que vas a pagar para acceder a un lugar que se hace cada vez más raro en Borneo—áreas bajas de selva tropical—en un hermoso lugar, más que los servicios o los arreglos. Por eso éste no es un viaje barato. Piensa que es una experiencia única en la vida para ver orangutanes salvajes en la selva tropical de Borneo.



Más fotos de Gunung Palung




Bosque de Borneo



Una hermosa mariposa de rojo,blanco y azul



Una mariposa de naranja y rojo con manchas de azul y negro



Un puente del arroyo en la selva tropical



Geranios salvajes



El dragón del bosque de ojos azules.



Una libélula con alas de de arco iris



La cascada de Riam Berasap en el Parque Nacional de Gunung Palung



Una libélula con ojos rojos



Rana de Cascadas de vientre verde



Escarabajo multicolor



Selva tropical en Kalimantán Occidental



El Langur Castaño (Presbytis rubicunda)



Un corriente claro en Gunung Palung, la parte indonesia de la isla de Borneo



La rana voladora de Borneo (Rhacophorus pardalis)



Un árbol gigante en Borneo



La rana voladora de Borneo (Rhacophorus pardalis)



Selva tropical en la parte indonesia de la isla de Borneo



Un árbol de la selva talado



El Langur Castaño saltando



La selva tropical de Borneo



Selva tropical en la parte indonesia de la isla de Borneo



Mariposa hermosa de rojo, blanco y azul



Bosque de Kalimantan



Cigarra multicolor



Saltamonte de cabeza naranja



Un grupo de Langures Castaños en la lluvia en los pasillos del bosque



Un segador naranja y negro



Arbol con puntas para poner freno a la tala ilegal



Una cascada de Riam Berasap en el Parque Nacional de Gunung Palung



Una cicadella con manchas



Saltahoja de negro, púrpura, turquesa, rojo y naranja



Arroyo Riachuelo que forma la frontera de Gunung Palung



Palma de la selva en Borneo



Una cicadella de purpura, amarillo y marrón



Un corriente claro en Gunung Palung en la parte indonesia de la isla de Borneo



Una saltahoja de negro, purpura, turquesa, rojo y naranja



Insecto palo



La rana voladora de Borneo (Rhacophorus pardalis)



Saltamonte semejante una hoja



Selva tropical en Borneo



Cibang Panti infraestructura de investigación



Selva en Kalimantan



Una cigarra en primer plano



Fungi de color marrón rojizo en la selva



Una guía en la selva



La cascada de Riam Berasap en el Parque Nacional de Gunung Palung



Vista de los pasillos del bosque mirando por el tronco de un árbol emergente



Una mariposa naranja con banderolas blancas



La exosqueleto de la cigarra



La rana voladora (Rhacophorus pardalis)



Un árbol alto con una base de raíces



Un dragón del bosque – un bebe



La rana voladora de Borneo (Rhacophorus pardalis)



Selva tropical en la parte indonesia de la isla de Borneo



Un insecto verde y rojo



Rana de cuernos nariguda (Megophrys nasuta)



La ecdisis del exosqueleto de la cigarra



Fungi rojo



Una cigarra en la selva de Borneo



Un racimo de fungi de la selva



Mariposa



Selva desforestada en Borneo




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