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El “bonito” video de un loris perezoso con sombrilla es una amenaza para el primate

Artículo basado en una entrevista del 2009.




Traficantes de animales arrancan los dientes a los Loris perezosos (Nycticebus coucang), como a este joven ejemplar de Sunda, en los mercadillos de animales de Indonesia. Tal práctica se lleva a cabo para convencer a los compradores de que el animal es adecuado como mascota infantil o de que el animal en cuestión es un cachorro. Esta foto fue tomada por el Dr. Karmele Llano Sánchez, de la International Animal Rescue (IAR).



Un nuevo video de un loris perezoso sosteniendo una sombrilla en una tienda de mascotas ha sido visto cerca de un millón y medio de veces, y videos tan “infecciosos” pueden poner en peligro a estos “lindos” y amenazados primates al animar un comercio a menudo cruel e ilegal de mascotas.


“¡La mayoría de la gente que los ve en semejante entorno también quieren tener uno!”, comenta Angelina Navarro-Montes, graduada por la Oxford Brookes University y que llevado a cabo estudios sobre el comercio por internet de los Loris Perezosos, en declaraciones a mongabay.com en el año 2009. “Se produce también un grave error de percepción (en YouTube) y muchos de los espectadores creen que es perfectamente legal tenerlos como mascotas.»


Sin embargo la posesión de Loris Perezosos como mascotas es ilegal en todos los países del área de distribución de la especie.


El deseo por tener a un loris perezoso como mascota tiene razones obvias: son absolutamente adorables, con sus enormes ojos y curioso comportamiento. La Dr. Anna Nekaris, antropóloga de la Oxford Brookes University especializada en investigaciones sobre los loris perezosos, comentaba a mongabay.com en el 2009 como la gente los encuentra atractivos por su «docilidad a la hora de sujetarlos». Sin embargo, añadía que tal disposición del loris no se debe a que se sientan cómodos sino a que “forma parte de su mecanismo de defensa –permanecer inmóviles y callados” cuando se sienten amenazados.


Dada su naturaleza, se le atrapa con mucha facilidad, lo que hace que estén fácilmente disponibles en el mercado negro que supone el comercio ilegal de mascotas. Los loris perezosos dejan solas a sus crías durante la noche. Quedan completamente indefensas y resultan sumamente fáciles de atrapar. Los cazadores solo tienen que internarse en el bosque y echarles mano, siempre que consigan verlos,» nos explicaba Nekaris.


Si los cazadores encuentran loris adultos con una cría, a menudo matan a los padres.


A las crías se las transporta después en sacos, en ocasiones a varias en el mismo saco y con los brazos atados, o en jaulas metálicas que les llegan a causar heridas.


A menudo los furtivos les quitan los dientes a los loris para hacerles pasar por “mascotas” todavía más simpáticas. Les arrancan los dientes con alicates y sin anestesia alguna. Esta práctica, que Navarro-Montes califica de “maligna”, puede producirles infecciones e incluso la muerte. Además, la perdida de los dientes les dificulta la ingesta de una dieta saludable.


Los Loris Perezosos “son altamente susceptibles de padecer stress cuando se les pone en un entorno nuevo o cuando se les exhibe de manera inadecuada,» nos afirma Nekaris. Debido a esta sensibilidad al stress, se estima que entre el 30-90 por ciento de los loris capturados no sobreviven al transporte por parte de los furtivos y al proceso de hacerles “más atractivos” antes de ser vendidos como mascotas.


Incluso si el loris sobrevive lo suficiente para llegar a ser vendido como mascota, continúa siendo un animal salvaje, no adaptado a vivir con humanos. La mayoría de los videos en YouTube nos muestran a los loris moviéndose a plena luz del día, cuando se trata de animales estrictamente noctámbulos. Los huérfanos de loris perezoso no son tampoco capaces de limpiarse de excrementos y orina, puesto que sería labor de sus padres el asearles usando lenguas y garras.


Por otra parte, las mascotas de loris perezoso están a menudo desnutridas.


“Estamos solo empezando a conocer su dieta en libertad,» nos dice Nekaris. “ y a la mayoría de los loris cautivos se les alimenta con una dieta inadecuada que les lleva a sufrir caries, diabetes, obesidad, fallo renal y finalmente la muerte».


Los comentarios que acompañan a los videos de loris perezosos que aparecen en YouTube están a menudo llenos de informaciones erróneas. Nekaris señala como una de las mayores falsedades difundidas en YouTube el que se diga que los loris perezosos no son capturados sino que han nacido en instalaciones.


“Incluso los mejores establecimientos de cría tienen graves problemas para conseguir la reproducción de los loris y quienes lo consiguen encuentran a menudo difícil mantenerlos con vida,” nos cuenta. “Resulta tan fácil tener acceso a loris capturados que es muy dudoso que un vendedor que diga tener criados en cautividad nos esté diciendo la verdad.”


Junto a la desforestación, El comercio ilegal de mascotas está poniendo a las poblaciones de loris perezoso contra las cuerdas. Cuando se arranca a su progenie de los bosques, la viabilidad de las poblaciones de loris perezoso salvaje resulta crecientemente amenazada. De las cinco especies de loris perezoso, cuatro están en la Lista Roja de la IUCN como “En Peligro de Extinción”, mientras al loris perezoso javanés se le considera “Amenazado”.


Según Nekaris y Navarro-Montes, el comercio ilegal de mascotas de loris perezosos se centra principalmente en Asia, mayormente en Japón y en China.


“Japón es una pieza clave y la mayoría de los videos de loris subidos a YouTube proceden de allí,” nos cuenta Navarro-Montes. Los loris perezosos se venden en Japón entre unos 1.500 y 4.500 USD.