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El saola: corriendo para salvar ‘el descubrimiento zoológico más espectacular’ del siglo 20

 One of the only photos of a saola in the wild. Photo taken by cameratrap in 1999. Photo courtesy of William Robichaud.
Una de las únicas fotos de un saola en la selva. Foto tomada por cameratrap en 1999. Foto cortesía de William Robichaud.


El saola (Pseudoryx nghetinhensis) puede ser el mamífero más grande enigmático, hermoso, y en peligro de extinción en el mundo-que hasta el momento nadie ha oído hablar. Este tímido ungulado se parece a un antílope africano. Pareciera ser que habitan en los desiertos del amplio Sahara, pero en cambio, vive en las densas junglas de Vietnam y Laos, y está más relacionado con el ganado salvaje que con los antílopes de África. El saola es tan peculiar que se le ha dado su propio género: Pseudoryx, debido a sus similitudes superficiales con el oryx de África. Aunque en compañía de los seres humanos este habitante de los bosques silenciosos se comporta de forma tranquila y manso, tiene que sobrevivir largo cautiverio. Sin embargo, lo más extraño de todo, es que este animal de 200 libras (90 kilogramos) permaneció completamente desconocido para la ciencia hasta 1992.


«[El saola] fue tal vez el descubrimiento zoológico más espectacular del siglo 20 (por lo menos entre los vertebrados). El descubrimiento sólo fue comparable con el okapi en el centro de África en 1900. El okapi se parece mucho al saola –de un distintivo y elevado carácter, este ungulado vive solitario en el bosque profundo, totalmente desconocido para el mundo exterior hasta hace relativamente muy poco. Sin embargo, se encontró casi un siglo antes del saola «, explica William Robichaud, en una entrevista con mongabay.com. Robichaud coordinador del Grupo de Trabajo del saola y uno de los principales expertos mundiales en el mundo animal.


«Cuántas otras especies terrestres en el mundo del mismo tamaño de un saola […] han sido vistas por un biólogo en la naturaleza? Dice Robichaud. «Ninguno, sin lugar a duda.»



William Robichaud en las montañas de Annamite con cuernos saola. Foto cortesía de William Robichaud.

Sin embargo, pocos mamíferos en el mundo están en peligro de extinción como el saola. Nadie sabe si 100 o 500 sobreviven, pero el número no es elevado y la población está disminuyendo. Habiendo solamente conocido sobre esta especie for menos de 20 años, los conservacionistas tienen un problema considerable que resolver: tienen poco tiempo, trabajan con poca información, para salvar una especie que pocas personas han oído hablar.


Según Robichaud la mayor amenaza para el saola es la caza, pero el «saola es asesinado en gran medida como captura incidental escenario parecido al del atún y los delfines» En este caso, las trampas establecidas en la selva para otras especies han empujado al saola al borde de la extinción.


«Irónicamente, el saola es uno de los únicos mamíferos silvestres del sudeste asiático más grande que una ardilla sin un precio considerable sobre su cabeza», explica Robichaud. «Los chinos no sabían del saola, por lo que no aparece en la farmacopea tradicional. Esto ofrece una esperanza importante para la conservación del animal. A diferencia de, por ejemplo, los rinocerontes, los cazadores furtivos no están llevando a los conservacionistas a un saola del pasado.»


Los proyectos de conservación para salvar la especie están avanzando. ‘A fondo ha sido creado para proporcionar financiación básica para los próximos 30 años en un área importante de Laos, WWF-Vietnam está trabajando en el entrenamiento de los guardaparques y el saola recientemente fue nombrado como una especie focal de la Sociedad Zoológica del programa EDGE de Londres, que dará al saola un perfil más grande, así como ayuda material.


En otras noticias, el año pasado un saola fue llevado a una aldea local ofreciendo a los investigadores la primera prueba material de la supervivencia del saola en más de diez años (fotos de la cámara trampa fueron tomadas en 1999). Desafortunadamente, como con otros saolas, el animal pereció rápidamente mientras estaba en cautiverio.


«Fue muy importante para generar un renovado interés del animal, y convencer a los donantes y otros asociados que aún existe», dice Robichaud que tuvo la suerte de pasar el tiempo con otro saola capturado. «Sabemos, a partir de información proporcionada por los pobladores locales (que, dicho sea de paso, son más propensos a ocultar información sobre el saola que exagerar) que los saolas todavía están por ahí, es decir, fue el primer avistamiento en 10 años por los biólogos u occidentales, pero no por los aldeanos”.


Proteger el saola también beneficiara una amplia gama de animales en peligro de extinción y poco conocido, algunos con historias evolutivas como es el caso único del saola. Numerosos descubrimientos en las últimas dos décadas han demostrado que el suelo del saola fuertemente pisoteado, las montañas Annamite, son rica en especies raras y silvestres que no se encuentran — en ninguna parte más — desde un pájaro cantor calvo hasta un roedor prehistórico a un conejo rayado.



Este saola hembra llamada «Martha» fue capturada en 1996 en Laos por los pobladores locales, y trasladada a un zoológico cerca, pero sólo sobrevivió unas pocas semanas. Copyright 1996 por William Robichaud / WCS.

Robichaud, quien ha trabajado por más de 15 años en Laos, dice que ha sido fácil convencer a la gente local en la protección del saola una vez que se dan cuenta de que están protegiendo la única población del mundo.


«Ellos normalmente te preguntan: ‘¿Pero no es cierto que los Estados Unidos tienen muchos saolas, o ese lugar que hemos escuchado con gran cantidad de animales salvajes, África? Cuando se enteran de que la respuesta es un no, y que el saola no se encuentra aún en la vecina Tailandia o China, o incluso en otras provincias de Laos, se puede ver un cambio paradigmático en los ojos. Empiezan a sentirse orgullosos de los animales, y el papel que puede tener en su conservación. »


Proteger al saola será una batalla cuesta arriba: no hay ninguno en cautividad, y sólo una pequeña población en su hábitat natural, las amenazas son cada vez mayores, como lo demuestran los planes de Ho Chi Minh por carretera, el animal es poco conocido incluso en la comunidad de la conservación; y el impulso a través de Asia es el desarrollo a cualquier costo,y no de conservación para las generaciones futuras. No sería sorprendente leer en una década o dos que el desconocido saola había desaparecido en las sombras de la selva para siempre.


Por supuesto, no tiene por qué ser así.


«¿Qué estamos esperando?» dice Robichaud. «Para aquellos que deseen hacer una contribución significativa, una contribución incremental a la conservación de la biodiversidad de la tierra, entre las especies es difícil imaginar un enfoque más convincente que el saola».


En una entrevista de abril 2011, William Robichaud discutió la sorpresa del descubrimiento del saola, las amenazas que enfrenta esta especie, los esfuerzos de conservación que se están llevando a cabo, y pasar algún tiempo con un saola apodada ‘Martha’.








Equipo de la encuesta posa en el hábitat saola privilegiada en Nakai-Nam Theun Areas Nacionales Protegidas en las montañas de anamita. Foto cortesía de William Robichaud.





ENTREVISTA CON WILLIAM Robichaud


Mongabay: ¿Cuál es su origen?


William Robichaud: Nací y crecí en Wisconsin. Mi primer interés fue águilas y halcones – que es donde puse mi atención profesional a través de mis años de pregrado (y todavía lo hago un poco).Tengo un diploma en Zoología de la Universidad de Wisconsin (BSC.) y la Universidad de British Columbia (MSc.).



Mongabay: ¿Cómo te involucraste en la conservación saola?



Hembra saola en captividad corta. Derecho reservado 1996 de William Robichaud.

William Robichaud: Tras un viaje de investigación en Sarus Grúas a Vietnam en 1990 con la International Crane Foundation (mi primera vez en el sudeste asiático), y básicamente visité el lado de Laos después como un turista. El lugar me agarró por las solapas, y he estado yendo y viniendo desde entonces.


A principios de los años 90, estaba sentado en un restaurante de tallarines en Vientiane (la capital de Laos), leyendo el periódico Bangkok Post en Inglés, y pase la página para ver una foto del biólogo John MacKinnon sosteniendo un par de cuernos largos y extraños, y anunciando el descubrimiento de una nueva especie de bóvino en Vietnam. En el mapa recuadro que muestra el sitio del descubrimiento, algo estaba claro (que el mundo finalmente vino a llamar por su nombre Lao, saola) y que también debía ocurrir en Laos. Y mi interés en la conservación saola se desarrolló a partir de ese momento.


El animal también se encuentra en una de las regiones más notables en Asia, las montañas de Laos Annamite a lo largo de la frontera con Vietnam. Desde la aparición del saola, los annamitas han sido el hogar del descubrimiento (para el mundo exterior, por lo menos) de varios otros grandes mamíferos, aves, e incluso los grupos étnicos y lenguas, no conocidos antes. Es un lugar profundo, fascinante.






El saola



Mongabay: Háblenos del saola- que hace a esta especie especial?



Aldea en la región saola. Foto cortesía de William Robichaud.

William Robichaud: Para empezar, fue tal vez el descubrimiento zoológico más espectacular del siglo 20 (por lo menos entre los vertebrados). El descubrimiento sólo fue comparable con el okapi en el centro de África en 1900. El okapi es como el saola en muchas maneras-tiene un elevado carácter distintivo, ungulados con una vivienda aislada en la selva profunda, totalmente desconocido para el mundo exterior hasta hace relativamente poco. Pero se encontró casi un siglo antes del saola, y por lo tanto el descubrimiento del saola fue más que una maravilla, sin duda.


Y cuántas otras especies terrestres en el mundo del tamaño de un saola (175 a 220 libras, 80 a 100 kilogramos) han sido vistas en la naturaleza por un biólogo? Ninguna, sin duda.


Es muy distintivo. En esencia, sólo hay una especie de ‘saola en el mundo. No sólo es su propio género, algunos creen que merece su propia tribu con el Bovino (el grupo de mamíferos que incluye a bovinos salvajes y domésticos, búfalos, yaks y algunos antílopes). El Saola no se parece a nada conocido.


Por último, es probablemente el mayor mamíerp en peligro de extinción en el sudeste asiático (y quizás de toda Asia). En resumén, el saola puede ser el más distintivo, y el animal en más peligro de extinción el cual muchas personas nunca han oído hablar, y muy pocos han visto.


Mongabay: El saola fue encontrado recientemente y fotografiado por primera vez en 10 años. ¿Cuál es la importancia de esto para usted?



Conservación de cartel para el saola. Foto cortesía de William Robichaud.

William Robichaud: Fue muy importante para generar un renovado interés del animal, y convencer a los donantes y otros asociados que aún existe. Sabemos, a partir de información detallada proporcionada por los pobladores locales (que, dicho sea de paso, prefieren ocultar información sobre saola en vez de exagerarla) que el saola todavía está por ahí, es decir, fue el primer avistamiento en 10 años por los biólogos o los occidentales, pero no por los aldeanos. Sin embargo, nada obliga y convence más al resto de nosotros como una foto. La pérdida del animal fue trágica, pero algo bueno puede originarse de la misma.



Mongabay: ¿Qué pasó con la persona?


William Robichaud: Se murió después de pocos días de cautiverio en el pueblo. El Programa Lao de Conservación de la Vida Silvestre y funcionarios provinciales reunieron un equipo de la aldea para recoger información básica acerca del animal y que después lo liberan, pero no pudieron llegar a tiempo.


El pueblo se encuentra a un día completo de la carretera más cercana. Llegaron a la aldea por la noche, y el animal murió a la mañana siguiente.


Mongabay: ¿Por qué los saolas no pueden vivir en cautiverio?


William Robichaud: Probablemente está relacionado con una dieta especializada y variada (de ciertas plantas que se encuentran en el annamitas), así como la limitada experiencia y conocimientos en los países del área en el mantenimiento de animales silvestres en cautiverio. Hasta el momento, todos los saola en cautiverio han estado bajo la vigilancia de aficionados y bajo condiciones estresantes y, a menudo (sin embargo, no sabemos si puden sobrevivir dentro de un ambiente con al menos una mejor atención, primermente aún queda mucho por aprender acerca de su dieta).


Mongabay: ¿Se aprendió algo nuevo de este ejemplar?


William Robichaud: Tiene gran valor para la investigación. El cadáver fue conservado en su totalidad — la única muestra saola en este es el caso. Lo más importante, es que se recolectaron muestras de sus excrementos, que esperamos va a utilizarse para entrenar a perros a encontrar el estiércol saola (la identificación podrá ser confirmada por análisis de ADN) como una encuesta y método de seguimiento.


Mongabay: : ¿Puede hablarnos de su vivencia con un saola vivo?


William Robichaud: Fue una experiencia inolvidable. «Martha», fue capturada por los aldeanos Hmong en enero de 1996 (no lejos de donde el animal en agosto de 2010 fue capturado), en respuesta a una recompensa en efectivo ofrecido por un general en el centro de Laos, que tenía un interés en la fauna silvestre y una pequeña colección de animales salvajes . Por un golpe de suerte, me entere de él y llegue al zoológico de animales salvajes un día antes de que llegara la saola. Pasé la mayor parte de las próximas tres semanas observando a Marta, hasta su muerte (de nuevo, probablemente por lo menos en parte debido a una dieta insuficiente).


Lo más notable en ella era su naturaleza tranquila.



William Robichaud con Martha. Foto cortesía de William Robichaud.

Para minimizar su estrés, limité mi tiempo en el interior o cerca de su jaula, pero no obstante el contacto humano no le perturbó. Tres días después de ser capturada, podía ser tocada y acariciada, y con calma se alimentaba de la mano. Le tomaba medidas al estar de pie, revisé sus oídos en busca de garrapatas, etc Ella era más confiada que una vaca o una cabra pueblo.


Una explicación razonable para esto, lo cual es visto en otros animales, es una conducta anormal inducida por el estrés intenso de cautiverio. Pero no estoy seguro de que esa es la explicación completa en el caso de los saola. Ella misma se peinaba, alimentaba, y se sacudía las moscas, etc. También reaccionaba muy a la defensiva / agresiva cuando un perro de cualquier tamaño se aproximaba. Pero la gente? Nada. Un monje budista que vino a verla (el local Lao fueron también muy interesados en verla) me dijo: «Un apodo que tenemos para saola es el» animal amable «, porque siempre camina lentamente y en silencio por el bosque, y nunca es obstinada. » Otro hombre de Laos que vino a verla, dijo: «A la única cosa que los saola tienen miedo es a los perros».


Murió al atardecer de un viernes. Se sintió como si fuera Viernes Santo. No saola vida ha sido visto por el mundo exterior desde entonces. Para agravar el sentimiento de pérdida, resultó estar embarazada con un feto masculino.


Mongabay: El saola fue descubierto en 1992. ¿Cómo fue que los saola continuaron siendo desconocidos para la ciencia durante tanto tiempo?


William Robichaud: Una combinación de factores: campo bastante pequeño en un bosque remoto, denso. Calma, hábitos solitarios. Incluso los pobladores locales no lo veían muy a menudo (de hecho, dicen que casi nunca se ha visto sin la ayuda de perros de caza, para llevarlo a la bahía). Aunque muy calmados, también se dice que los saola son muy cautelosos y dificiles de alcanzar. La guerra de Vietnam y los conflictos que llevaron a ella sin duda jugó un papel importante – no hubo estudios biológicos y a lo largo de la frontera Lao de Vietnam desde la década de 1950 a través de los años 70!


Sin embargo, es sorprendente que, por ejemplo, los colonialistas franceses en Indochina nunca tropezaran con el saola, especialmente, teniendo en cuenta los espectaculares cuernos del animal. El fallecido, gran ornitólogo ruso Vladimir Flint, una vez me comentó, «Ya sabes, estuvimos muy sorprendidos con el hallazgo del saola. En 1980 [después que los regímenes comunistas tomaron el poder en Vietnam y Laos en 1975], colegas rusos hicieron estudios biológicos en el área de zis, y nunca se encontró un saola”.




Amenazas al saola


Mongabay: ¿Cuáles son las principales amenazas contra la supervivencia del saola?



Miembro de un equipo de investigación tiene lazos confiscados. Foto de William Robichaud.

William Robichaud: La caza. Trágica por una parte y motivo de esperanza en la otra es el hecho de que el saola es asesinado en gran medida como captura incidental: escenario del atún y los delfines. La mayoría de los vertebrados terrestres en peligro de extinción en el Sudeste de Asia están amenazados principalmente por el comercio de vida silvestre, ya sea por su carne o la medicina tradicional de Asia oriental (o una especialidad de algunos lujos como el marfil). Gran cantidad de taxones reciben golpes — tortugas, pangolines, elefantes, rinocerontes, ciervos, monos, osos, tigres, otros gatos, etc.


Irónicamente, el saola es uno de los únicos mamíferos silvestres del sudeste asiático más grande que una ardilla sin un alto precio por su cabeza. Los chinos no sabían del saola, por lo que no aparece en la farmacopia tradicional. Esto ofrece una esperanza importante para la conservación de los animales. A diferencia de, por ejemplo, los rinocerontes, los cazadores furtivos no están haciendo que los conservacionistas ven al saola como un animal del pasado. Sin embargo, los métodos utilizados por los cazadores furtivos (por ejemplo, atraparlos) para los animales que buscan están colateralmente llevando al saola a la extinción.


Mongabay: ¿Cómo lograr que la gente deje de cazar, o por lo menos el uso de métodos particulares para cazar?


William Robichaud: Hay un ámbito—sustancial—para una mejor aplicación y protección de las áreas protegidas de la región. Tenemos que empezar por ahí en primer lugar, y con urgencia.


El alivio a la pobreza y el «desarrollo rural» no lo hará, o tomará mucho tiempo para ayudar al saola.


Regrese hace tan solo dos días de una encuesta del saola en las areas nacionales protegidas de Nakai-Nam Theun (NNT NPA) en el centro de Laos. Nos enteramos de que hace unos meses un aldeano se encontró una de las pocas «tortugas de oro», Cuora trifasciata, de 300 gramos de peso, y lo vendió a un comerciante vietnamis pro
$ 4.000 (los chinos creen que puede curar el cáncer). Con los precios tan altos, se puede hacer reducción de la pobreza hasta que las ranas críen pelo (o todos los saola hayan desaparecido), pero la gente todavía se sentirá motivado a cazar furtivamente la vida silvestre. Muy pocas veces he conocido a alguien ya se en los EE.UU., Europa, o Laos, que sentían que tenían «suficiente» dinero, y dejaron de buscar el beneficio económico.


Necesitamos medidas a corto plazo de retención (mejor ejecución), y al mismo tiempo implementar soluciones a largo plazo, como la conservación de la sensibilización y el cambio de actitudes de los chinos (y Vietnamis) a los medicamentos basados en la vida silvestre. Este último, soluciones a largo plazo pueden tomar más de una generación para mostrar resultados, y el saola (y otras especies) no tienen tanto tiempo, por lo tanto la urgencia de acciones de impacto inmediato en el ínterin.


Mongabay: ¿Cómo supone que el camino de Ho Chi Minh impactará al animal?


William Robichaud: Probablemente un gran impacto, al tener acceso a las áreas saola antes remotas a más cazadores furtivos y las redes de comercio de vida silvestre.



Vista aérea del bosque virgen que constituye el de saola (y el hábitat de muchas otras species’_. Foto cortesía de William Robichaud

Un aluvión actual de construcción de carreteras en Laos (componentes importantes de la promovida por el Banco Asiático de Desarrollo) está teniendo un efecto similar.


Mongabay: Las medidas de conservación se están intensificando para salvar la especie. ¿Qué medidas se han aplicado hasta ahora?


William Robichaud: Una de las más prometedoras es una importante financiación ($ 1 millón por año durante 30 años, indexados a la inflación) a largo plazo, garantizada a NNT NPA (a partir de los ingresos de las recién terminadas 2 presas hidroeléctricas Nam Theun). Pero esta es una promesa no se ha cumplido todavía — queda por demostrar que el dinero pueda ser utilizado para proteger eficazmente la biodiversidad de NNT.


Otro desarrollo reciente y alentador es la creación de dos nuevas reservas naturales de saola por Vietnam, y el acuerdo entre el WWF-Vietnam y las autoridades provinciales de gestión para permitir WWF a participar en el reclutamiento, capacitación y supervisión de los guardabosques de nuevo a estas áreas protegidas (WWF y sus donantes también proporcionará fondos para la más importante, sueldos más atractivos de lo que la norma indica, para atraer mejores candidatos de guardabosques). Este es un modelo muy prometedora — y probablemente esencial.


Mongabay: ¿Qué tan éxitosos han sido los de su opinión?


William Robichaud: El proyecto de WWF-Vietnam está empezando, así que es demasiado pronto para opinar. El flujo de fondos para NNT NPA ha estado fluyendo desde finales de 2005 o principios de 2006, pero la zona todavía se enfrenta a problemas importantes en el lado de la conservación. Jurado todavía está deliberando.


Mongabay: El saola recientemente ha sido nombrado como una «especie focal» de la Sociedad Zoológica de programa de conservación de Londres, EDGE. ¿Cómo ayudará esto a los saola?



‘Martha’, la saola femenina en breve cautiverio. Copyright 1996 por William Robichaud.

William Robichaud: Una restricción a la conservación del saola está fuera del radar, y es muy poco conocida entre los donantes y otros socios potenciales en su conservación. El saola es probablemente el mamífero de mayor tamaño en peligro de extinción en Asia, sin embargo, muchas personas nunca han oído hablar de él. El estar en la lista de EDGE es un gran estímulo para elevar su perfil.


Mongabay: ¿Qué te gustaría que pasará que hasta el momento no ha sucedido?


William Robichaud: Mayor interés de los actores clave que son esenciales para la conservación del saola: las ONG de conservación, los donantes y los gobiernos de Laos y Vietnam. Asimismo, el Banco Asiático de Desarrollo, que parece empeñado en que las carreteras cruzen con Indochina, con poca atención a las consecuencias ambientales.


Es difícil pensar en otro animal en el mundo, como el saola que comparte la combinación de tres atributos:

Además, [si] conservamos el saola recorreremos un largo trecho para conservar las montañas de los anamitas, uno de los ecosistemas más notables y más importantes del mundo. Desde el descubrimiento de la propia saola allí, dos nuevas especies de ciervos (muntjacs), un conejo, varias aves y mamíferos de una familia completamente nueva (el kha-nyou, un roedor extraño) se han encontrado en los anamitas. Esto se suma a la gran cantidad de otras especies endémicas (y las culturas humanas) ya conocidos de la zona.


En suma, ¿qué estamos esperando? Para aquellos que deseen hacer una contribución significativa y gradual a la conservación de la biodiversidad de la tierra, entre las especies es difícil imaginar un enfoque más convincente que el saola.


Mongabay: ¿Cómo ha respondido la gente local a su trabajo de conservación?



Niño local usando una camiseta de la conservación del saola. Foto cortesía de William Robichaud.

William Robichaud: Muy bien. Trabajar con la gente local es la parte fácil, al menos en mi experiencia en Laos (no estoy tan familiarizado con la situación en Vietnam). La conservación del saola tiene poco «costo» para la población local: el animal no es una fuente importante de alimentos, no tiene valor comercial alto, no es una plaga de los cultivos.


Implica poco o ningún sacrificio por su parte de abstenerse de matar al saola.


La principal vía de persuadirlos es ayudarles a entender que el único lugar en el mundo en donde el saola se encuentra es su patio trasero. Por lo común van a preguntar: «Pero Estados Unidos no tienen un montón de saola, u otro lugar que nos enteramos con gran cantidad de animales salvajes, en África?»


Cuando se enteran de que la respuesta es no, y que el saola no se encuentra aún en la vecina Tailandia o China, o incluso en otras provincias de Laos, se puede ver un cambio paradigmáctico en sus ojos. Comienzan a sentirse orgullosos del animal, y el papel que puede tener en su conservación.


Es importante entender que los pobladores viviendo alrededor del saola han sido calificados entre el segmento «más pobre» de la población de uno de los países «más pobres» del mundo (las dos evaluaciones son erróneas, en mi opinión, pero eso es otra historia). Durante años, los bien intencionados proyectos de desarrollo, las agencias de ayuda y su propio gobierno, han aparecido para informarles lo que les falta, de lo pobres que son, y la cantidad de ayuda que necesitan. Ahora, una de las primeras veces en su vida, están escuchando que tienen algo que el resto del mundo no lo hace, y están interesados. Esto es una pieza de empoderamiento de la información.


Mongabay: ¿Qué opina sobre el cercado de una amplia zona del hábitat del saola con saolas vivos como una estrategia de reproducción en «cautiverio»?


William Robichaud: Difícil de encontrar una razón de peso para hacerlo. Si los cazadores furtivos quieren llegar a ellos, terminan saltando la valla, y perseguirían al saola contra la cerca con los perros.


Una extensa valla mantendría al saola, pero no a los cazadores furtivos. Además, los pobladores locales informan que el saola hace movimientos estacionales (posiblemente después de los cambios estacionales para fuentes de agua). Por el momento, la opción probablemente pondría al saola en un gran riesgo, no menor.


Mongabay: ¿Qué otras especies raras se encuentran en las montañas de Annamite?



Gran cornamenta-muntjac (en peligro) murieron en una trampa . Foto cortesía de William Robichaud.

William Robichaud: Entre las Annamite endemicas (y por lo tanto no se encuentran, por ejemplo, en la vecina Tailandia, o incluso otras partes de Laos y Vietnam), por nombrar sólo algunos de los mamíferos más importantes:

Y una gran variedad de especies endémicas de plantas superiores, el pescado, herpetofauna, aves ([en 2009] mis colegas Duckworth y Timmins Rob anunciaron el descubrimiento de un extraño pájaro cantor calvo, el Bulbul, rostro descubierto (Pycnonotus hualon)), y los grupos étnicos humanos y los idiomas.


El rango de Annamite seguramente todavía tiene descubrimientos que queda mucho por hacer, si los cazadores no los encuentran a todos en primer lugar. Es una zona notable de la tierra, y el saola es su componente más intrigante.







Para más información sobre la conservación del saola: Protega al saola.







Una soala hembra cautiva. El copyright de 1996 por W. Robichaud/WCS.







Saola salvaje filmada por medio de una trampa de cámara automática en Laos Central en 1999. Foto de Vangban village/WCS/IUCN.







El equipo de reconocimiento posa con cepos (Robichaud esta en el centro) en el área protegida de Nakai-Nam Theun en las montañas Annamite. Foto cortesía de William Robichaud.







Selva sensacional de las montañas Annamites, sede del soala y otra extrañas y poco conocidas especies. Foto cortesía de William Robichaud.





Vietnam: Vu Quang Nature Preserve – SaoLa – 1994 from Richard F Jones on Vimeo.

Un medio de prensa de 1994 sobre el saola. Hay algunas inexactitudes en este reportaje, por ejemplo, el saola no es el primer nuevo mamífero descubierto en un siglo (nuevos mamiferos son descubiertos siempre).





Una iniciación al Grupo de Trabajo de Saola.