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“Suerte y perseverancia”: Nuevo género de planta descubierto en el Amazonas

 A single tree blooms in the Amazonian canopy of Yasuni National Park.  Photo by: Jeremy Hance.
Un solo árbol florece en la cubierta forestal amazónica del Parque Nacional Yasuní. Foto por: Jeremy Hance.


El descubrimiento de una nueva especie de planta no es nada extraño, especialmente en lugares de notable biodiversidad como la selva amazónica. Sin embargo, descubrir un nuevo género de planta, un rango taxonómico por encima de la especie, para Hen van der Werff del Jardín Botánico de Missouri (MBG) es “una cuestión de suerte y perseverancia”. Los investigadores, que han trabajado el Jardín Botánico de Missouri, han sido bendecidos con ambas ya que han anunciado el descubrimiento de dos nuevas especies de plantas amazónicas, una de Ecuador y otra de Perú. Lo que constituye un nuevo género, que fue llamado Yasunia, debido a que la planta se descubrió inicialmente en el inmenso Parque Nacional Yasuní en Ecuador.


Van der Werff, quien dirige el Departamento de Estudios Monográficos del MBG explica que “cada año se encuentran muchas especies nuevas, especialmente en el trópico. Normalmente, las nuevas especies se diferencian de sus parientes cercanos por características menores mientras que los nuevos géneros se diferencian de sus parientes por características mayores”.


En 1993 los investigadores del MBG encontraron el nuevo género en el Parque Nacional Yasuní. Luego, el personal del parque encontró más especímenes para identificación. Entonces, los científicos pudieron determinar que la nueva especie no era similar a ningún género en la familia del Laurel. Otra especie única de este nuevo género se encontró en el 2003 en la parte superior del Rio Utiquinia en Ucayali, Perú.


Van der Werff afirma que “este es un suceso extremadamente escaso y emocionante […] Normalmente, cuando se descubre un nuevo género, éste se asocia con una sola especie. Es muy extraño encontrar dos nuevas especies que pertenezcan al mismo nuevo género. Yasunia con dos nuevas especies es uno de esos casos muy raros”.


El Parque Nacional Yusiní ha sido llamado por algunos investigadores como el lugar más biodiverso del mundo, es decir que contiene más especies que ningún otro lugar. De acuerdo con un estudio crecen más árboles en una sola hectárea de la región montañosa de los bosques tropicales en Yasuní – 655 especies- que en los Estados Unidos continentales y Canadá juntos. Sin embargo, las especies del parque y sus grupos indígenas se encuentran amenazados por la exploración y perforación de petróleo.