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Un nuevo mapa revela el lugar de mayor biodiversidad de la Tierra (ya amenazado por el petróleo).

Collared puffbird (Bucco capensis) in Yasuni National Park in the Ecuadorian Amazon. Photo by: Jeremy Hance.
Collared puffbird (Bucco capensis) in Yasuni National Park in the Ecuadorian Amazon. Photo by: Jeremy Hance.


Un nuevo mapa muestra la importancia de conservar el Parque Nacional Yasuní como el ecosistema de mayor diversidad del planeta en el Hemisferio Occidental, y quizás incluso del mundo. Un grupo de científicos ha hecho público el mapa duante la Asamblea General de las Naciones Unidas, como apoyo a la original iniciativa de salvar el parque a través de donaciones internacionales. La conocida como Iniciativa Yasuní-ITT, de ser exitosa, protegería un bloque de 20 mil hectáreas, dentro del Parque Nacional Yasuní, de las excavaciones petrolíferas, a cambio de un fondo de más de 3 mil millones de dólares.



“El mapa indica que el Parque Nacional Yasuní es parte de una zona única y pequeña con la máxima diversidad biológica del Hemisferio Occidental”, explica en un comunicado de prensa Clinton Jenkins, responsable jefe del mapa de investigador de la Universidad de Carolina del Norte.



El mapa muestra que el este de Ecuador (donde se localiza Yasuní) y el noreste de Perú tienen la mayor concentración de especies, según datos estadísticos sobre aves, mamíferos, anfibios y plantas. Para insistir en este aspecto, los investigadores encontraron más especies de árbol (655 exactamente) en una sola hectárea de Yasuní que en todo el territorio de Canada y EE.UU. Yasuní también contiene la más alta biodiversidad de reptiles y anfibios del mundo, con 271 especies. Pero los insectos son los campeones: según el entomólogo Terry Erwin, una sola hectárea de bosque húmedo en Yasuní podría contener hasta 100.000 especies únicas de insecto. Esta cifra, si pudiera comprobarse con exactitud, sería la más alta del mundo en cualquier categoría, entre animales o plantas.



“Yasuní es un tesoro internacional, quizás el lugar del mundo más rico desde el punto de vista biológico. Su pérdida sería una tragedia para Ecuador y, de hecho, para cualquier persona del mundo que celebre la diversidad de la vida en la Tierra”. Así lo dice Hugo Mogollónm director ejecutivo de Finding Species, una ONG que trabaja en Ecuador. “La Iniciativa Yasuní-ITT es pionera. Es un verdadero esfuerzo para mantener un bosque de diversidad espectacular intacto, que además proviene directamente de la oficina del Presidente de la República. Los gobiernos de la región y del mundo deberían apoyar este plan”.



La Iniciativa Yasuní-ITT se lanzó en 2007 y consiste en un compromiso por parte gobierno ecuatoriano de dejar intacta una vasta reserva de unos 846 millones de barriles de petróleo en el Bloque ITT del Parque Nacional Yasuní, siempre y cuando se recaden 3.600 millones de dólares (aproximadamente la mitad del valor de mercado del petróleo de ITT) a través de donantes internacionales. El fondo Yasuní proveería dinero para proyectos de energía renovable, así como para programas sociales, iniciativas de investigación y de reforestación. Sin embargo, a pesar del apoyo de muchos científicos y de organizaciones conservacionistas, la iniciativa a tenido dificultades para recaudar fondos. Tampoco ayuda el hecho de que el fondo se anunciara un año antes de la recesión global.



La iniciativa también sufrió a principios de este año cuando Alemania retiró su apoyo al programa. Un comunicado del Ministro Federal Dirk Niebel afirmó que el plan era “interesante e innovador”, pero que había demasiadas preguntas sin respuesta en la propuesta.



Según Niebel, “lo que falta es un contexto uniforme que justifique la iniciativa, una estructura y unos objetivos claros y concretos sobre cómo la renuncia a la extracción de petróleo podría garantizarse en la zona de Yasuní. Además, ningún otro donante ha confirmado su apoyo. Y es cuestionable que esta forma de aproximarse al problema ofrezca ventajas comparativas sobre las numerosas soluciones alternativas que se discuten en la actualidad (por ejemplo REDD). Asimismo el apoyo a la iniciativa ITT debería crear un precedente para otros países productores de petróleo.”



Pero si el plan recibe apoyos, el gobierno ecuatoriano afirma que Yasuní podría se preservado a perpetuidad, al tiempo que impediría que unos 410 millones de toneladas de CO2 llegaran a la atmósfera en una epoca en la que muchos gobiernos han demostrado ser letárgicos en sus esfuerzos por reducir emisiones de gas invernadero. Pero el Presidente de Ecuador, Rafael Correa, ha dicho que si el fondo no recibe sus primeros 100 millones de dólares a finales de diciembre de 2011, cancelará la iniciativa y se procederá a extraer el petróleo.



El petróleo es la mayor exportación de Ecuador. La economía del país permanece atada a este combustibe fósil. Pero el petróleo también es causa de problemas en Ecuador, tales como polución, enfermedades, destrucción forestal y conflictos con pueblos indígenas.








Map: La diversidad de Yasuní. Mapa de Matt Finer, Clinton Jenkins y Holger Kreft. Hacer click para aumentar de tamaño.