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Fotos: En 2010 se descubrieron 208 especies en peligro de extinción en la región del Mekong.

 Se ha descubierto una nueva especie de mono denominado mono sin nariz de Myanmar o mono Elvis (Rhinopithecus strykeri). Su descubrimiento se produjo después de que los investigadores escucharan hablar a los cazadores de un mono raro, con las fosas nasales vueltas hacia arriba y labios prominentes, en la remota región de Kachin, en Myanmar. La especie es conocida en los dialectos locales como
Se ha descubierto una nueva especie de mono denominado mono sin nariz de Myanmar o mono Elvis (Rhinopithecus strykeri). Su descubrimiento se produjo después de que los investigadores escucharan hablar a los cazadores de un mono raro, con las fosas nasales vueltas hacia arriba y labios prominentes, en la remota región de Kachin, en Myanmar. La especie es conocida en los dialectos locales como «nwoah mey» (mono con la cara vuelta hacia arriba).Según se dice, es fácil de localizar, ya que cuando llueve, estornuda. Sin embargo, los investigadores han advertido de que probablemente la zona en la que habita sea talada pronto. Ilustración de: Martin Aveling / Fauna & Flora Internacional.


El año pasado, los investigadores recorrieron bosques, ríos, humedales e islas de los ecosistemas del Delta del Mekong, que están en vías de desaparición, y, en un período de doce meses, descubrieron la asombrosa cantidad de 208 nuevas especies. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) ha publicado un informe donde se revela el descubrimiento de una serie de nuevas especies (desde un nuevo mono sin nariz, hasta cinco nuevas plantas carnivoras o un lagarto hembra diploide y partenogenético), a la vez que advierte de, pronto, muchas de ellas podrían desaparecer por la pérdida de su hábitat natural: el Delta del Mekong se está viendo afectado de forma generalizada por la deforestación, la caza indiscriminada y furtiva, proyectos de desarrollo masivo, la destrucción de los manglares, la contaminación, el cambio climático y una población en aumento.



La región del Gran Mekong cubre cinco naciones del sudeste asiático —Camboya, Laos, Vietnam, Tailandia y Myanmar— así como la provincia china de Yunnan; la región presenta una gran riqueza natural y hospeda a especies tan conocidas (y amenazadas) como el elefante asiático (Elephas maximus), el tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti) y el pez gato del Mekong, un siluro gigante de la zona (Pangasianodon gigas). Además de estos, en 2010 los científicos descubrieron más de 17 especies nuevas cada mes, catalogaron 145 nuevas plantas, 28 de reptiles, 25 peces, 7 anfíbios, 2 mamíferos y un ave (véasen las fotos e información a pie de foto – más información a continuación).



Una de las cinco nuevas plantas carnívoras descubiertas en la región del Mekong en 2010: Nepenthes holdenii. Esta especie, descubierta por el fotógrafo británico Jeremy Holden en las montañas de Cardamomo de Camboya, resiste la sequía de forma sorprendente. Foto de François May.

«Este informe nos recuerda lo que sabemos, que el Gran Mekong ofrece una diversidad natural incomparable, y lo que hay que hacer», declaraba Rebecca Ng, del Programa del Gran Mekong de WWF. «La gran riqueza natural de la región podría desparecer si los gobiernos regionales no admiten que la protección de la biodiversidad es una inversión para asegurar la sostenibilidad a largo plazo, especialmente de cara al cambio medioambiental a nivel global.»



Aunque los bosques y los humedales del Mekong proporcionan agua dulce y alimentos a cientos de millones de personas, los negocios tradicionales de la región están acabando con la biodiversidad y los ecosistemas. Se están talando los bosques para establecer plantaciones, la acuicultura está acabando con los manglares, se están construyendo presas en los ríos y la fauna y flora se está sobreexplotando para su uso en el sector cárnico y en la medicina tradicional. Prueba de ello es que este año se confirmó la extinción del rinoceronte vietnamita (Rhinoceros sondaicus annamiticus), una subespecie del rinoceronte de Java y el último rinoceronte que quedaba en el sudeste de Asia. La muerte del rinoceronte a manos de los cazadores furtivos también marca el final para el último representante de la megafauna de la región, vaticinando quizás el futuro porvenir de los tigres de Indochina y el siluro gigante del río Mekong.



El informe también informa sobre cómo el cambio climático está afectando a la región, modificando los patrones de las precipitaciones y causando inundaciones más extremas y sequía.



Según advierte el informe, “Sólo los ecosistemas en un estado de salud adecuado, que conservan su diversidad natural y permanecen intactos pueden resistir al cambio climático y garantizar el acceso continuado al agua, energía, alimentos y materias primas que constituyen los medios de subsistencia de 300 millones de personas».



En 2009, la organización Conservation Natural (CI) catalogó los bosques de la India y Birmania, que cubren la región del Gran Mekong, como los bosques más amenazados del mundo. Según la organización, sólo el 5% de los bosques de la región persistieron.







La salamanquesa psicodélica (Cnemaspis psychedelica), llamada así por sus llamativoscolores, fue encontrada en una isla en la Bahía de Rach Gia, Vietnam. Este descubrimiento debería impulsar más investigaciones en las cerca de cien islas que se encuentran en la bahía. Foto de L. Lee Grismer.







Este pez de agua dulce es una nueva especie de locha (Schistura udomritthiruji).Con más de 850 especies conocidas, la región del Mekong alberga una biodiversidad de peces de agua dulce de las más grandes del mundo. En 2010 se descubrieron 25 especies nuevas. Sin embargo, muchos de los peces de la región están en peligro debido a la sobrepesca, la contaminación, la pérdida de los manglares y la construcción de embalses gigantescos. Foto: Jorge Bohlen.







Este pajarillo, que vive en las cavidades de la piedra caliza en Vietnam y Laos, constituye una nueva especie de curruca, denominada curruca de piedra caliza o mosquitero de Laos (Phylloscopus calciatilis). Aunque fue visto en por primera vez en 1994, no se declaró como nueva especie hasta el año pasado. La recolección de leña en la zona pone en peligro a esta especie. Foto de: © Ulf Johansson / Museo Sueco de Historia Natural.







Al igual que muchas de las otras especies nuevas de la región, esta lisa (Leiolepis ngovantrii), fue descubierta en un plato, en un restaurante de Vietnam. Esta nueva especie tenía algunas sorpresas escondidas para los científicos: por algún motivo, no existen ejemplares macho y las hembras se reproducen por clonación. Muchas de las especies de la región del Mekong se cazan para su uso como alimento o en la medicina tradicional. No obstante, en un mundo en el que las poblaciones humanas van en aumento y los hábitats naturales en disminución, las prácticas culturales antiguas han contribuido a que aparezcan muchos «bosques silenciosos» y han empujado a un buen número de especies a la lista en animales en peligro de extinción. Foto de L. Lee Grismer.







La orquídea de la foto es una nueva de 145 plantas y 16 orquídeas que fueron descubiertas en la región el año pasado. Esta en concreto fue descubierta en Vietnam y recibe el nombre de daklakense Dendrobium. Foto de © Duong Toan.







La llamada Tylototriton notialis, la primera de este género en el país, es una nueva especie de salamandra descubierta en Laos. Los investigadores temen que la medicina y el comercio de mascotas puedan suponer una amenaza para esta especie. Foto de © Bryan Stuart.