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Primera instantánea fotográfica del mono sin nariz de Myanmar

Primer plano de la primera foto dl mono sin nariz de Myanmar. Foto de FFI/BANCA/PRCF.
Primer plano de la primera foto dl mono sin nariz de Myanmar. Foto de FFI/BANCA/PRCF.



En 2010, los investigadores describieron una nueva especie de primate que, supuestamente, estornudada cuando llovía. Desgraciadamente, solo se sabía de esta especie por un ejemplar muerto a manos de un cazador local. No obstante, ahora, un cámara remota ha conseguido tomar la primera instantánea de este mono tan escurridizo, y probablemente raro: el mono sin nariz de Myanmar (Rhinopithecus strykeri), también conocido por los lugareños como mey nwoah, que quiere decir “mono con la cara vuelta hacia arriba”. La población local dice es fácil saber dónde se encuentra porque tiene la fosas nasales al descubierto y, cuando llueve, el agua le entra en ellas y le hace estornudar.



“Estas imágenes constituyen el primer archivo documental del animal en su hábitat natural”, declara Ngwe Lwin, nativo de Myanmar y el primero en darse cuenta de que este primate podría ser una nueva especie. “Haber conseguido fotografiarlo por fin es algo fantástico porque nos proporciona información sobre cómo y dónde vive en realidad”.



Por ahora ningún científico ha conseguido ver a un ejemplar con vida, pues el mono vive en el interior de los bosques del norte de Myanmar (Burma) y estos todavía no se han explorado en profundidad. Simplemente el hecho de colocar la cámara escondida en abril del año pasado resultó una labor increíblemente difícil para la expedición, que tuvo que enfrentarse a la nieve y la lluvia.



Representación realizada por un artista de la nueva especie de mono en su hábitat basada en imágenes del terreno y del cuerpo de mono sin vida. Imagen de Martin Aveling/ /Fauna & Flora International.

“Tuvimos que hacer frente a condiciones muy duras en una región remota y escarpada en la que seguramente había menos de 200 monos”, explica Jeremy Holden, el fotógrafo a cargo de dirigir al equipo. “No sabíamos exactamente dónde vivían estos monos, por lo que tuvimos que guiarnos por la información que nos proporcionaron los cazadores; no tenía mucha esperanza de encontrarlo”.



Ni un mes después de instalar las cámaras, los científicos pudieron conseguir las primeras instantáneas de un mono sin nariz de Myanmar vivo e incluso de familias enteras de ellos.



“Nos sorprendimos mucho cuando conseguimos las fotografías”, reconoce Saw Soe Aung. “Fue emocionante ver que algunas de las hembras estaban cargando con bebés: la nueva generación del mono más extraño que tenemos en la zona”.



Los monos sin nariz están en peligro debido a la caza y las trampas, pero últimamente la mayor amenaza es la tala de árboles. En 2010, Frank Momberg, Coordinador del Programa de desarrollo en el Pacífico asiático de Fauna y Flora Internacional (FFI), declaraba a mongabay.com que, desde hace poco, la caza en esta región no solo se hace para subsistir: la población china ha talado los árboles para construir un gran número de caminos que se adentran en la zona y esto ha incrementado la caza comercial de animales para el sector alimentario. En ese momento, Momberg también advirtió de que, para 2011, la tala para la construcción de este tipo de caminos seguramente llevaría al mono sin nariz a abandonar el territorio.



Myanmar registra uno de los índices de desforestación más elevado del mundo, en parte a causa del aumento de la demanda china de materias primas. Entre 1990 y 2010 Myanmar perdió un 19% de superficie de bosque, aproximadamente 7.445.000 hectáreas, una superficie mayor que la de la isla de Irlanda.



El FFI y el Ministerio de Conservación Ambiental y Forestal (MOECAF) tienen previsto reunirse el próximo mes para desarrollar un plan de acción para la protección del mono sin nariz de Myanmar.



Aunque están fotos no reciban ningún premio, Holden dice que sirven para asegurar que los pocos ejemplares de esta especie de primate vivan.



“En comparación a lo que estamos acostumbrados por las fotografías de profesionales de la fotografía naturalistas, la calidad de las imágenes no es muy buena, pero, de algún modo, esto sirve para ejemplificar que se trata de un tipo de mono raro, misterioso y a punto de desaparecer”.







Primera foto sacada a un mono sin nariz de Myanmar con vida Foto de FFI/BANCA/PRCF.