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El Cambio Climatico puede hacer más inteligentes a los lagartos, si no se extinguen antes

Un nuevo estudio en Biology Letters ha encontrado que temperaturas más cálidas pueden hacer más inteligentes a los lagartos, incluso cuando estudios pasados relacionaron un declive global de los mismos ante el cambio climático.



Observando el eslizón de tres líneas del este Australiano (Bassiana duperreyi), los investigadores no solo han hallado que cálidas temperaturas durante la incubación dan lugar a ejemplares de mayor tamaño (resultado confirmado en previas investigaciones) quizás también más inteligentes.



Para probar la inteligencia de los lagartos, los científicos incubaron dos conjuntos: 9 a bajas temperaturas y 12 en cálidas. Posteriormente los investigadores metieron los lagartos en una caja plástica con dos salidas, una de las cuales se hallaba sellada por Plexiglass transparente, y los asustaron tocando sus colas. Los incubados a temperaturas más cálidas aprendieron antes que los otros a evitar la salida bloqueada por Plexiglass.



Joshua Amiel, autor principal, dijo en una rueda de prensa: “el Cambio Climático tal vez no sea tan malo para estos chicos”.



Sin embargo, el estudio 2010 en Science estimaba que el 20 por ciento de las especies de lagarto del mundo podrían extinguirse debido directamente a los impactos del cambio climático. El masivo estudio contemplo descensos en 34 grupos de lagartos diferentes a lo largo de los cinco continentes. El estudio encontró que los días de calor los lagartos empleaban una mayor parte del tiempo en la sombra y menos alimentándose, estas son malas noticias particularmente para la cría.



Jack Sites, professor de biología en la Universidad de Brigham y coautor explica que “el calor no los mata, simplemente no se reproducen”. “No toma demasiado tiempo entre esto y el inicio del decrecimiento de la población.”



La gente no piensa habitualmente en los lagartos como “inteligentes”. Pero investigaciones recientes han demostrado que los lagartos pueden ser más inteligentes de lo esperado, incluso tal vez igual que los pájaros. Un estudio el año pasado, también en Biology Letters, encontró que el lagartijo Puerto Riquense, un tipo de lagarto, puede igualar a pájaros en los test de inteligencia. Los lagartos son capaces de resolver problemas que nunca antes se les hayan presentado, recordando la solución en futuros ensayos, incluso cambiando las técnicas ante nuevos desafíos.





CITATION: Joshua J. Amiel and Richard Shine. Hotter nests produce smarter young lizards. Biology Letters. 2012.