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Una nueva especie de rana roba el titulo de “el vertebrado mas pequeño” a un pez minúsculo

La nueva especie Paedophryne amauensis es el vertebrado más pequeño del mundo descubierto…hasta ahora. Foto: Rittmeyer EN et al. (2012) Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World's Smallest Vertebrate. PLoS ONE 7(1): e29797.
La nueva especie Paedophryne amauensis es el vertebrado más pequeño del mundo descubierto…hasta ahora. Foto: Rittmeyer EN et al. (2012) Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World’s Smallest Vertebrate. PLoS ONE 7(1): e29797.


¿Que tan pequeño puede ser un animal y seguir teniendo una espina dorsal? Los científicos continúan sorprendiéndose ante la respuesta: han descubierto una nueva especie de rana, en Papua Nueva Guinea, que es más pequeña que muchos insectos y junto a la cual una moneda de 10 centavos parece gigante. Esta rana ha robado el titulo de “el vertebrado más pequeño del mundo” a un pez por casi 1 milímetro.




El individuo mas pequeño de esta especie de rana, llamada Paedophryne amauensis media tan solo 7 milímetros de longitud; el mas grande media 8 milímetros. El antiguo campeón era el pez Paedocypris progenetica que media entre 7.9 y 10.3 milímetros. Según el articulo, el genero de ranas Paedophryne (que significa “rana niña” en Griego Antiguo) incluye cuatro de las diez ranas mas pequeñas del mundo. El género fue establecido en el 2010.



En el otro extremo de la escala, la ballena azul (Balaenoptera musculus) es el vertebrado viviente mas grande del mundo.



«Aun no se comprenden las limitaciones funcionales que acarrean cuerpos de tamaños extremos, sean grandes o pequeños.” Christopher Austin de la Universidad Estatal de Louisiana dijo a la prensa, agregando que “fue difícil localizar al Paedophryne amauensis debido a su diminuto tamaño y el agudo llamado de apareamiento de las ranas, que resemblan al de los insectos. Pero es genial descubrir que Nueva Guinea es un lugar importante para la biodiversidad, y cada descubrimiento agrega otra capa a nuestro entendimiento de como la biodiversidad se genera y mantiene.”



Las selvas de Papua, en Nueva Guinea, es de las menos exploradas en la tierra. Están en peligro debido a la tala, el monocultivo y la minería, problemáticas agravadas por el mal gobierno y la corrupción. Las comunidades poseen el 90% de la tierra, pero han visto sus derechos radicalmente reducidos en años recientes por las corporaciones extranjeras, cuyo interés comienza a centrarse en las naciones de la montaña. Un estudio en el 2008 descubrió que un cuarto de los bosques del país han sido degradados o perdidos entre 1972 y 2002, un numero mucho mayor del que se esperaba.



«Papua Nueva Guinea tiene algunos de los bosques con mayor riqueza cultural y den biodiversidad y se están desvaneciendo frente a nuestros propios ojos.” El ecológico tropical William Laurance de la Universidad de James Cook Cairns, Australia, advirtió en 2010.






Acercamiento de Paedophryne amauensis. Foto: Rittmeyer EN et al. (2012) Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World’s Smallest Vertebrate. PLoS ONE 7(1): e29797.





CITA: Rittmeyer EN, Allison A, Gründler MC, Thompson DK, Austin CC (2012) Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World’s Smallest Vertebrate. PLoS ONE 7(1): e29797. doi:10.1371/journal.pone.0029797.