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Foto: El camaleon más pequeño del mundo descubierto en Madagascar

Juvenil de Brookesia micra en una cerilla.
Juvenil de Brookesia micra en una cerilla.


Científicos han descubierto cuatro nuevas especies de super minúsculos camaleones en Madagascar, de acuerdo a un artículo en PLoS ONE. La más pequeña de las nuevas especies, Brookesia micra, se encuentra solo en la pequeña isla de Nosy Hara y se ha calificado como el camaleón más pequeño del mundo, midiendo en longitud desde la nariz hasta la cola 29 milímetros (1.14 pulgadas). Los científicos creen que representa un notable ejemplo del enanismo insular.


“El tamaño extremadamente pequeño del Brookesia micra puede representar un doble efecto de enanismo insular. En este escenario, Madagascar como gran isla condujo a la evolución del grupo Brookesia mientras que […]la Isla Nosy Hara, probablemente habría favorecido la miniaturización extrema encontrada en Brookesia micra” escriben los científicos. Sin embargo señalan que es posible que, debido a la poca profundidad del mar entre Nosy Hara y Madagascar, dichas poblaciones de Brookesia micra sobrevivieran en la isla madre.



Con estas cuatro nuevas especies, los científicos han catalogado en total 26 camaleones Brookesia. Estos camaleones, endémicos de Madagascar, habitan en la hojarasca durante el día, pero por las noches trepan a los árboles para dormir, momento que se vuelven relativamente fáciles de encontrar para los científicos. En la captura de individuos, los científicos emplean análisis genéticos para determinar especies. Los análisis revelan que muchas de estas especies están separadas por millones de años, representando un antiguo linaje de reptiles.



Juvenil de Brookesia micra en la punta del dedo.

“La extrema miniaturización de estos reptiles enanos podria ir acompañada de numerosas especializaciones en la estructura corporal, y esto constituye un prometedor campo para futuras investigaciones.” Dice el co-autor, Frank Glaw con la Colección Estatal Zoológica de Munich, en un comunicado de prensa.”Pero lo más urgente es enfocar los esfuerzos de conservación en esta y otras especies micro endémicas en Madagascar que están gravemente afectadas por la deforestación”.


Con tamaños extremadamente pequeños, estos camaleones están en grave peligro por la pérdida del hábitat. Una de estas nuevas especies ha sido bautizada como Brookesia desperata por “desesperado”. Aunque la especie fue encontrada en un área protegida, la reserve Especial de Forêt d’Ambre, Los investigadores temen que esté próxima a la extinción.




“Su hábitat está realmente poco protegido y sujeto a numerosos problemas ambientales inducidos por el hombre resultando en una destrucción severa del hábitat, poniendo en grave peligro así la supervivencia de las especies”, escriben.



Otra de las nuevas especies puede ser incluso peor: significando triste, Brookesia tristis.



«Todo el rango conocido de estas especies (Montagne des Français) sufre los efectos de una deforestación severa y destrucción del hábitat, a pesar de haber sido recientemente declaras como reserva natural» escriben los investigadores.



Madagascar sufre un boom demográfico y una severa pobreza, ejerciendo una presión masiva en sus bosques relícticos y su vida Silvestre única, incluyendo más de cien especies de lémures. Para empeorar la cuestión, el país sufrió recientemente una crisis de inicio. A continuación de un golpe de estado en 2009, bastantes parques nacionales fueron acosados por la tala ilegal de palo de rosa instada por los comerciantes extranjeros. El palo de rosa bruto es llevado frecuentemente a China donde se emplea en la elaboración de muebles de lujo.





CITACIÓN:Glaw F, Köhler J, Townsend TM, Vences M (2012) Rivaling the World’s Smallest Reptiles: Discovery of Miniaturized and Microendemic New Species of Leaf Chameleons (Brookesia) from Northern Madagascar. PLoS ONE 7(2): e31314. doi:10.1371/journal.pone.0031314.







El camaleón más pequeño del mundo: Brookesia micra.







Brookesia desperata con huevos.








Mapa de distribución de nuevos camaleones en Madagascar. Clic para ampliar.