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Investigadores de California descubren 137 especies nuevas en 2012

Investigadores de la Academia de Ciencias de California en San Francisco describieron formalmente 137 especies desconocidas anteriormente durante 2012 (en Inglés) , entre ellas 83 artrópodos, 41 peces, 7 plantas, 4 babosas marinas, 1 reptil y 1 anfibio.



Uno de los descubrimientos más importantes fue el Trogloraptor, una araña gigante que habita en cavernas encontrada en el sudoeste de Oregón. Esta especie se destaca por sus grandes garras. Es tan singular que tiene una categoría en su propia familia, la primera nueva familia de arañas descripta en América del Norte en más de un siglo.



Pero el Trogloraptor no fue la única araña nueva de caverna encontrada por los científicos de la Academia: a lo largo del año también se describieron 10 especies nuevas de arañas Tayshaneta encontradas en las cavernas de Texas.




Los científicos de la Academia también describieron 2 especies herpetológicas de África: una rana y un geco. Entretanto, una expedición a las islas Galápagos tuvo como resultado una nueva especie de tiburón de aguas profundas, el tiburón gato de las islas Galápagos (Bythaelurus giddingsi).



Los descubrimientos, que a menudo fueron realizados junto con científicos de instituciones asociadas, fueron descriptos en 29 trabajos científicos diferentes.



Terry Gosliner, decano de Ciencias y Colecciones de Investigación de la Academia, dijo que los descubrimientos ayudaron a aumentar el conocimiento del trabajo de la Academia así como también a avanzar en la investigación de interrogantes biológicos esenciales.



«El descubrimiento continuo de nuevas especies es una función importante de instituciones sistemáticas como la Academia de Ciencias de California», dijo el Dr. Terry Gosliner, decano de Ciencias y Colecciones de Investigación de la academia. “En estos tiempos, en los que enfrentamos la sexta extinción masiva del planeta, las especies pueden estar desapareciendo antes que tengamos la oportunidad de encontrarlas y describirlas. ¿Cómo podemos saber qué proteger si primero no sabemos que existe?”.