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Hallada una nueva especie de puercoespín arborícola en un habitat de Brasil gravemente amenazado

Científicos en Brasil han descrito una nueva especie de puercoespín arborícola que vive en los ecosistemas más en peligro de extinción del país. La descripción ha sido publicada en la edición de Zootaxa de la semana pasada.



Un equipo de investigadores guiado por Antonio Rossano Mendes Pontes [2009 interview], biólogo en la Universidade Federal de Pernambuco, encontró el puercoespín en un pequeño fragmento de bosque en el estado de Pernambuco. Bautizaron al roedor “Coendou speratus”, una combinación de su nombre local “Coandu-mirim” y la palabra latina “speratus” como “esperanza”.



El nombre elegido parece más que apropiado, dado el alto riesgo de extinción de este tipo de puercoespín. Según los investigadores, alrededor del 98 por ciento de su hábitat ha sido destruido, mientras que su población está tan fragmentada como el bosque que el habita, provocando que la especie sea vulnerable a la endogamia. Además, la especie se ve amenazada por los cazadores locales.



Coendou speratus. Imagen cortesía de Antonio Rossano Mendes / Universidade Federal de Pernambuco



El Coendou speratus comparte el hábitat del Bosque Atlántico del Norte con una especie de puercoespín más grande que vive en el follaje frondoso. El Coendou speratus vive a media altura y es principalmente nocturno, durmiendo en los huecos de los árbores durante el día y alimentandose de semillas.



El Bosque Atlántico del Norte es el hábitat con mayor peligro de extinción de Brasil. La mayoría del ecosistema que se extiende por los estados de Pernambuco y Alagoas ha sido destruido y convertido en tierras de cultivo y pastos para el ganado. Pondes ha revelado a la Associated Press que muchas de las especies que en un principio habitaban el territorio, ahora se han extinguido a nivel local.



El Bosque Atlántico del Norte forma parte de un ecosistema más amplio, la Mata Atlántica o Bosque Atlántico, que hace tiempo se extendía desde el Norte de Brasil hasta Argentina. Éste también se ha visto enormemente reducida y hoy en día ocupa menos de un 10 por ciento de su extensión original.



La Mata Atlántica es considerada un hotspot de biodiversidad. Los investigadores han documentado 264 especies de mamíferos, casi 1000 aves, 456 anfibios, más de 300 reptiles y 350 peces de agua dulce en este ecosistema. Casi un tercio de ellos son éndemicos.



CITATION: Pontes et al (2013). A new species of porcupine, genus Coendou (Rodentia: Erethizontidae) from the Atlantic forest of northeastern Brazil. Zootaxa 3636 (3): 421–438 http://dx.doi.org/10.11646/zootaxa.3636.3.2