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El café de caca de civeta puede poner en peligro a las especies salvajes

La popularización del café más extraño del mundo puede estar poniendo en peligro a un grupo de pequeños mamíferos en Indonesia, según un nuevo estudio de Small Carnivore Conservation (Conservación de Pequeños Carnívoros). El café, conocido como askopi luwak (kopi es café y luwak civeta), se produce con granos de café enteros que han pasado por las tripas del animal. Parece ser que el café llama la atención por su diferente sabor, aunque algunos dicen que es poco más que una novedad.



«En un principio, los granos cubiertos de estiércol se recolectaban en plantaciones de café, pero más recientemente, ya que cada vez más gente quería beber el café hecho con granos que han pasado por los intestinos de este pequeño carnívoro, ciertos emprendedores han empezado a meter a las civetas en cajas, dándoles de comer granos de café y recolectando los granos del estiércol para venderlos al por mayor”, contó a mongabay.com el autor del artículo, Chris Shepherd, el director regional interino de la ONG contra los crímenes a animales salvajes, TRAFFIC. «Supuestamente, conforme la demanda fue subiendo, otras especies de civetas fueron capturadas y añadidas a las civetas ya capturadas”.



Civeta de las palmeras común. Foto de Chris Shepherd.
Civeta de las palmeras común. Foto de Chris Shepherd.

Ahora, esta industria burguesa del kopi luwak está creando granjas de civetas, para las que se roban civetas del medio salvaje y se las encierra en cajas para que coman y expulsen los granos de café.



En 2010 y 2012, Shepherd visitó varios mercados en Yakarta. Allí documentó a vendedores vendiendo 30 civetas en tres especies: la civeta enana
(Viverricula indica), la civeta de las palmeras común (Paradoxurus hermaphroditus), y la civeta de dientes pequeños (Arctogalidia trivirgata). Aunque ninguna de estas especies está consideradas como en peligro de extinción en la actualidad en la Lista Roja de la UICN, Shepherd dice que el comercio, que no tiene regulación alguna, está dañando a las poblaciones de civetas.



«Aunque no se está llevando a cabo ninguna investigación sobre las poblaciones para medir el impacto de este mercado, es seguro que tiene un impacto prejudicial”, dice, “algunas especies de civetas ya están siendo amenazadas por la pérdida de hábitat, la caza, etc., y esto es una presión más”.



El manturón (Arctictis binturong), un familiar cercano de las civetas, que también ha sido usado para hacer café, está actualmente listado como Vulnerable.



Además, muchas personas ven este comercio como cruel e inhumano, con los animales viviendo en cajas estrechas y siendo alimentados pobremente. Shepherd escribe que se tienen que actualizar las leyes en Indonesia para monitorear y regular mejor el comercio de café de civeta. Además, se necesita mejorar la aplicación de la ley en estos mercados en los que se venden especies en peligro de extinción de manera ilegal.



«En mi opinión, esta es la amenaza más ridícula para las civetas, o para cualquier otro animal salvaje,” dice Shepherd, quien ha pasado muchos años trabajando para parar el tráfico ilegal de animales salvajes. “¿La gente que bebe este café sabe lo que es una civeta? ¿Saben que se está sacando a los animales de su hábitat para su taza de café? ¿Y saben que los granos utilizados para hacer su café han sido comidos y defecados por pequeños animales olorosos?”






Civeta a la venta en un mercado de Yakarta para el comercio de café de civeta. Foto de Chris Shepherd.







Café de civeta a la venta en el aeropuerto de Yakarta. Foto de Chris Shepherd.




CITA: Chris R. Shepherd. Observaciones sobre pequeños carnívoros en los mercados de animales salvajes de Yakarta, Indonesia, con notas sobre el comercio del tejón jurón de Java (Melogale orientalis) y sobre la creciente demanda de la civeta de las palmeras común (Paradoxurus hermaphroditus) para la producción de café de civeta. Small Carnivore Conservation, Vol. 47: 38–41, Diciembre 2012.