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El cambio climático reduciría al 50% el hábitat de más de 10 000 especies comunes

Mientras las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron la semana pasada las 400 partes por millón (ppm) por primera vez en la historia de la humanidad, un nuevo estudio de Nature Climate Change advierte que miles de las especies comunes del mundo sufrirán una pérdida importante de hábitat debido al cambio climático.



«Si bien se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos del cambio climático en las especies raras o en peligro de extinción, poco se sabía sobre cómo el aumento de la temperatura global afectará a más especies comunes», sostiene la autora Rachel Warren de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de East Anglia y del Centro Tyndall para la investigación del cambio climático.



Teniendo en cuenta los requisitos de hábitat que necesitan 48 786 especies de plantas y animales que comparten el terreno, los científicos descubrieron que el 34% de los animales y el 57% de las plantas perderán más de la mitad de su hábitat para 2080 si la temperatura aumenta 4 grados Celsius por encima del promedio pre-industrial. Según el estudio, las plantas, los reptiles y los anfibios son los más vulnerables, mientras que se espera que el Amazonas, América Central, el África subsahariana y Australia sean las zonas más afectadas.



Lo que es peor, Warren afirma que los cálculos son “probablemente conservadores” ya que no tuvieron en cuenta el aumento del clima extremo, las enfermedades y pestes, y agrega que «en particular, las especies animales podrían ser las que más disminuyan ya que nuestras predicciones se agravarán con la pérdida de alimento proveniente de las plantas».



Estas pérdidas catastróficas tendrán un impacto enorme en los seres humanos ya que, según Warren, «estas especies son importantes para temas como la purificación del agua y del aire, el control de las inundaciones, el ciclo de nutrientes, y el ecoturismo».



Aunque los países se han comprometido a evitar que la temperatura global suba más de 2 grados Celsius, dicho objetivo parece cada vez más difícil de cumplir ya que las emisiones mundiales de gas de efecto invernadero continúan aumentando año tras año. Si todo continúa de la misma manera, las temperaturas podrían aumentar más de 4 grados Celsius para fines de siglo.



Sin embargo, el estudio también sostiene que si los países mantienen sus objetivos actuales respecto del cambio climático (que las temperaturas no aumenten más de 2 grados Celsius), entonces la pérdida de especies comunes disminuiría considerablemente. Pero el tiempo no está de nuestro lado: si las emisiones alcanzan su punto más alto en 2016, la pérdida de especies se reducirá un 60%, pero si esperamos a 2030 solo se reducirá un 40%.







Oruga roja no identificada en el Amazonas. El estudio nuevo estima que la vida silvestre del Amazonas se verá afectada gravemente por el cambio climático. Foto: Rhett A. Butler.






CITAS: Warren R, van der Wal J, Price J, Welbergen JA, Atkinson I, Ramirez-Villegas J, Osborn TJ, Jarvis A, Shoo L, Williams S y Lowe J. Quantifying the benefit of early climate change mitigation in avoiding biodiversity loss (Cuantificar el beneficio de la mitigación temprana del cambio climático para evitar la pérdida de biodiversidad). Nature Climate Change