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Fotos: el 20% de los reptiles del mundo en peligro


Iguana verde en Colombia. Foto por: Rhett A. Butler


Cerca de una quinta parte de los reptiles del planeta están amenazados por la extinción, advierte un nuevo cálculo publicado en la revista Biological Conservation.



El análisis, llevado a cabo por expertos con la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la UICN Comisión de Supervivencia de Especies, está basado en el peligro de extinción de 1.500 especies de reptiles seleccionadas al azar. Los investigadores llegaron a la conclusión de que el 19 por ciento de los reptiles están amenazados por la extinción según el criterio de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. De ese 19 por ciento, uno de cada ocho está clasificado como en peligro crítico de extinción, el mayor nivel de peligro según el sistema de la Lista Roja. El 41 por ciento están clasificados como en peligro y el 47 por ciento es vulnerable.



El estudio advierte que el peligro al que se enfrentan los reptiles puede aumentar debido al cambio climático, que exacerba la vulnerabilidad por la destrucción del hábitat, el sobre comercio con animales y la introducción de especies invasivas.







“Los reptiles están a menudo asociados a hábitats extremos y a duras condiciones ambientales, por lo que es fácil asumir que estarán bien en nuestro mundo cambiante,” dijo la autora dirigente del proyecto Monika Böhm en unas declaraciones. “De todas maneras, muchas especias están altamente especializadas en un determinado hábitat y en las condiciones climáticas que necesitan para funcionar día a día.”



El estudio, que incluye evaluar cuidadosamente las tendencias de las poblaciones, hábitats y peligros de cada especie, intenta determinar que especies deberían tener prioridad en su conservación.



“Se necesita tratar las lagunas en el conocimiento y las deficiencias en las medidas de conservación para asegurarnos de que los reptiles continúan habitando el planeta,” dijo el coautor Ben Collen, director de la unidad de Indicators and Assessment (indicadores y evaluación) de la Sociedad Zoológica de Londres (ZLS). “Estas conclusiones proporcionan un atajo que permite que las decisiones importantes se hagan lo antes posible y que los reptiles tomen un lugar firme en el mapa de la conservación.”



“Esto es un paso muy importante hacia la evaluación global del estado de conservación de los reptiles,” añadió Philip Bowles, coordinador de la Snake and Lizard Red List de la Comisión de Supervivencia de Especies del UICN. “Las conclusiones dan la voz de alarma global sobre el estado de estas especies y el aumento de los peligros a los que se enfrentan. Abordar las amenazas identificadas, que incluyen la pérdida del hábitat y el comercio, son prioridades fundamentales en la conservación a fin de dar la vuelta al descenso en estos reptiles.”






Los reptiles son un gran grupo de animales de sangre fría que incluye a las serpientes, lagartos, anfisbenas o “culebrillas ciegas”, cocodrilos, tortugas y tuátaras. Se encuentran en todos los continentes menos en la Antártica.




Distribución global de especies afectadas por los dos mayores peligros para los reptiles tanto terrestres como de agua dulce: (A) número de especies afectadas por la pérdida de su hábitat por culpa de la agricultura y la tala y (B) número de especies afectadas por el comercio. El control de la riquezas de especies por cuadricula, expresamos el número de especies en categorías de peligro elevadas (CR, EN, VU, NT) afectadas por el peligro en cuestión como la proporción del total de la riqueza de especies (todas las categorías) por cuadricula por (C) perdida de hábitat por culpa de la agricultura y tala y (D) comercio.




CITAS: Monika Böhm et al. The conservation status of the world’s reptiles. Biological Conservation, Volume 157, January 2013, Pages 372-385