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La República Dominicana envía topadoras para destruir la reserva natural: el hogar de especies en vías de extinción

El miércoles pasado las topadoras entraron en la Reserva Biológica Loma Charco Azul (LCABR) en República Dominicana y comenzaron a quitar vegetación para el desarrollo agrícola. El movimiento dejó estupefacto a los conservacionistas de la región, a quiénes no se les había comunicado con anticipación acerca del proyecto. Aunque la Reserva Biológica Loma Charco Azul sea el hogar de abundantes especies amenazadas, inclusive de la población más grande del mundo de la Iguana de Ricord (Cyclura ricordi) que está en estado crítico de extinción, la destrucción de la reserva se canceló por el Ministro del Medioambiente de República Dominicana, Bautista Rojas Gómez.



«El actual Ministro del Medioambiente básicamente no entiende la importancia de esta área protegida. Otro equipo técnico del Ministerio ha rechazado el permiso pero, el mismo lo terminó, ante la presión del Instituto Agrario,» Yolanda León, bióloga y presidenta de la NGO Grupo Jaragua, de la región, contó para mongabay.com.



Grupo Jaragua, el cual se centra en los esfuerzos de la conservación en la porción del suroeste de la República Dominicana, recurrió al gobierno para que detenga de inmediato el despeje. Mientras tanto el Instituto Nacional de Abogados para la Protección del Medio Ambiente se prepara para tomar acciones legales en la destrucción, y sostiene que el despeje de un área protegida es ilegal bajo la ley nacional, informa el Servicio de Noticias Ambientales. Hasta la fecha, se han despejado alrededor de diez hectáreas, pero el gobierno pretende despejar más de cien.



El proyecto agrícola es una parte de un proyecto para alojar a los agricultores cercanos a causa de tierras perdidas debido a los crecientes niveles de agua en el cercano Enriquillo Lagoon. Sin embargo, Grupo Jaragua advierte que la tierra árida por toda la Reserva Biológica Loma Charco Azul es poco recomendable para la agricultura.



La Iguana Ricordi conocida por sus ojos de color negro y rojo. Foto por: Víctor Manzanillo.
La Iguana Ricordi conocida por sus ojos de color negro y rojo. Foto por: Víctor Manzanillo.


Al mismo tiempo, León dice que se han establecido otras áreas agrícolas fuera de la reserva, pero sin usarse aún.


«Muchas otras áreas cercanas se han despejado y, ninguna tierra se ha asignado a las personas de la zona ni se han instalado sistemas de agua, las mismas permanecen en barbecho.»



Sin embargo, aún si el despeje se detuviera, la situación ya creó conflicto en la región.



«Los lugareños cercanos, a quienes se les había prometido la tierra, amenazan […] violencia contra el ministerio, grupos ambientales y cualquier iguana que encuentren, a menos que reciban la tierra» menciona León.



La Reserva Biológica Charco Azul, la cual recién se estableció en el 2009, se distingue por alojar alrededor de 600 Iguanas Ricordi, una especie que depende de sólo unos pocos de miles de individuos y se encuentra, únicamente, en la República Dominicana. Estas iguanas se conocen por sus ojos de color rojo intenso. Además, la reserva es el hogar de especies endémicas como el Least Pauraque (Siphonorhis brewsteri), el Hispaniolan Racer Snake(Haitiophis anomalus),), y un Árbol Cactus(Dendrocereus undulosus).



Los últimos investigadores descubrieron la presencia de Hispaniola Solenodon (Solenodon paradoxus) en el parque, también. Listado como “en peligro”, el Solenodon es uno de los mamíferos más estrafalarios del mundo: es el único mamífero que inyecta veneno fuera de sus dientes al igual que una víbora. El Solenodon es también un fósil viviente: prácticamente inalterado en el registro fósil, los Solenodons corrían por debajo de los pies de dinosaurios 75 millones de años atrás. El único pariente viviente de Hispaniolan Solenodon está en Cuba y en vías de extinción de manera crítica.



La Reserva Biológica Loma Charco Azul está apartada de la Reserva de Biósfera Jaragua-Bahoruco-Enriquillo de la UNESCO.







Tierra despejada en la Reserva Biológica Loma Charco Azul. Foto por: Grupo Jaragua.







Poco conocido en la República Dominicana y en el extranjero, el Hispaniola Solenodon es uno de los mamíferos más antiguos y raros sobre la Tierra. Foto por: Tiffany Roufs.







Topadora despeja la tierra en la Reserva Biológica Loma Charco Azul. Foto por: Grupo Jaragua.







La Reserva Biológica Loma Charco Azul es la fortaleza más grande para la Iguana Ricordi. Foto por: Liz Paulino.