Noticias ambientales

Descubren un pariente de la “serpiente pene” en América del Sur (fotos)

Una nueva especie de cecilia – anfibio parecido a un gusano – ha sido descubierta en la selva tropical de la Guayana Francesa.

La nueva especie se llama Microcaecilia dermatophaga o “pequeña cecilia comedora de piel” en referencia a los hábitos alimenticios de las jóvenes cecilias, que despellejan a la madre y se comen su piel. La madre no sufre daños en el proceso, a la que le crece una capa extra de piel rica en grasas durante esta fase. Las cecilias adultas se alimentan de termitas y gusanos y pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra o en la hojarasca en zonas tropicales.



Microcaecilia dermatophaga. Por cortesía de Wilkinson et al. (2013)

“Lo que hemos encontrado es otra especie que se alimenta de piel, pero lo que es más importante, es que es otra especie que no tiene una relación cercana con otra que se alimente de piel que hayamos encontrado, esto significa que alimentarse de piel es una característica ancestral de las cecilias,” dijo la coautora del estudio Emma Sherratt de la Universidad de Harvard para el Natural Environment Research Council.

Poco más se conoce sobre esta nueva especie, que está emparentada con la Atretochoana eiselti, comúnmente llamada «serpiente pene» otro tipo de cecilia, que apareció en un afluente del Amazonas el año pasado cuando unos técnicos lo estaban drenado para la construcción de una central hidroeléctrica. No se sabe casi nada sobre la Atretochoana eiselti sólo que es acuática y que puede alcanzar los 75 centímetros.


: Otra cecilia, Atretochoana eiselti, descubierta el año pasado. Los observadores notaron inmediatamente su parecido a una parte de la anatomía masculina. Foto de Matt Roper

Microcaecilia dermatophaga es la primera cecilia descubierta en la Guayana Francesa en 150 años.

La nueva especie es descrita en el diario PLoS ONE.

Más fotos de la Microcaecilia dermatophaga



Holotipo de la Microcaecilia dermatophaga sp. nov (sólo cabeza). Por cortesía de Wilkinson et al. (2013)


Supuesta madre conectada por un cordón a cinco huevos (izquierda) y con dos recién nacidos durante el periodo después del nacimiento de cuidado parental y dermatofagia maternal (derecha). Por cortesía de Wilkinson et al. (2013)


Microcaecilia dermatophaga. Por cortesía de Wilkinson et al. (2013)


Río Mana en Angoulême, Guayana Francesa.


Hábitat de la Microcaecilia dermatophaga cerca del río Mana en Angoulême, Guayana Francesa.

CITA: Wilkinson, M. et al. (2013) A New Species of Skin-Feeding Caecilian and the First Report of Reproductive Mode in Microcaecilia (Amphibia: Gymnophiona: Siphonopidae). PLoS ONE 8(3): e57756. doi:10.1371/journal.pone.0057756