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Foto: Se descubrió una nueva e imponente víbora de pestañas en Honduras


Un Bothriechis guifarroi macho, la víbora de pestañas verde descubierta recientemente en Honduras. Crédito de la foto: Josiah H. Townsend


Se descubrió una nueva e imponente especie de víbora de pestañas en el bosque nuboso de Honduras. La descripción de la serpiente venenosa fue publicada en el diario ZooKeys.



La especie se denomina Bothriechis guifarroi en honor a Mario Guifarro de Olancho, un conservacionista que fue asesinado en 2007, mientras trabajaba en la creación de una reserva para los indígenas Tawahka. Guifarro, ex cazador y trabajador de las minas de oro, se convirtió en ambientalista y descubrió que estaban destruyendo algunas pluviselvas biológicamente ricas del este de Honduras para transformarlas en zonas ganaderas.



La especie vive en el Refugio de Vida Silvestre Texíguat, un área protegida establecida en 1987 para preservar la vida salvaje en peligro de extinción, como jaguares y tapires. La serpiente, que es sumamente tóxica, fue recogida durante dos expediciones en 2010. Inicialmente, se la confundió con una víbora de pestañas hondureña más conocida, pero los análisis genéticos revelaron que era una especie diferente, condición que justifica su protección, según los científicos que la descubrieron.




El hábitat de las víboras de pestañas verdes, Bothriechis guifarroi, en el Refugio de Vida Silvestre Texíguat, al norte de Honduras. Los parientes más cercanos de este reptil se encuentran a cientos de kilómetros al sur, en las montañas de Costa Rica. Crédito de la foto: Josiah H. Townsend

«La descripción de Bothriechis guifarroi tiene implicaciones importantes para la biogeografía y la conservación de América Central», dijo Josiah Townsend, autor principal del estudio y biólogo de la Universidad de Indiana en Pennsylvania. «Sugerimos que B. guifarroi se clasifique inmediatamente como en grave peligro de extinción, debido a que habita en un área poco conocida y potencialmente sujeta a daños antropogénicos».



«También consideramos que la protección de esta especie debe ser inmediatamente considerada por la CITES, dada su apariencia llamativa y su posible explotación en el mercado de mascotas».



Se encontraron unas 150 víboras de pestañas en el mundo, incluyendo 100 especies en América, aproximadamente. Las serpientes de cascabel están entre las víboras de pestañas neotropicales más conocidas.



El hábitat de estas víboras se extiende desde el sur de México al norte de Sudamérica. Actualmente, se conocen ocho especies.




CITAS: Townsend JH, Medina-Flores M, Wilson LD, Jadin RC, Austin JD (2013). Un antiguo linaje y nuevas especies de víboras de pestañas (Squamata, Viperidae, Bothriechis) en la región montañosa de los chortís de Mesoamérica. ZooKeys 298: 77, doi: 10.3897/zookeys.298.4834