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“Hallazgo único”: asombroso murciélago-panda (fotografías)

Científicos han descubierto una especie extraña de murciélago con un sorprendente patrón de rayas en la República de Sudán del Sur que ha desvelado nuevos secretos luego de un estudio exhaustivo. Mientras trabajaban en la Reserva para caza Bengangai durante el mes de julio del año pasado, la bióloga DeeAnn Reeder y el conservacionista Adrian Garsdie junto con Fauna & Flora International (FFI) hallaron un insólito murciélago que varios medios de comunicación han dado a conocer como “murciélago tejón” o “murciélago panda”.



“De inmediato, mi atención se dirigió al sorprendente y particular patrón de manchas y rayas. Claramente, era un animal extraordinario, uno que nunca había visto antes”, expresa DeeAnn Reeder junto con la Universidad de Bucknell. “En el momento en que lo vi supe que era un hallazgo único”.



Luego de recolectar un espécimen, Reeder llevó al murciélago de nuevo a los Estados Unidos de América y confirmó que pertenece a una especie que fue descubierta hace setenta años en la República Democrática del Congo en 1939. Sin embargo, ese no fue el fin de la historia.



“Luego de un cauteloso análisis, resulta claro que no pertenece al género en el que se encuentra clasificado”, explica Reeder. “Las características de su cráneo, sus alas, su tamaño, sus orejas, con exactitud, todo lo que se observa no coincide con ese género. Es tan único que es necesario crear otro género”.



Reeder y su equipo denominaron al nuevo género “Niumbaha”, que significa “extraño” o “raro” en el lenguaje de los Azande, cambiando el nombre completo a Niumbaha superba, que se traduce en el extraño y soberbio murciélago. Desde su hallazgo en 1939, los científicos lo han registrado sólo cinco veces en la República Democrática del Congo, en la República de Ghana y en Costa de Marfil. Notablemente, el hallazgo de Reeder es el primero que se ha registrado en la República de Sudán del Sur, país que recién se independizó en 2011.



En la publicación, los científicos escribieron que es “uno de los murciélagos más extraordinarios e insólitos que se han hallado en Africa”, sin embargo, Reeder establece que se necesitaría más información para estimar su población.



“Sin duda, es muy insólito, sin embargo, no existe ningún motivo para pensar que se encuentra en peligro (excepto por el hecho de que la pérdida de hábitats en todas partes de África, realmente, amenaza la vida silvestre en su totalidad)”, Reeder le expresó a mongabay.com. Hoy en día, la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) considera a la especie bajo “preocupación menor” debido, mayormente, a su amplia variedad.



En cuanto a lo que respecta a su preservación, Reeder dice, “Lo principal es preservar su hábitat. Este murciélago fue capturado en la Reserva para caza Bengangai, un área protegida. Casi siempre, se resume en la preservación del hábitat. Por lo general, el mayor desafío de los murciélagos reside en el comercio de carne de caza, sin embargo, no he visto que se consuma la carne de murciélagos en la República de Sudán del Sur”.



Durante varias décadas, la República de Sudán del Sur estuvo fuera del alcance de la mayoría de los científicos y conservacionistas dado a los conflictos e inestabilidad a gran escala, sin embargo, es probable que la nación esconda una multitud de sorpresas biológicas.



“Para mí, este hallazgo es significativo ya que destaca la importancia biológica de la República de Sudán del Sur y sugiere que esta nueva nación posee numerosas maravillas naturales por ser descubiertas. La República de Sudán del Sur es un país que tiene mucho que ofrecer como también mucho que proteger”, expresa Matt Rice, el director de FFI de la República de Sudán del Sur. Actualmente, FFI conduce varios programas en el nuevo país, incluyendo la asistencia en la administración del Parque Nacional del Sur, la investigación de la posibilidad de sobrevivencia de los rinocerontes blancos norteños en el país, y la asistencia al gobierno en los esfuerzos de conservación.






Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.
Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.







Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.







Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.







Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.







DeeAnn Reeder Y Matt Rice junto a un espécimen de Niumbaha superba. Fotografía de: DeeAnn Reeder.


CITAS: Reeder DM, Helgen KM, Vodzak ME, Lunde DP, Ejotre I (2013) A new genus for a rare African vespertilionid bat: insights from South Sudan. ZooKeys 285: 89. doi: 10.3897/zookeys.285.4892