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YouTube Pone en Riesgo los Únicos Primates Venenosos del Mundo

Todo empezó con un video: en 2009 un ruso subió un video al sitio popular YouTube en lo cual él hace cosquillas a su mascota exótica de Vietnam, un lori perezoso pigmeo (Nycticebus). Desde entonces espectadores han visto este video más que la mitad de un millón de veces. Un estudio nuevo en la jornada de acceso abierto PLoS ONE encuentra que videos como este en YouTube han contribuido a un comercio cruel e ilegal que amenaza algunos de los primates poco-conocidos del mundo con extinción. Los loris son primates pequeños, tímidos, y nocturnos que habitan las selvas en los trópicos de Asia, pero ahora un comercio floreciente e ilegal de mascotas arriesga cada uno de las ocho especies. Este comercio ha crecido a través de videos de los loris:, videos que muestran que además de ser cosquillosos, los loris pueden llevar paraguas y hacer otras cosas encantadoras pero antinaturales.



La autora principal del artículo es Anna Nekaris de la Universidad de Oxford Brookes, quien estableció una organización para los loris, el Little Fireface Project. Nekaris informó a mongabay.com que, “Solamente en Indonesia, donde hay seis de las especies de los loris, un mínimo de 15,000 loris son víctimas de la trata cada año; este número excluye todos los que mueren antes de llegar al mercado,” y “En Indochina, no hay figuras disponibles, pero loris perezosos han sido el mamífero dominante en los mercados muchas veces. Sin embargo, en ambas regiones los vendedores hablan de disminuciones de los loris, y declaran que ya no se encuentran en la selva.”



Debido a la popularidad de videos de YouTube que muestran los loris como mascotas ilegales, Nekaris y su equipo hicieron una investigación. Analizaron los comentarios de espectadores para entender sus reacciones al video. Escogieron el video con el ruso y su lori cosquilloso, y examinaron los 12,000 comentarios que lo acompañan en el sitio web. Se preocuparon al ver que aproximadamente 25 por ciento de los mensajes incluían un deseo de tener un lori para una mascota. Muchos preguntaron, “¿Dónde puedo conseguir uno?”



Este lori perezoso es un bebe de Sumatra y tendrá que luchar por sobrevivir.  Aunque solo tiene unas semanas de vida y debe estar con su mama en la selva por 14 meses, se lo van a vender en el mercado de mascotas.  Estará condenado a comer solo arroz y plátanos. Foto: The Little Fireface Project.
Este lori perezoso es un bebe de Sumatra y tendrá que luchar por sobrevivir. Aunque solo tiene unas semanas de vida y debe estar con su mama en la selva por 14 meses, se lo van a vender en el mercado de mascotas. Estará condenado a comer solo arroz y plátanos. Foto: The Little Fireface Project.



Además de ser ilegal – loris perezosos pigmeos son protegidos en cada país que habitan – el comercio de este animal tiene otros problemas. Para empezar, los loris en el mercado no nacen en la cautividad, sino vienen directamente de la selva.



“Los loris perezosos son imposibles de criar en cautividad. El historial de algunos de los zoos más reconocidos muestra que el número de loris que nacen en sus facilidades es mucho menos que lo necesario para una población auto-sostenible. De hecho algunos especies nunca se han criado en la cautividad,” explica Nekaris. “Sin duda los loris perezosos que vemos en estos videos en YouTube vienen de la selva. No vienen de ninguna facilidad de crianza cautiva imaginaria y mágica.”


Para capturar un bebe lori para el mercado, los cazadores furtivos tienen que matar su madre y en algunas instancias, familias enteras. Es decir que varios loris perezosos pueden morir para producir una sola mascota, y pocos dueños de los loris se dan cuenta de que su compra probablemente es responsable por la muerte de la mama de su mascota. Aún más loris se mueren mientras esperan a alguien que los compre en el mercado.



“Los loris perezosos son los únicos primates venenosos del mundo, y para asegurar que no muerdan, los tratantes usan pinzas, cortaalambres, y cortaúñas para desmochar o arrancar sus dientes. Esto se hace en la calle sin anestesia, y puede resultar en infección que causa una muerte lenta y dolorosa,” dice Nekaris.




Este bebe lori salvaje de Java aparece exactamente como debe estar, con una boca llena de dientes y todavía rodeado por su familia en la selva. Foto: Wawan Tarniwan.



Esta operación cruel también abre la puerta a devolver los loris capturados a la libertad en las selvas, según Nekaris. Ella añade que “el procedimiento es inútil porque su veneno letal todavía funciona a través de sus mandíbulas poderosas.”



Es también increíblemente difícil cuidar un loris. Incluso los científicos saben poco sobre las necesidades nutricionales del animal (por ejemplo el lori perezoso cosquilloso del video es clínicamente obeso), y pocas de estas mascotas viven por mucho tiempo.



Sin embargo, la investigación también notó un cambio pequeño en opiniones después del establecimiento de una página en Wikipedia dedicado a la conservación de los loris perezosos en 2011 y el debut de un documentario de BBC sobre el comercio del lori perezoso the Jungle Gremlins of Java en 2012. Los comentarios que expresaron deseos de tener un lori bajaron a aproximadamente 10 por ciento en el sitio web por mes, y más personas escribieron sobre la conservación en sus mensajes. Sin embargo, los videos todavía sirven para reafirmar el comercio ilegal y la idea que los loris son mascotas adorables, cuando en realidad son primates salvajes y venenosos que son muy sensibles a las luces brillantes y el manejo humano.



Hoy, todos los loris perezosos del mundo aparecen en la Lista Roja de la UICN en las categorías de Vulnerable o En Peligro, y el lori perezoso de Java se considera uno de los 25 primates más amenazados del mundo. Los loris también sufren de deforestación y el comercio de medicinas tradicionales, pero los animales son muy importantes en sus ecosistemas porque polinizan las plantas y comen pestes insectos.




Según Nekaris, uno de los problemas grandes para los loris perezosos es que YouTube y otros sitios sociales se aprovechan de videos de animales y no ofrecen ninguna opción para espectadores que quieren marcar el contenido ilegal.




Este lori perezoso de Java ya está extremamente deshidratado y terrorizado. Sus manos están heridos y la condicion de su pelo está muy mala. Es poco probable que este lori llegue a aparecer en un video de YouTube. Foto : Wawan Tarniwan.



“Actualmente ningún sitio web 2.0 como Facebook o YouTube tiene la opción de marcar material con animales ilegal. La crueldad hacia animales está disponible en YouTube, pero es muy distinta que la actividad ilegal que amenaza un grupo entero de especies. Si la opción de notificar estuviera disponible, YouTube podría alertar a espectadores con advertencias sobre el comercio ilegal de mascotas, el cazar furtivo, y comercios de medicina, marfil, y piel animal. Idealmente, YouTube quitaría los videos por completo tal como quitaría cualquier video que muestre armas ilegales, pornografía, o el uso de drogas,” dice Nekaris.



La nueva investigación también subraya el crecimiento de la importancia del internet y medios sociales para el comercio ilegal de animales salvajes que amenaza miles de especies por todo el mundo. Expertos estiman que el comercio vale $19 billón anualmente y frecuentemente tiene conexiones con criminales organizados quienes también financian la trata de personas, drogas, armas, y conflictos civiles.



“Cientos de los loris mueren en los mercados para los pocos que llegan a estar en estos videos,” dice Wawan Tarniwan, un fotógrafo de animales salvajes de Indonesia quien no participó en la investigación. “No hay ningún contraste más grande que la diferencia entre ver un lori perezoso en la selva por la noche y la tristeza que se ve en los ojos de los loris que llegan a ser mascotas en hogares de humanos.”






Estos dos loris perezosos de Sumatra se esconden de los ojos del público, pero están abiertamente por comprar en el Mercado Barito, Java. Foto: The Little Fireface Project.







Estos tres loris juveniles de Sumatra se acurrucan con miedo. Están por comprar en la luz del día, sin alimento y agua decente, abajo una plétora de conejitos. Foto: The Little Fireface Project.







Este lori perezoso juvenil de Java solo tiene unos meses de vida. Está practicando el proceso de alimentación en el que hiende una rama para sacar goma. Una dentadura completa es requerida para tener éxito en este proceso que es muy importante para el lori porque la goma es su alimentación más importante. Foto: The Little Fireface Project.






CITA: Nekaris BKA-I, Campbell N, Coggins TG, Rode EJ, Nijman V (2013) Tickled to Death: Analysing Public Perceptions of ‘Cute’ Videos of Threatened Species (Slow Lorises – Nycticebus spp.) on Web 2.0 Sites. PLoS ONE 8(7): e69215. doi:10.1371/journal.pone.0069215