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Defensa de los Loris: conservando la familia de primates más sorprendente del mundo


La conferencia de 2013 Zoos y Aquariums: Conferencia de Compromiso y Conservación (ZACC) llevada a cabo del 8 al 12 de Julio en Des Moines, Iowa, en el Blank Park Zoo. Antes del evento, Mongabay.com dará presentaciones de Q&As. Para ver más entrevistas, por favor visite ZACC feed.






Primer plano de un loris perezoso de Java (Nycticebus javanicus), catalogado como especie en peligro en la Lista Roja de la UICN. Foto cortesía de Little Fireface.




Antes de que Ana Nekaris comenzase a abogar por la causa del mundo de los loris, se sabía muy poco acerca de esta críptica familia de primates venenosos con grandes ojos, nocturna y devoradora de insectos. Nekaris, junto con la universidad Oxford Brookes y el fundador del proyecto Little Fireface Project, ha sido determinante para documentar el comportamiento del raramente visto loris, estableciendo programas de conservación e identificando nuevas especies de estos primates asiáticos altamente en peligro.



«Sencillamente me enamoré de ellos. Los loris delgados eran como bananas con grandes ojos subidas sobre zancos, los loris perezosos eran como versiones infladas de estos,” comentó Nekaris en una entrevista a mogabay.com. “Siempre que ves uno en el bosque tiene aspecto de astuto, como si hubieran estado mirándote durante horas mientras los buscabas. Según la mayoría de los primatólogos eran feos, marrones y aburridos. Ciudadanos de segunda comparados con los lémures. Pero descubrí que pueden caminar tan deprisa como una ardilla corriendo, que su radio de acción es de alrededor de 20 campos de fútbol, que pueden decapitar peligrosos insectos a una velocidad que haría estar orgulloso a un revolucionario francés, y que ¡se quieren entre ellos!”



Pero las especies de loris, algunas de las cuales se encuentran únicamente en algunas islas, se enfrentan a una serie de amenazas. La deforestación en el sudeste y centro asiático debido a las plantaciones monocultivo, tala de árboles, y otros desarrollos son devastadores para el hábitat de los loris. Además, las supersticiones en algunas partes del mundo llevan a los locales a matar a los loris que estén a la vista. Por último, el comercio ilegal de los loris como mascotas –intensificado por los videos de Youtube del tipo “qué mono”- está añadiendo un nuevo trato particularmente cruel.



“Lamentablemente mientras dura la batalla legal, la mayoría de los loris mueren debido al estrés, muchos mueren cuando se les sacan los dientes y los que llegan a sus ‘propietarios’ mueren debido al estrés ambiental (jaulas, luz intensa, soledad) y una horrible desnutrición.” Explica Nekaris.



Nekaris dice que una mejora de la aplicación de la ley, incluyendo arrestos de los compradores y vendedores podría reducir rápidamente el comercio.



Actualmente hay diez tipos de loris (dos delgados y ocho loris perezosos), siete de los cuales han sido estudiados por la Lista Roja de la UICN. De los siete estudiados, seis están considerados en peligro de extinción (dos se consideran en peligro y cuatro como vulnerables).





Anna Nekaris estará presentando su trabajo con lorises en 2013 Zoos and Aquariums: Committing to Conservation (ZACC) conference el martes, 9 de Julio en Des Moines, Iowa.




UNA ENTREVISTA CON ANNA NEKARIS




Loris perezoso de Java por la noche. Foto cortesía de Little Fireface.



Mongabay: ¿Cuál es tu experiencia profesional?



Anna Nekaris: Tengo un doctorado en antropología biológica. Mi primer área de trabajo fue con murciélagos en Trinidad y Senegal, seguido por un trabajo paleontológico en Utah. En mi postgraduado estudié a los lémures en cautividad. Siempre supe que quería estudiar animales nocturnos de manera que cuando tuve que elegir un animal para mi doctorado quise estudiar algo que nadie hubiera estudiado antes (pero también en un país donde pudiera ser vegetariana)— eso apuntaba a India, así que tenía que ser o loris perezoso o loris delgado, y durante mi doctorado y varios años en Sri Lanka realicé los primeros estudios a largo plazo sobre los loris delgados. Confirmé la existencia de una nueva especie en Sri Lanka; redescubrí el loris Delgado de las llanuras de Horton en Sri Lanka en 2002; también trabajé con gatos civeta, ratón-ciervo y murciélagos, y con algunos monos sobre la marcha. En 2001, vine a Oxford donde dirigí el máster en Conservación del Primate, del que he sido tutora desde entonces. Tenemos alrededor de 30 estudiantes que viajan alrededor del mundo estudiando la conservación del primate.



Mongabay: ¿Qué te atrajo en principio hacia los loris perezosos?




Anna Nekaris con un loris perezoso de Java (Nycticebus javanicus) capturado para poner un collar para la investigación. Foto cortesía de Little Fireface.

Anna Nekaris: Después de entrar en contacto con los loris, no pude mirar atrás. Me enamoré de ellos. Los loris delgados eran como bananas con grandes ojos con zancos, y los loris perezosos eran como versiones infladas. Siempre que ves uno en el bosque tiene aspecto de astuto, como si hubieran estado mirándote durante horas mientras los buscabas. Según la mayoría de los primatólogos eran feos, marrones y aburridos. Ciudadanos de segunda comparados con los lémures. Pero descubrí que pueden caminar tan deprisa como una ardilla corriendo, que su radio de acción es de alrededor de 20 campos de fútbol, que pueden decapitar peligrosos insectos a una velocidad que haría estar orgulloso a un revolucionario francés, y que ¡se quieren entre ellos! Quiero decir que se suponía que eran solitarios, pero verlos abrazarse, limpiarse como los gatos, machos jugando con los bebés, hembras jugando con sus hermanos pequeños, fue para una joven primatóloga bastante adorable y maravilloso. Ahora que sabemos que son venenosos y vemos como prácticamente se arrancar unos a otros el cuero cabelludo en encarnizadas peleas, luego se recuperan milagrósamente en unos pocos meses mientras la mayoría de los animales moriría … sencillamente ¡están llenos de sorpresas!



Mongabay: ¿Cuáles son las mayores amenazas a las que se enfrenta este grupo de primates?



Anna Nekaris: Mucha gente tiene miedo de los loris y los mata en cuanto los ve; les rodea una sería de interesantes historias míticas del daño que pueden hacer o cómo se pueden usar en magia negra en contra de otras personas.



En Indochina se piensa que curan cerca de 100 enfermedades —cualquier cosa desde dolor muscular y curación de heridas a lepra— una amenaza devastadora que ha hecho que la población se vea reducida rápidamente e incluso en Camboya ha dado lugar a extinciones localizadas.



También hay gente que piensa que los loris son ‘monos’ y es trístemente uno de los animales más comunes en el comercio de mascotas asiático (SE Asian pet trade). Este comercio está muy localizado, de manera que tailandeses, indonesios y chinos adinerados se quedan los loris. El comercio a Japón, Europa del Este y Oriente Medio siempre ha existido, pero los videos de Youtube de loris ‘monos’ hacen que este comercio incremente. Lamentablemente mientras dura la batalla legal, la mayoría de los loris mueren debido al estrés, muchos mueren cuando se les sacan los dientes y los que llegan a sus ‘propietarios’ mueren debido al estrés ambiental (jaulas, luz intensa, soledad) y una horrible desnutrición—siendo insectívoros especializados y consumidores de resina, alimentarse con arroz y bananas … no es una buena combinación.



También son explotados para la propaganda comercial de playas turistas en islas tales como Phuket. Se enfrentan a los mismos problemas que los loris mascota: les quitan los colmillos y les drogan, sufren estrés, mala nutrición y mueren rápidamente antes de ponerse otro disfraz tipo payaso.



Mongabay: ¿Qué le dirías a alguien que le gustaría tener un loris como mascota?


Anna Nekaris: Ningún primate es una mascota. Necesitan mantener relaciones sociales. Requieren una gran cantidad de espacio para ser felices y hacer ejercicio, cosa que resulta difícil reproducir en un zoo y mucho más en una casa. Su dieta es casi imposible de reproducir en cautividad y tendrán una muerte lenta y dolorosa. Son venenosos y su mordedura puede matarte; por no hablar de los niños y ancianos que son más susceptibles de sufrir un shock anafiláctico. Hay muchas mascotas domésticas disponibles—conejos, cerdos de Guinea, hamsters … no hay necesidad de llevar ninguna especie a su extinción por placer y por la codicia humana.



Mongabay: ¿Qué acciones de conservación se necesitan en los países de la zona para proteger el hábitat del loris perezoso?




Loris perezoso de Java. Foto cortesía de Little Fireface.

Anna Nekaris: Endurecimiento. El comercio de loris tiene lugar casi siempre abiertamente en público en calles concurridas, incluso en frente de centros comerciales, con policías y fuerzas de seguridad mirando para otro lado. Si miramos las fotografías de propaganda comercial, vemos que pasean estos animales abiertamente por la calle. Confiscar los animales no es suficiente —los vendedores deben ser perseguidos y dar ejemplo con ello. La gente no gana mucho dinero vendiendo loris. Suelen costar menos que una buena jaula de pájaros. Son un artículo de lujo, mueren rápidamente por lo que se requiere un repuesto de nuevo, y detener el comercio de mascotas no haría daño a nadie a largo plazo. En cuanto al comercio medicinal, que los centros de salud rural puedan proporcionar a la gente medicinas efectivas es a largo plazo la única solución para mostrar a la gente que ‘no solo los loris son la medicina que funciona’. En cuanto a la gente adinerada que compra estas medicinas de acuerdo a su status, les aplican las mismas normas que a los comerciantes —tanto los vendedores como los compradores deberían ser perseguidos.



Mongabay: ¿Podrías decirnos cómo ha cambiado la taxonomía de los loris perezosos en las últimas décadas?



Anna Nekaris: A principios del S.XX se reconoció la diversidad de los loris con muchas especies. En 1950, los loris pasaron a ser una especie en tendencia creciente. En los años 70, el loris pigmeo, muy distinto, pasó a ser separado de nuevo. Los loris no dependen de la agudeza visual de los animales diurnos para detectar a sus compañeros. Es mucho más sutil, de manera que no sorprende que la gente pensase que eran pocas especies. Actualmente conocemos 8 especies, y el número incrementará seguramente. Estos animales están totalmente limitados por barreras geográficas, de manera que no debería sorprender encontrar más especies paralelas que de los gibones.



Mongabay: ¿Qué papel desempeñan estos primates en su entorno?



Anna Nekaris: Los loris son excelentes polinizadores. Pueden alimentarse de néctar de cientos de flores en una sola noche, transfiriendo el néctar a lo largo de varios kilómetros en el bosque. También son máquinas expertas de matar insectos y, se adaptan bien al hábitat agroforestal, se alimentan de las plagas que dañan las cosechas de los agricultores. Su habilidad para hacer agujeros en los árboles produce una fuente de alimento que otros animales pueden explotar.



Mongabay: ¿Cómo pueden los loris perezosos ayudar a crear nuevos productos farmacéuticos?



Anna Nekaris: Todavía se están explorando las propiedades químicas del veneno de los loris. Sin embargo, es posible que algunas características puedan servir como pesticidas. Pero puede ocurrir sin embargo que esas sustancias químicas se puedan extraer de alimentos que comen y no de los loris. Se necesita más tiempo de investigación — ¡preguntadme dentro de un año!



Mongabay: ¿Qué puede hacer la gente para ayudar a los loris perezosos?



Anna Nekaris: Puedes calificar los videos de Youtube con un ‘No me gusta’ y dejar un mensaje de conservación de la especie a quienes los suben y pedirles que los quiten. Por supuesto la población de loris se ve disminuida por la pérdida de su hábitat, en gran parte debido a la industria del aceite de palma, de manera que utilizar productos sostenibles que no contienen aceite de palma o que están aprobadas por la RSPO es un buen paso. Cuando estés de vacaciones, nunca tomes fotos de un animal salvaje utilizado como reclamo comercial. Firma las peticiones que haya disponibles para ayudar a detener el comercio de la vida salvaje. No compres loris (u otros animales salvajes) en mercados exóticos porque lo sentirás por ellos —lo que se consigue es promover su venta … y nunca nunca liberes a un animal comprado a no ser que sea a través de un programa de rehabilitación. También los fotógrafos deberían tener cuidado cogiendo loris para cambiarlos de sitio y hacer la foto oportuna, y cualquiera de vacaciones debería utilizar luz con filtro rojo para observar estos animales de manera que sus ojos no sufran y exista peligro de cegarlos.







El comercio de loris como mascotas es ilegal, cruel, y da lugar a una elevada mortalidad. Un loris perezoso pigmeo hembra (Nycticebus pygmaeus). Foto de: Dominio público.