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Nueva rana punta de flecha venenosa descubierta en “El mundo perdido”

Se ha descrito una nueva especie de rana punta de flecha venenosa después de que unos científicos la descubrieran durante un estudio para determinar los efectos del turismo en la biodiversidad en un tramo de selva conocido como “El Mundo Perdido” en la Guayana.



Los científicos llamaron a esta rana Allobates amissibilis –que en latín significa “que puede perderse”− en honor a su hogar, que fue el escenario del libro de 1912 de Sir Arthur Conan Doyle, El Mundo Perdido. La rana se encontró cerca de las cataratas Turu, una cascada a los pies de las montañas de Iwokrama en la Guayana Central.



Según la Sociedad de Investigación de la Naturaleza Senckenbergh (Senckenberg Nature Research Society), la intención de la investigación era estudiar la población de otra rana, la rana arlequín (Atelopus hoogmoedi), para determinar si podría verse afectada por los planes de desarrollo del ecoturismo en la región. Mientras los investigadores llevaban a cabo su estudio, se encontraron con una rana diminuta que no pudieron identificar. El análisis posterior mostró que era una especie que no se había descrito aún.




Allobates amissibilis sp, la nueva especie de rana micro-endémica descubierta. Fotografía cortesía de M. Hoelting y R. Ernst/Senckenberg




La Allobates amissibilis es la tercera especie de Allobates conocida en la Guayana. Como otras ranas punta de flecha venenosas, obtiene su veneno de las hormigas, ácaros y otros invertebrados de los que se alimenta. Se considera que esta especie es “micro-endémica” –solo se encuentra en una pequeña zona del hábitat.



CITA: Kok, P.J.R., Hölting, M., Ernst, R. (in press 2013) A third microendemic to the Iwokrama Mountains of central Guyana: a new «cryptic» species of Allobates Zimmerman and Zimmerman, 1988 (Anura: Aromobatidae). Organisms Diversity and Evolution. Online first DOI: 1010.1007/s13127-013-0144-4