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Ave “perdida” redescubierta en Nueva Caledonia junto con 16 potenciales nuevas especies (fotos)

A principios de 2011, Conservación Internacional (CI) apodó a los bosques de Nueva Caledonia los segundos en más peligro en el mundo después del Sureste de Asia continental. Hoy, CI ha revelado los resultados de la inspección de biodiversidad bajo el Programa de Evaluación Rápida (PER) de la montaña más alta de Nueva Caledonia, Monte Panié. Durante la inspección, investigadores redescubrieron el “perdido” cuervo honeyeater y dieciséis nuevas o descritas recientemente posibles especies. Encima del 20 por ciento más amplio que Connecticut, Nueva Caledonia es una isla francesa al este de Australia en el Océano Pacifico.



“Un punto culminante sorprendente fue ver el cuervo honeyeater, como un ave no vista en décadas, y se rumoreaba que se encontraban extintas en Province Nord,” dijo François Tron, jefe de la inspección del PER. El cuervo honeyeater, solo encontrado en Nueva Caledonia, está actualmente listado como En Peligro Crítico por la Lista Roja de IUCN. Similar al tamaño de las palomas, el inconfundible cuervo honeyeater (Gymnomyza aubryana) luce zarzos anaranjados y un pico cimitarra largo. Toma su nombre de un ligero parecido a un cuervo.



Durante su valoración en 2010, investigadores también pusieron al descubierto 13 probables nuevas especies de plantas. Estas incluían Pandanus taluucensis, una planta que investigadores describen como una “especie emblemática” que solo se encuentra cerca de la cumbre del Monte Panié. Tres probables nuevos reptiles también fueron descubiertos, incluyendo dos gecos y un escinco.




La vista desde el Monte Panié. Foto hecha por: ©Conservación Internacional / foto hecha por François Tron.

La vista desde el Monte Panié. Foto hecha por: ©Conservación Internacional / foto hecha por François Tron.



Nueva Caledonia es el punto caliente de biodiversidad más pequeño del mundo. Los “puntos calientes” son áreas que deben contener al menos 0.5 por ciento de plantas vasculares del mundo o albergar al menos 1,500 plantas endémicas, por ejemplo plantas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. A pesar de ser pequeña, Nueva Caledonia alberga una impresionante cantidad de 3,700 plantas con el 80 por ciento endémicas. La isla también alberga 114 pájaros, 71 reptiles y seis mamíferos nativos, todos murciélagos.



A pesar de esto, solo se mantiene alrededor del 5 por ciento de los bosques originales de Nueva Caledonia. Han sido diezmados por la deforestación para agricultura, minería de níquel, y una población creciente. Especies invasoras han hecho aún más difícil para muchas especies de Nueva Caledonia el sobrevivir.



Incluso bosques montanos, como aquellos en Monte Panié, están en peligro, de acuerdo a Jean-Christophe Lefeuvre, Director del Programa CI de Nueva Caledonia.



“Este reconocimiento PER destacó presiones ambientales como invasión de especies, incendios y cambio climático. Estos no solo afectan a especies emblemáticas, sino también a ecosistemas enteros, y los servicios que entregan a la sociedad como la provisión de agua limpia y seguridad alimentaria».







El cuervo honeyeater en peligro crítico de extinción. Foto hecha por: Fréderic Desmoulins.




El árbol Kauri ( Agathis montana) encontrado solamente en el Monte Panié. Foto hecha por: ©Conservación Internacional/ foto hecha por François Tron.




El Bavayia ornata es endémico de Province Nord, Nueva Caledonia. Foto hecha por: ©Conservación Internacional/ foto hecha por François Tron.




Bosque en llamas en Nueva Caledonia. Foto hecha por: ©Conservación Internacional/ foto hecha por François Tron.




Orquídeas en los bosques de Monte Panié. Foto hecha por: ©Conservación Internacional / foto hecha por François Tron.




Encima de los 800 metros el bosque es a menudo envuelto en nubes. Foto hecha por: ©Conservación Internacional/ foto hecha por François Tron.