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El ferrocarril para transportar carbón podría causar un “desastre ecológico”, advierten los ambientalistas

Los activistas han instado al gobierno de Indonesia a cancelar o reevaluar los planes para construir una vía férrea para transportar carbón en el Borneo indonesio -conocido como Kalimantan-, por considerar que el proyecto sería un “desastre ecológico” que arruinaría las cuencas de agua y generaría una mayor explotación minera en la región, lo que a su vez amenazaría los ecosistemas y socavaría los compromisos asumidos por el gobierno local de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.



El ferrocarril se utilizaría para transportar el carbón desde las minas cercanas a Puruk Cahu, al norte de la provincia de Kalimantan central, hasta Bangkuang, pasando por los distritos de Barito del norte, Barito oriental, Barito del sur, Murung Raya y Kapuas. Eso significa que el proyecto atravesaría las cuencas de agua de Barito y Mahakam, lo que genera preocupación en los grupos ambientalistas.



“La cuenca de agua de Barito es una fuente de vida para los habitantes” explicó Arie Rompas, director ejecutivo de la división para Kalimantan central de Amigos de la Tierra Indonesia (WALHI). “Si el proyecto continúa, pondrá en peligro al río”.



“El proyecto acelerará la destrucción de los ecosistemas que se encuentran en el corazón de Borneo”, comentó Arie a Mongabay-Indonesia a principios de mes. Las empresas se beneficiarán del ferrocarril, pero las comunidades -que según él, no comprenden del todo el proyecto o su posible impacto negativo- serán las que sufran el daño ambiental.




Pilas de carbón depositadas a lo largo de un río contaminado en Kalimantan central. Foto: Walhi Kalteng.




A la fecha, todavía no se realizaron evaluaciones sobre el impacto ambiental que tendría el proyecto, dijo Arie, razón por la que insta al gobierno a reevaluar sus planes. “El proyecto tiene que ser reconsiderado. De lo contrario, provocará un desastro ecológico”, advirtió, y agregó que los grupos ambientalistas estaban trabajando para “crear una coalición para hacer frente a la construcción del ferrocarril para transportar carbón”.



La vía de ferrocarril Puruk Cahu-Bangkuang es parte del plan maestro del gobierno de Indonesia de Agilización y Expansión del Desarrollo Económico (MP3EI), cuyo objetivo es mejorar la infraestructura del país y crear “corredores económicos” para generar desarrollo. Algunos grupos ambientalistas y de derechos indígenas criticaron el MP3EI en cuanto a que el plan de desarrollo depende en gran medida de la explotación de recursos naturales y de inversiones a gran escala en agricultura, lo que implicaría una gran carga para el medio ambiente y pondría a las comunidades en situación de vulnerabilidad ante robo de tierras.



La parte de la isla de Borneo que pertenece a Indonesia, Borneo indonesio, es parte del corredor de reservas de energía y minería del MP3EI, y desarrollar una red de vías férreas para transportar carbón a través de Kalimantan central y oriental es un elemento clave dentro del plan de desarrollo de la zona.



Kussaritano, director ejecutivo de la Sociedad Ambiental de Kalimantan central, dijo que construir esta vía férrea contradice el compromiso del gobernador Agustin Teras Narang de reducir las emisiones de gases. El proyecto forzaría a las comunidades locales a desplazarse y dejaría el medio ambiente hecho trizas, dijo.



Al igual que muchos proyectos del MP3EI, el ferrocarril será financiada con fondos públicos y privados, lo que quiere decir que tanto el gobierno como una o más empresas del sector privado contribuirán con dinero para su construcción.








Kussaritano cuestionó la decisión del gobierno de utilizar fondos públicos para un proyecto que beneficiaría a empresas mineras del sector privado. Además, dijo, adquirir los terrenos en donde construir la vía férrea representa un gasto muy grande para el presupuesto gubernamental local, y traería escaso o nulo beneficio para las comunidades locales.



“¿Podrá este proyecto aumentar el poder adquisitivo, ya reducido, de las comunidades, o provocará lo contrario?”



Los activistas también expresaron alarma sobre la falta de transparencia del proceso de financiación del proyecto. Según Nordin, director ejecutivo de Salvemos nuestro Borneo, todavía no está claro si el gobierno será el propietario principal del ferrocarril o si, por el contrario, serán empresas privadas las que realicen la mayor parte de la inversión. Nordin pidió que se cancele todo el proyecto, porque generaría “una explotación terrible de los recursos naturales de Kalimantan central que no puede garantizar justicia energética para la gente”.



“Cuestionamos el desarrollo de una vía férrea específica para el transporte de carbón”, dijo Nordin. “Queremos que haya justicia energética en Kalimantan central. Esto sólo beneficiará a las empresas extranjeras”.



Los planes para construir el ferrocarril Puruk Cahu-Bangkuang están en marcha desde mediados de 2007, y el proceso de licitación inicialmente estaba programado para mediados de 2012. Sin embargo, en agosto el portal de noticias indonesio Tempo.co informó que el gobernador de Kalimantan central había dicho que la licitación probablemente se realizaría en noviembre de este año. Agustin comentó que había tres empresas (de China, Japón y el Reino Unido) que presentarían sus propuestas para el proyecto, cuyo costo estimó en 2,6 mil millones de dólares.



Fuente original: Organisasi Lingkungan Kalteng Ramai-ramai Tolak Rencana Rel Kereta Khusus Batubara