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Olinguito Adorable bebé fotografiado en Colombia (foto)

Los investigadores volviendo de una expedición a un bosque nubloso en Colombia han publicado fotos del carnívoro descubierto más recientemente del mundo: el olinguito.



El olinguito (Bassaricyon neblina) fue el titular global cuando los científicos anunciaron su descubrimiento el agosto pasado. El hallazgo fue notable porque es el primer carnívoro descubierto en el hemisferio occidental desde los años 1970.



Ahora la fascinación que tiene el mundo por esta criatura está llevando a los biólogos hasta los bosques de Colombia y Ecuador para ver si los animales que solían llamar olingos son de hecho olinguitos. Esto ha resultado en una multitud de observaciones, pero quizás ninguna ha sido tan adorable como la cría que fue fotografiada el mes pasado por los investigadores que trabajaban en un proyecto de restauración de un bosque en la reserva natural de La Mesenia, Colombia.





Cría de olinguito hallada en un sitio del proyecto de SavingSpecies. Foto de Juan Rendón.



Puede ser que el descubrimiento del olinguito en La Mesenia ayude a catalizar los esfuerzos más generales de la conservación, según Roland Kays del Museo de las Ciencias Naturales de Carolina del Norte, que trabaja para proteger y restaurar el hábitat del olinguito con SavingSpecies, un grupo de conservación localizado en los Estados Unidos.



“El descubrimiento del olinguito en estos bosques recalca su importancia para la conservación global y hace que me pregunte cuantos secretos más poseen,” Kays dijo a mongabay.com por correo electrónico. “El dinero que está recaudado para comprar y proteger incluso un acre más de bosque es un regalo para los olinguitos, y todas las otras criaturas del bosque nubloso, conocidas y desconocidas las dos.



El bosque nubloso andino en el que vive el olinguito es una de las regiones más biodiversas del mundo, con un nivel alto de especies endémicas. Sin embrago, los esfuerzos para preservar estos bosques han sido eclipsados a menudo por los programas de conservación en la selva de Amazonas, que es mucho más grande. En consecuencia, Stuart Pimm, un biólogo de la Duke University que es también el fundador de SavingSpecies, dice que el olinguito ahora se ha vuelto una especie principal para la conservación de un ecosistema que si no sería poco apreciado.



“El descubrimiento del olinguito dentro de nuestra área de proyecto en Colombia justifica los métodos que utilizamos para nuestra estrategia científica para la conservación,” dijo Pimm. “El identificar y proteger las áreas con más especies teje una red que salvará las especies que posiblemente no sepamos que existen, como el olinguito. Estamos encantados de que este especie sea un embajador tan excelente para la conservación de los bosques nublosos frágiles y biológicamente diversos donde vive el olinguito.