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Tejones de miel y más: Trampas de cámara revelan la riqueza de pequeños carnívoros en Gabón (fotos)

Gabón ha perdido la mayor parte de sus grandes carnívoros incluyendo leones, hienas manchadas, perros salvajes africanos (aunque es aún hogar de muchos leopardos), pero un nuevo estudio se enfoca en las especies con apetito de carne menos conocidas de este país. Por primera vez, los investigadores estudiaron a los pequeños carnívoros de Gabón, incluyendo 12 especies, desde el tejón de miel (Mellivora capensis) hasta la mangosta de pantano (Atilax paludinosus).



El equipo –conformado por científicos de Panthera, de la Sociedad de Conservación de Vida Salvaje (Wildlife Conservation Society), de la Universidad de Stirling, y otras instituciones- utilizaron fotos de trampas de cámara de 16 diferentes estudios, exhaustiva información de campo, y visitas a mercados de carne de caza en auge, encuentra qué pequeños carnívoros se encuentran aún en Gabón.



Durante el trabajo, los investigadores documentaron dos especies –la mangosta delgada común (Herpestes sanguineus) y el cusimanse de Camerún (Crossarchus platycephalus)— nunca antes registrados en Gabón. Ellos también ampliaron de gran manera el rango conocido de la mangosta egipcia (Herpestes ichneumon). Sin embargo, el estudio, publicado en Small Carnivore Conservation, no se hizo solo para estudiar el territorio, sino también para ver si estos depredadores más pequeños están en peligro.



“[Pequeños carnívoros] podrían estar desapareciendo debido a la crisis de carne de animales silvestres que barre la region,”dice el autor principal Laila Bahaa-el-Din, quien también ha estudiado al gato africano dorado(Profelis aurata) en Gabón, una de las especies menos conocidas de felinos en el mundo. Con cerca del doble de tamaño que un gato doméstico, el gato africano dorado no fue incluido en este estudio específico.




Mangosta de pies negros (Bdeogale nigripes) en Gabón. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.

Mangosta de pies negros (Bdeogale nigripes) en Gabón. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.



De manera notable toda la docena de especies incluídas en el studio están clasificadas como Menor Preocupación en la Lista Roja de IUCN, y afortunadamente, los investigadores encontraron que, en general, los carnívoros no se encuentran significativamente amenazados por el mercado de carne salvaje – aún. De acuerdo al estudio, los pequeños carnívoros representan solo como el 3 por ciento de los animales encontrados en el comercio, con las civetas de palma africana (Nandinia binotata) siendo las que más. La falta de carnívoros en el comercio de carne salvaje parece tener alguna relación con normas culturales.



“Los Bakota del noreste de Gabón, por ejemplo, tienen restricciones contra comer carne de carnívoros,” escriben los científicos. “Mientras las restricciones tradicionales parece que van desapareciendo, el consumo de carnívoros permanece un tabú para muchos grupos étnicos, y en particular para las mujeres.”



Como era de esperarse, cazadores de carne de caza tomaron principalmente ungulados (animales con pezuñas), primates y roedores.



Sin embargo, los investigadores advierten que los pequeños carnívoros pueden ser aún fuerte blanco por sus pieles, partes corporales, y como pestes, ya que los lugareños creen que muchos de ellos se aprovechan de las aves de corral.



“Al parecer estas especies son abundantes y no en peligro inmediato, pero la proximidad de muchos pequeños carnívoros a asentamientos humanos y el creciente comercio de carne de caza pudiera impactar permanentemente estas poblaciones,” dice Fiona Maisels con la Sociedad de Conservación de Vida Salvaje (Wildlife Conservation Society (WCS)). “Estos nuevos hallazgos ayudarán a informar al manejo futuro.”




Aunque se lo encuentra en Gabon, el tejón de miel es raro y elusive en el país. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.







La mangosta de humedal en Gabon. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.







La civeta africana (Civettictis civetta) en Gabon. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.







Mangosta egipcia con bebé (a la derecha) en Gabon. Foto: Torsten Bohm.







La jineta servalina (Genetta servalina) en Gabon. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.







Mangosta de nariz larga (Herpestes naso) en Gabon. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.







La civeta de plama africana es la más común de los pequeños carnívoros encontrados en los mercados de carne de caza en Gabon. Foto: Laila Bahaa-el-din/Panthera.



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