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Fotografías: eclosión masiva de huevos de tortuga con más de 200.000 crías

Biólogos han documentado recientemente uno de los grandes eventos de la naturaleza menos conocidos. En las orillas del río Purús, en el Amazonas brasileño, investigadores han observado la eclosión masiva de unas 210.000 de tortugas arrau, o tortuga gigante sudamericana (Podocnemis expansa). La tortuga gigante sudamericana, o arrau, es la tortuga de arroyo más grande del mundo y puede crecer hasta los 80 centímetros de largo.



Los investigadores con la Wildlife Conservation Society (WCS) y el Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad marcaron y liberaron 15.000 (aproximadamente el 7%) de los recién nacidos en la Reserva Biológica Abufari. Futuras inspecciones de las especies permitirán a los investigadores recoger datos de las tortugas marcadas individualmente en un esfuerzo de protegerlas mejor en el futuro.



Sólo un pequeño porcentaje de los cientos de miles de recién nacidos sobrevivirán para llegar a adultos. La eclosión masiva es una estrategia usada también por otras especies de tortugas, las más conocidas son las tortugas marinas, para poder escapar de los predadores y permitir que un pequeño número logre llegar a adulto.




Una tortuga gigante sudamericana sale de su cascarón. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.

Una tortuga gigante sudamericana sale de su cascarón. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.



«Las tortugas están entre las especies de vertebrados más amenazadas en la región y en el mundo entero», apunta Julie Kunen, Director Ejecutivo del programa para América Latina y el Caribe de la WCS. «Los programas de monitorización para estas y otras tortugas y galápagos proporcionarán las bases para planes eficaces de gestión en los próximos años.»



Aunque está considerada como Preocupación Menor en la Lista Roja de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), la tortuga gigante de Sudamérica está en peligro por un consumo excesivo de su carne y sus huevos por los habitantes de la zona. No ha sido evaluada formalmente por la IUCN desde 1996.





Los investigadores usaron una red para contener a las tortugas recién nacidas que salían de nidos identificados para marcar y liberar muchas de ellas y así estar informados de la población. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.




Eclosión masiva en la Reserva Biológica Abufari en Brasil. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.




Eclosión masiva. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.




Una tortuga gigante de Sudamérica adulta con suerte. Pocos de los cientos de miles de recién nacidos podrán llegar a adulto. Fotografía de: C. Ferrara/Wildlife Conservation Society.