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Científicos: La nutria neotropical no debería considerarse amenazada

La nutria neotropical (Lontra longicaudis) no debería ser considerada amenazada por la Lista Roja de la IUCN, de acuerdo a un artículo nuevo en la revista de acceso abierto de monagabay.com Tropical Conservation Science. Actualmente la especie está enlistada en Datos Insuficientes, pero fue considerada como Vulnerable hasta el 2000.



Usando una nueva técnica de modelaje computacional -conocida como modelo de distribución de especies (SDM, por sus siglas en inglés)- para mapear el rango de la nutria, los autores descubrieron que es probable tenga un rango más grande del que se creyó. De hecho, este nuevo rango es 34% mayor del que actualmente es definido por la IUCN y cubre cerca de la mitad de las Américas.



“Las nuevas regiones por agregarse incluyen el noreste de Brasil, los Andes (en Perú, Ecuador y Colombia), el norte de México, el oeste de Colombia, y Bolivia. Estas nuevas áreas podrían proveer información valiosa acerca de la especie así como un insight de aquello que realmente limita la existencia de la especie”, escriben los autores.




Nutria neotropical en márgenes del río del Gran Pantanal, Brasil. Foto por Caroline Leuchtenberger/Instituto Federal Farroupilha.

Nutria neotropical en márgenes del río del Gran Pantanal, Brasil. Foto por Caroline Leuchtenberger/Instituto Federal Farroupilha.

El SDM funciona comparando variables comunes -como la temperatura o la lluvia- de sitios donde la especie es conocida a través de todo el potencial hábitat. Para la nutria neotropical, los investigadores encontraron que los mejores predictores eran altas temperaturas promedio y baja densidad de población humana. Además, se dieron cuenta de que el hábitar principal para las nutrias con frecuencia se encontraba en parques ya establecidos.



“En nuestro estudio mostramos que las áreas protegidas son significativamente más adecuadas y pueden ayudar a la conservación de la nutria neotropical, aun cuando no han sido creadas específicamente para proteger nutrias”, escriben los autores. “Los valores mayores de adecuación dentro de las áreas protegidas no son sorpresivos, en tanto que muchas de ellas fueron diseñadas basándolas en cuencas o cursos de ríos”.



La nutria neotropical es una de las 13 especies de nutria en el mundo, 6 de las cuales se encuentran en las Américas. El hábitat de la nutria neotropical converge con el de la nutria gigante en gran parte de la cuenca del Amazonas. La nutria gigante está considerada En Peligro por la Lista Roja de la IUCN.




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