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Los ecólogos están subestimando los impactos de la tala de los bosques

«La Silvicultura sostenible» puede estar lejos de ser sostenible para la biodiversidad, a las tasas actuales en algunos bosques”.




Algunas especies de anfibios, como esta rana de hoja amazónica (Cruziohyla craspedopus), son particularmente afectadas por la tala intensiva.


Los ecólogos podrían estar subestimando el impacto de la tala en bosques tropicales maduros, por no tener en cuenta las sutilezas de las formas en que diferentes grupos de animales responde a la extracción intensiva de madera, según argumenta un artículo hoy en la revista Current Biology.



El estudio, liderado por Zuzana Burivalova, de ETH en Zurich, se basa en un meta-análisis de 48 estudios que evaluaron el impacto de la tala selectiva sobre mamíferos, aves, anfibios e invertebrados en bosques tropicales. Burivalova, junto con los coautores Cagan Sekercioglu y Lian Pin Koh, encontró que la biodiversidad es inversamente proporcional a la intensidad de la tala.



“Debemos pensar sobre la tala como un gradiente del uso de la tierra, en lugar de simplemente como una forma de uso de la tierra”, dijo Burivalova durante una charla la semana pasada en la reunión anual de la Asociación para la Biología Tropical y la Conservación (ATBC por sus siglas en inglés), en Cairns, Australia.




Tala selectiva en Borneo, Malasya, donde muchos bosques han sido fuertemente degradados y en algunos casos completamente transformados por la extracción de maderas.



Mientras los hallazgos podrían parecer intuitivos, el estudio es el primero en utilizar una mirada amplia de los impactos de la tala selectiva a través de diferentes grupos de animales y en identificar la intensidad de tala como el factor más importante en la generación de la pérdida de la biodiversidad. Los investigadores llegaron a la conclusión después de probar alrededor de tres docenas de otras explicaciones, incluyendo la cercanía a vías, el tamaño del área talada, la distancia a bosques primarios, y el tiempo transcurrido desde la tala, entre otras.



“El impacto de la tala selectiva sobre la biodiversidad de los bosques tropicales es más pequeño que si se cortara el bosque completamente. Esta es parcialmente la razón por la cual muchos ecólogos hacen énfasis en que la tala selectiva es, al menos en promedio, relativamente benigna”, Dijo Burivalova a Mongabay.com “De todas maneras, como hemos demostrado en este estudio, dependiendo de qué tan intensamente se tala el bosque, los impactos de la tala pueden ser cualquier cosa desde benignos hasta catastróficos. Esto es algo que resultó evidente solo cuando acumulamos suficientes estudios individuales sobre los efectos de la tala”.



Investigaciones previas habían concluido que la tala selectiva tenía un impacto limitado porque en promedio los bosques retenían el 99% de las especies en relación con los bosques maduros. Pero los promedios nublan el asunto ya que no tienen en cuenta los cambios al interior de los grupos de animales ni el reemplazo de los especializados en el interior de los bosques, por los generalistas.




El Calao grande de Célebes. Algunos especialistas del bosque, como algunos calaos, y loros, requieren huecos en los árboles que se encuentran típicamente en árboles viejos que pueden estar ausentes en los bosques intensamente talados.



Por ejemplo, el número de aves en los bosques talados generalmente se incrementa con la intensidad de la tala en la medida en que los claros abren hábitats para especies que prosperan en hábitats perturbados y áreas abiertas. Pero las aves son la excepción: mamíferos, anfibios, mariposas, escarabajos estercoleros, y hormigas, disminuyen a medida que se retiran más árboles de un bosque.



“Encontramos que los mamíferos y los anfibios son los grupos más sensibles a la tala selectiva en términos de tasa de declinación de la riqueza de especies”, escriben los autores. “Cada incremento de 20 metros cúbicos por hectárea en la intensidad de tala, genera un decrecimiento de aproximadamente el 35% de la riqueza de especies de mamíferos. En contraste, revisiones recientes concluyen que los mamíferos son el grupo taxonómico menos sensible a la tala”.



Los investigadores sugieren que los mamíferos pueden ser particularmente vulnerables al incremento en la cacería y en la cacería furtiva asociadas con las vías de extracción de madera que acompañan la mayoría de las operaciones madereras. Los anfibios son afectados por cambios en las condiciones y en el hábitat.



Una intensidad de tala de 38 metros cúbicos o de tres o cuatro árboles por hectárea podría reducir a la mitad el conteo de especies de mamíferos. Las especies de anfibios se verían reducidas a la mitad al remover 63 metros cúbicos de madera por hectárea. Pero la mayoría de los grupos de animales son resistentes a la tala en intensidades inferiores a 10 metros cúbicos por hectárea.




Decrecimiento y ganancia de biodiversidad, con cambios en la intensidad de tala, a través de diferentes grupos taxonómicos. Cortesía de Zuzana Burivalova.



Los investigadores dicen que los resultados podrán ayudar a los administradores de bosques a mantener mejor tanto la producción de madera como la biodiversidad en concesiones madereras.



“Las cuotas actuales de tala están diseñadas principalmente para manejar el bosque en pos de una producción sostenible de madera de forma tal que el bosque eventualmente regenere su volumen inicial de madera”, dice Burivalova. “No son generalmente manejados para mantener su diversidad de fauna. Estos es en parte porque hasta ahora no estaba claro en qué punto comenzaba a decaer la diversidad en los bosques talados”.



La investigación puede ser utilizada para definir umbrales de intensidad de tala para diferentes grupos taxonómicos.



“Espero que en el futuro podamos recomendar lineamientos de intensidad de tala específica para diferentes partes del trópico”, agregó ella. “Como nuestra investigación lo sugiere, hay algunas diferencias no solo entre la forma en que diferentes grupos de animales reaccionan a la tala, pero también entre los bosques de Africa, del Sudeste asiático y de Suramérica”.




Bulldozer extrayendo árboles, en Sabah, Malaysia. Numerosos estudios han documentado el impacto adverso de la tala en bosques lluviosos primarios, pero la mayoría de ellos se han enfocado en los cambios estructurales del bosque, en el aumento del riesgo de incendios y por futura deforestación, y en los efectos sobre grupos taxonómicos individuales, antes que sobre la reducción de la biodiversidad para diferentes tipos de animales.



El artículo también puede aportar información para las políticas de conservación, de acuerdo con el coautor Lian Pin Koh, de Princenton y de la Universidad de Adelaide.



“Una contribución clave de este estudio para la conservación de la biodiversidad es que muestra como los desacuerdos del pasado podrían deberse a tratamientos simplistas de los bosques talados selectivamente como un uso uniforme de la tierra, cuando en realidad deben ser tomados como un gradiente continuo de intensidad de tala”, dijo Koh a Mongabay.com. “Esta información puede ayudar a biólogos y administradores de las tierras para mejorar su comprensión del valor de conservación de los bosques talados con respecto a los bosques primarios y otras formas de perturbación de los bosques.»



CITA: Zuzana Burivalova, Cagan Sekercioglu and Lian Pin Koh. Thresholds of logging intensity to maintain tropical forest biodiversity. Current Biology 24, 1–6, August 18, 2014.