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Rescate de tortugas y aves marinas en Perú: ecologistas y pescadores se asocian para poner freno a la pesca incidental



La Red de Conservación de la Fauna celebrará su Wildlife Conservation Expo el sábado 11 de octubre de 2014, de 10am a 6pm en el Mission Bay Conference Center en San Francisco, California. El programa incluye 20 ecologistas de renombre.

Joanna Joanna Alfaro Shigueto estará exponiendo en la Wildlife Conservation Network Expo en San Francisco el 11 de octubre de 2014.

Los ecologistas marinos ven al sector pesquero como una especie de enemigo, absorbiendo peces sin pensar en las consecuencias a largo plazo y utilizando equipo que termina matando otras especies, esto es, la pesca incidental de tortugas y aves marinas. Sin embargo, Joanna Alfaro Shigueto, la Presidenta de la ONG peruana ProDelphinus y ganadora de un premio Whitley 2012, ha obrado de distinta manera. En la costa de Perú, trabaja de cerca con pescadores artesanos para disminuir la pesca incidental y mejorar sus vidas por medio de la educación.


«Muchos de los pescadores con los que trabajamos dicen que el stock de peces en el océano peruano ha disminuido,” comunicó a mongabay.com. «En cualquier caso, los pescadores están desinformados sobre el grado de vulnerabilidad que cada especie tiene o cómo afectan sus acciones a los océanos si pensamos cuántos pescadores artesanos trabajan a lo largo de la costa peruana. Celebramos diferentes talleres en Perú hablando sobre las especies en vías de extinción y cómo la pesca puede ser más sostenible”.




Joanna Alfaro Shigueto con una tortuga laúd, una especie en peligro por la pesca incidental. Foto por: ProDelphinus.

Además del trabajo con comunidades locales, Shigueto y su grupo dirigen una investigación sobre las vidas durante largo tiempo ocultas de la fauna marina, en la que se incluyen grandes poblaciones vulnerables de tortugas marinas.



Nuestro trabajo de seguimiento nos ayuda a comprender los animales marinos y encontrar respuestas para identificar las mejores prácticas de conservación,” dijo Shigueto. “Por ejemplo, es una magnífica información saber dónde viajan las tortugas nidificantes tras desovar en la playa. Este conocimiento podría ayudar a la comprensión de las rutas migratorias y dónde deberían localizarse las áreas de protección para maximizar los esfuerzos”.



ProDelphinus trabaja con una gran variedad de fauna marina, incluyendo delfines, marsopas, tiburones, nutrias, aves y tortugas marinas.



Joanna Alfaro Shigueto presentará en la próxima Wildlife Conservation Network Expo en San Francisco el 11 de octubre de 2014 un evento que estará dirigido por Frank Pope y el Dr. Ian Douglas-Hamilton de Save the Elephants.




ENTREVISTA CON JOANNA ALFARO SHIGUETO




Joanna Alfaro Shigueto junto a un polluelo. Foto por: ProDelphinus.


Mongabay: ¿Qué despertó tu interés por los océanos?



Joanna Alfaro Shigueto: Nací en una gran ciudad pero afortunadamente Lima está ubicada en la costa de Perú, de manera que había tenido cierto contacto con el océano. No obstante, mi verdadera inspiración viene de los libros, un diccionario con imágenes a color de animales que mi padre trajo a casa cuando éramos jóvenes. En aquel entonces, no teníamos el Discovery Channel o Nat Geo, apenas teníamos tele en blanco y negro y buena señal con suerte. Mi diccionario vivía pegado a mí, junto a mi cama. Ojalá lo tuviera aún para poder mostrárselo a mis hijos ahora. Afortunadamente, los recursos para inspirarse con la naturaleza son mayores ahora. Esto hace nuestro trabajo más sencillo en cierta medida. Espero que haya más gente también que encuentre su inspiración en la naturaleza.



Mongabay: ¿Qué especies actualmente sufren el mayor impacto de la industria pesquera en Perú?



Joanna Alfaro Shigueto: Los mamíferos, aves y tortugas marinas son con frecuencia capturados por la pesca incidental. La tortuga laúd, en peligro crítico de extinción, es una de las especies que a veces queda enredada así como la tortuga carey. Las aves marinas, como la pardela pata rosada o el albatros ondulado también sufren los anzuelos de los palangres.



Mongabay: ¿Ayudar a los pescadores a llevar una mejor calidad de vida también beneficia a la fauna marina?




Las aves marinas, como este albatros, son víctimas frecuentes del sector pesquero. Foto por: ProDelphinus.


Joanna Alfaro Shigueto: Los artefactos para la reducción de la pesca incidental como el emisor de ultrasonidos (pinger) ayuda a los pescadores a disminuir la cantidad de equipo que pierden en los enredos, así como el tiempo que pasan liberando al animal. Paralelamente, se produce menos pesca incidental.



Si los pescadores tuvieran más oportunidades educativas, su sustento no dependería tanto de las actividades pesqueras. Esto, a su vez, podría suponer menos pescadores, menos capturas y menos presión pesquera sobre la fauna marina.



Mongabay: Además de la pesca incidental, ¿está teniendo también la sobrepesca algún impacto sobre la fauna costera y marina de Perú?


Joanna Alfaro Shigueto: La sobrepesca se produce y posiblemente no somos conscientes de ello todavía. Afortunadamente para la mayoría de lonjas importantes en Perú, por ejemplo para las anchoas, hay cuotas de pesca para ayudar a mantener los recursos. Sin embargo, las especies objetivo como el tiburón martillo y otros tiburones sufren una gran presión pesquera. Aunque existe una legislación para un tamaño mínimo, no se aplica de forma eficiente. No hay moratorias o capturas máximas por navío.



Mongabay: ¿Qué papel juega la educación respecto a los pescadores locales?



Las tortugas marinas son capturadas con frecuencia como pesca incidental. Foto por: ProDelphinus.

Joanna Alfaro Shigueto: Muchos de los pescadores con que trabajamos son los primeros en afirmar que la cantidad de peces en el océano peruano ha disminuido. En cualquier caso, los pescadores están desinformados sobre el grado de vulnerabilidad que cada especie tiene o cómo afectan sus acciones a los océanos si pensamos cuántos pescadores artesanos trabajan a lo largo de la costa peruana. Celebramos diferentes talleres en Perú hablando sobre las especies en vías de extinción y cómo la pesca puede ser más sostenible. Esto es importante para que los pescadores comprendan la importancia de cumplir con la legislación así como la trascendencia que la reducción de la pesca incidental tendría para el futuro de nuestro océano.



Mongabay: ¿Puedes contarnos acerca de tu investigación y seguimiento de tortugas marinas?



Joanna Alfaro Shigueto: Trabajar con la fauna salvaje supone numerosos retos, algunos de ellos son las dificultades del avistamiento en su hábitat. Para las especies marinas esto es particularmente cierto, principalmente porque los seres humanos no están lo suficientemente equipados para pasar largas horas en un entorno marino. Por ello, estudiar los ciclos vitales de la megafauna marina se hace un poco difícil. Nuestro trabajo de seguimiento nos ayuda a comprender los animales marinos y encontrar respuestas para identificar las mejores prácticas de conservación. Por ejemplo, es una magnífica información saber dónde viajan las tortugas nidificantes tras desovar en la playa. Este conocimiento podría ayudar a la comprensión de las rutas migratorias y dónde deberían localizarse las áreas de protección para maximizar los esfuerzos.



Hemos desplegado una serie de transmisores satélite sobre las tortugas laúd que están en peligro crítico de extinción al este del Pacífico, cuya población ha descendido de miles a escasas centenas en tan solo un par de décadas. También hemos trabajado con las tortugas carey y hemos conocido su alta fidelidad a las áreas costeras; al mismo tiempo que trabajamos con sectores pesqueros de la costa, en los que centraremos nuestros esfuerzos en los próximos años.



Mongabay: ¿Han sido receptivos los restaurantes peruanos a servir marisco sostenible?



Joanna Alfaro Shigueto: Todos los restaurantes que hemos contactado se localizan en Lima y se han mostrado muy abiertos a sugerencias y trabajar con comida sostenible. Algunos han cambiado ya sus menús con “captura del día” en lugar de especies concretas y han eliminado del menú los peces sobreexplotados. Están interesados en servir comida sostenible, pero su suministro es difícil.







Devolviendo al mar una tortuga laúd. Foto por: ProDelphinus.




La pesca artesanal es el sustento de miles de peruanos en la costa. Foto por: ProDelphinus.