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Cuba se mobiliza para proteger a los tiburones

  • Después de muchos años de aislamiento, Cuba tiene uno de los hábitats mejor cuidados de la región.
  • El plan introduce nuevas protecciones para las especies de tiburones más vulnerables y medidas para prevenir la pesca indiscriminada de tiburones en aguas cubanas.
  • Como los tiburones migran por miles de kilómetros, el plan debería tener un efecto positivo en las poblaciones de tiburones en los Estados Unidos, México y el Caribe. 

Cuba, el hogar de alrededor de un-quinto de las 500 especies de tiburones en el mundo, tomó un paso importante para protegerlos la semana pasada. El país presentó un «Plan de Acción Nacional» para conservar y manejar de manera sostenible a las especies, las cuales han estado reduciéndose rápidamente alrededor del mundo en los últimos años.

La iniciativa fue publicada el pasado Miércoles, y diseñada por científicos cubanos quienes trabajan para instituciones internacionales, de acuerdo a un comunicado de prensa de la ONG estadounidense Environmental Defense Fund (EDF), uno de los grupos que contribuyen al plan. Luego de muchos años de aislamiento económico, Cuba contiene algunos de los hábitats marinos mejor cuidados. El plan introduce nuevas protecciones para las especies de tiburones más vulnerables, junto a medidas para prevenir la pesca indiscriminada de todos los tiburones en aguas cubanas. También anticipa una serie de zonas protegidas que serán hábitats importantes para las especies.

Como los tiburones migran miles de kilómetros, el plan debería tener un buen impacto también en poblaciones de tiburones en los Estados Unidos, México, y el resto del Caribe, de acuerdo al comunicado.“Este plan representa un enorme paso hacia adelante para Cuba y para el resto de la región», dijo Elisa Garcia, directora de la Oficina de Regulaciones de Pesca y Ciencia en Cuba. «Establece una importante fundación para la recolección de datos que ayuden a entender los desafíos que afectan a los tiburones, y para tomar acciones que establezcan límites en la pesca en general, que protejan a los tiburones jóvenes y a sus hábitats».

El plan se desarrolló de la mano de otras medidas que Cuba ha tomado para estudiar y proteger a sus tiburones. Desde el 2010, los científicos de la Universidad de la Habana han estado trabajando con pescadores para documentar cuales especies de tiburones son las más comunes y cuales son las más vulnerables. A principios de éste año, Cuba prohibió la pesca de tiburones por sus aletas, durante la cual un pescador corta las aletas del animal y lo echa de nuevo al mar. Las aletas se venden por precios muy altos como un ingrediente de una sopa lujosa en las comunidades chinas.“Los próximos pasos incluirán la implementación de un sistema nacional para recoger datos sobre los tiburones en puertos de pescadores, y la adopción de nuevas regulaciones para proteger a tiburones jóvenes, establecer límites en la pesca, y reducir su captura incidental», explica el comunicado de prensa.

“Esta iniciativa busca asegurar que la población de tiburones en Cuba se encuentre en buen estado de salud, que la pesca de tiburones sea sostenible, y que Cuba continúe programas como el ecoturismo”, dijo Robert Hueter, director del Mote Marine Laboratory y el Centro de Investigación de Tiburones de Florida. Hueter contribuyó con el nuevo plan.